Previa Hexagonal CONCACAF: Panamá quiere renovar sus sueños mundialistas frente al colero Jamaica

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Panamá y Jamaica se enfrentarán el viernes 6 de septiembre a las 10 pm, hora del Este, en el Estadio Rommel Fernández ubicado en la capital panameña. El encuentro será válido por la séptima fecha del hexagonal final de la CONCACAF.

ASÍ LLEGAN

Los panameños llegan con seis puntos que los ubican en la quinta posición, producto de una victoria, tres empates y dos derrotas. En un momento dado, previo a los últimos dos partidos de eliminatoria, los panameños se encontraban como líderes del hexagonal pero un par de derrotas los mandaron hasta el penúltimo lugar.

Jamaica llega como el colero del grupo, con muy pocas chances de conseguir un boleto mundialista, apenas suman dos unidades, producto de un par de empates y cuatro derrotas. Una autentica decepción ha resultado esta fase para los caribeños que arrancaron de maravilla cuando sorprendieron a todos con un empate a cero goles frente a México en el Azteca.

En marzo se enfrentaron por la fecha dos del hexagonal y empataron a un gol en Jamaica. En aquella ocasión Marvin Elliott abrió el marcador para los jamaiquinos, pero fueron alcanzados por un gol de Luis Henríquez.

En teoría y desde el principio se pensaba que estas dos escuadras eran las que menos posibilidades tenían de llevarse un boleto, sin embargo el inicio prometedor de ambos hizo cambiar de opinión a muchos. Con el paso de las jornadas y la Copa Oro, el auge por Jamaica se esfumó pero el de Panamá se mantiene vivo.

PANAMÁ Y SU GRAN GENERACIÓN DORADA

Julio Dely Valdez, técnico de los canaleros tiene por primera vez a Panamá con ilusiones muy palpables de poder conseguir un boleto al Mundial. Entre sus convocados cuenta con jugadores que se destacan en la MLS y en la liga mexicana, que son los bastiones en prácticamente todas las líneas del cuadro centroamericano.

En la portería cuenta con Jaime Penedo quien fue recientemente adquirido por el LA Galaxy. La defensa sigue siendo liderada por el fuerte Felipe Baloy quien juega en México con Santos Laguna, y por Román Torres, actualmente en Millonarios de Colombia. Mientras que de medio campo hacia arriba cuentan con los ya también veteranos Blas Pérez (FC Dallas), Luis Tejada (Veracruz), y Gabriel Torres (Colorado Rapids). Esta es la última oportunidad de esta generación dorada de meterse a un Mundial.

Las ilusiones existen por el hecho de que Panamá ha sido la selección de la zona que en últimos años más ha progresado y lo avalan sus resultados. Recientemente subcampeón de la Copa Oro, algo que también logró en 2005, y se encuentra en su segundo hexagonal final de las últimas tres eliminatorias. Además es de los pocos equipos de CONCACAF que se puede jactar de haber derrotado a los dos gigantes de la zona, México y Estados Unidos, en competiciones oficiales.

JAMAICA, MUY LEJOS DE LA HAZAÑA DEL '98

Jamaica por su parte es más bien un buen recuerdo en la gente de aquel folclórico equipo de las eliminatorias camino al Mundial Francia ’98 que consiguió el boleto mundialista a costa de los centroamericanos. Sin embargo, los Reggae Boyz nunca han vuelto a encontrar la fórmula del éxito.

En la fase previa al hexagonal, Jamaica sorprendió a Estados Unidos y lo derrotó en la isla. Y al inicio de este hexagonal, contra todo pronóstico, sacó un empate del Azteca que igual pudo ser triunfo si sus delanteros hubieran estado más atinados. Pero la dirigencia de Jamaica no tuvo paciencia y su técnico de aquel momento ya fue despedido, Theodore Whitmore, quien fuera el goleador de Jamaica en el Mundial de Francia ’98.

Winfried Schäfer es su nuevo entrenador, pero aun es una incógnita que tipo de sistema o juego busca desarrollar con los Reggae Boyz, una vez que este será su partido del debut como seleccionador de los caribeños en la eliminatoria. Aunque entre sus convocados es evidente que mantiene la fe en los legionarios que militan en la MLS al convocar a seis de ellos, entre los que se encuentran Donovan Ricketts, Jermaine Taylor y Ryan Johnson. Seguramente tratando de aprovechar que estos están en plena temporada a diferencia de otros seleccionados que apenas comienzan las suyas tras las duras pretemporadas.

Las posibilidades jamaiquinas parecen nulas, pero con muy poco que perder podrían ser un rival peligroso, y Panamá deberá tener mucho cuidado porque no sacar los tres puntos frente a los jamaiquinos podría significar despedirse del sueño mundialista.

ALINEACIONES PROBABLES

Panamá:  Penedo; Parris, Baloy, Torres, Rodriguez; Henríquez, Gomez, Sanchez; Tejada, Torres, Pérez

Jamaica: Ricketts; Mariappa, Gordon, Elliott, Woodbine; Powell, Beckford, Austin, McClaery, Johnson; R. Johnson