Previa Hexagonal CONCACAF: Honduras quiere revancha frente Panamá y saldrá con dos puntas

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Honduras recibe a la selección de Panamá por la octava fecha del hexagonal final de la CONCACAF en el Estadio Tiburcio Carias Andino de Tegucigalpa, y dará inicio a las 9pm, tiempo del este.

ASÍ LLEGAN

Honduras llega como claro favorito tras conseguir un resultado histórico, al convertirse en la segunda selección en la historia que logra derrotar a México en el Estadio Azteca en un partido de eliminatorias. Con el "Aztecazo" los hondureños se colocan en la tercera posición del hexagonal, gracias a los diez puntos que acumulan. Por lo que Honduras a falta de tan solo tres fechas de culminar el torneo eliminatorio, depende de sí misma para conseguir la clasificación directa a la Copa Mundial, y de paso poder clasificar a dos en forma consecutiva, algo nunca antes realizado en su historial.

Panamá llega en un bajón importante, solo han podido sacar un punto en sus últimos tres encuentros. Lo peor fue que en la jornada pasada no pudieron vencer como locales a la selección más débil del hexagonal, al empatar sin goles, en un partido en el que incluso jugaron con un hombre más por más de media hora, ante Jamaica. Si hubiesen ganado ese encuentro hoy serian cuartos, tendrían medio boleto, y controlarían su destino. A cambio son quintos con siete puntos y con la necesidad de sacar los que más puedan en Honduras. Si no saca puntos, entonces tendrá que empezar a depender en demasía de resultados ajenos.

El único triunfo hasta el momento de Panamá en el hexagonal llegó justamente frente a los catrachos, cuando los vencieron 2-0 en marzo, en Ciudad de Panamña.

HONDURAS CON PASO HISTÓRICO

Luis Fernando Suárez consiguió una hazaña que será recordada por siempre en el fútbol catracho, al vencer a México en el Azteca. Pero el colombiano se mantiene mesurado, ya que declaró no haber logrado nada hasta conseguir el pase al Mundial. Aun así el juego de Honduras no convence, pero lo que es una realidad es que Suarez ha logrado conformar un grupo, el cual le responde, tiene vergüenza deportiva, y les duele profundamente cuando se pierde.

Honduras cuenta con una generación dorada en el sentido de que gran parte de su plantel tiene jugadores jugando en el continente europeo y otro puñado de ellos en la MLS. Lo cual le da un gran roce internacional a su plantilla, que sin mostrar gran juego de conjunto, sí han sido capaces de mantener los partidos lo suficientemente cerrados para que cuando se les presenten sus chances, aprovecharlas y dar vuelta a la situación.

Lo curioso es que tiene jugadores de selección, y no tanto de clubes. Sin duda el experimentado Carlo Costly ha sido clave en el desenvolvimiento de los catrachos, no solo en la cancha, sino también fuera de ella y principalmente en lo mental; es un líder natural que no se achica nunca. Tal ha sido su impacto, que seguramente fue entre él y el técnico quienes motivaron a Jerry Bengtson para retomar confianza, ya que no juega en el New England Revolution, y Jerry respondió con creces en México. El técnico ya ha declarado que contra Panamá seguramente saldrán con dos puntas, por lo que se especula que Bengtson iría de arranque junto a Costly.

Los catrachos tienen a varios jugadores amonestados que podrían ser suspendidos para futuras fechas, por lo cual será importante cuidar ese aspecto, ya que jugadores normalmente titulares como Costly, Roger Espinoza y Boniek García son de los que peligran.

PANAMÁ URGIDA DE REENCONTRARSE CON EL GOL

Julio Dely Valdez y sus dirigidos tienen una misión que cada vez se ve más imposible. Lo que empezó como una gran ilusión, ha comenzado a diluirse y transformarse en frustración. Su gran chance de meterse en puesto de repechaje lo dejaron escapar, tras no poder derrotar a la débil Jamaica en el Rommel Fernández. Valdez sabe que frente a los catrachos podría estar quemando su último cartucho, una vez que si no saca puntos de Honduras, los ánimos estarán por los suelos.

Panamá tiene que buscar arriesgar más al frente, para que sus letales delanteros tengan la posibilidad de marcar. Gabriel Torres es un hombre muy activo que incluso baja a recibir balones, pero sería mucho más peligroso si los recibiera en el área rival.

La clave para Panamá podría ser que recuperan a dos veteranos, líderes de la selección canalera para este partido. Contarán con Felipe Baloy, su capitán, quien es un hombre muy fuerte y sólido y el cual podría seguir llevando el gran trabajo de la zaga defensiva, incluso haciendo olvidar que Román Torres estará suspendido para este duelo.

El otro regreso es el de Blas Pérez, un delantero de época de la selección dirigida por Dely Valdez. Blas podría formar una dupla más peligrosa con Gaby Torres, y buscar  romper esa mala racha de cuatro partidos eliminatorios consecutivos sin poder anotar un gol. Panamá tiene que encontrar la fórmula de meter gol en este juego, de lo contrario será demasiado tarde para sus aspiraciones.

PROBABLES ALINEACIONES

Honduras: Valladares; Beckeles, Figueroa, Peralta, Izaguirre; Boniek, Palacios, Espinoza, Najar; Bengtson, Costly

Panamá: Penedo; Henríquez, Baloy, Chen, Cummings; Godoy, Gómez, Sánchez, Quintero; Torres, Pérez