Primer Plano | Un catalán en Kansas City: Oriol "Uri" Rosell, del Barça al "Infierno Azul"

PRIMER PLANO es la serie de reportajes especiales de FutbolMLS.com. En esta entrega, el editor asociado Diego Pinzón presenta a Oriol "Uri" Rosell, mediocampista español, haciendo un recuento de su pasado en La Masía y su presente en Sporting Kansas City.


     
Lo difícil en la vida te hace que aprendas mucho y lo valores”.

KANSAS CITY & NUEVA YORK - Nos transportábamos cuatro personas en una camioneta por el Medio Oeste de los Estados Unidos, en una tarde en la que el sol nos obligaba a maximizar el aire acondicionado.

Llegamos a una estación de servicio al costado de una carretera y no estábamos ahí propiamente para llenar el tanque de gasolina. Sobre la calle Mission, ingresamos al restaurante Oklahoma Joe’s con un cometido muy importante.

“Tú tienes cara de hambre”, me dijo un joven pelirrojo con un acento distinguido, mientras advertía que la fachada del lugar era lo de menos. “Lo impresionante es que este restaurante está lleno siempre. El Z-man y las ribs son las que tienes que probar”.

Su nombre, el acento en su voz - incluso cuando habla inglés - y su presencia no pueden ocultar al catalán que hay dentro de este joven taheño, y además mediocampista de contención del Sporting Kansas City de la Major League Soccer. Sin embargo, aunque Oriol Rosell no reemplaza sus tradiciones, ha ido cambiando poco a poco los buñuelos de bacalao por el beef brisket y la Mar i muntanya por las costillas a la barbacoa.

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Oriol Rosell, formado en La Masía, jugando para el Barcelona B.

 - Getty Images

SIETE KILÓMETROS DESDE EL CIELO QUE CAMBIARON SU DESTINO

Producto de La Masía, la afamada academia de formación deportiva del Futbol Club Barcelona, Rosell estuvo inmerso en el admirado estilo de juego conocido popularmente como “tiki-taka” durante seis años, y al igual que sus semejantes del primer equipo, ganó cuanto título disputó con el Barcelona B. Su calidad fue reconocida de inmediato por Peter Vermes y el cuerpo técnico de Sporting Kansas City cuando les avisaron que en la Ciutat Comtal varios jugadores estaban interesados por llegar a la MLS, y que estaban especialmente interesados en el sistema de 4-3-3 que maneja Sporting KC.

“Obviamente no estábamos hablando de Iniesta ni de Xavi”, reconoce Vermes cuando recuerda el instante en que pidió videos de aquellos jugadores. Después de observarlos y analizar a cerca de diez jóvenes blaugranas, Vermes y su cuerpo técnico le extendieron una invitación a dos de ellos, para que realizaran una prueba con el club de la MLS.

Fue así como Rosell junto a John Neeskens, hijo de Johan – leyenda del Barça y la selección holandesa -, viajaron 7748,39 kilómetros desde Cataluña hasta Kansas City.

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EL PURGATORIO QUE LE PERMITIÓ DAR UN PASO AL FRENTE

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La Masia-Centre de Formació Oriol Tort, es el centro de formación del Futbol Club Barcelona, ubicado en la Ciudad Deportiva Joan Gamper en Barcelona, España. Actualmente acoge a 83 deportistas en desarrollo.

 - Action Images/Reuters

Rosell nació en Puig-reig, un municipio ubicado al norte de Barcelona, más conocido por escritores, artistas e incluso el exdirector de la Orquesta Nacional de España, que por sus futbolistas. De las tradicionales masías agrícolas y ganaderas con un poco más de cuatro mil habitantes, Rosell pasó a La Masía, uno de los orgullos de una ciudad cosmopolita donde habitan más de un millón y medio de personas.

“De La Masía han salido muchísimos jugadores, tienen un planteamiento y una filosofía que siempre va a ser la clave del éxito y que nunca la cambian, porque creen en ella”, recuerda Rosell, mientras sentados en la mesa más amplia de Oklahoma Joe’s devorábamos un estante entero de costillas.

Se unió al Barça a los 14 años de edad y no debutó con el Barcelona B sino hasta los 19, donde jugó varios partidos durante la temporada 2011-2012 de la Liga Adelante, la segunda división en España. Sin embargo, Rosell sabía que dar el salto al primer equipo no sería fácil.

“Nunca se puede decir que no, pero era casi impensable, porque están los mejores del mundo”, reconoce Rosell. “Pueden escoger de todo el mundo los [jugadores] que quieren. Y al ver esto, te planteas cuál puede ser tu mejor futuro. Quedarme ahí dos años, tres años sin saber qué posibilidad haya de subir o de tener un futuro mejor”.

Su futuro, sin embargo se encontraba “al otro lado del charco”; y no propiamente en el cielo, ni en el purgatorio.

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EL INFIERNO AZUL, UN LUGAR QUE SE HA VUELTO SU HOGAR

Luego del viaje de más de siete mil kilómetros, Rosell y Neeskens aterrizaron en Kansas City donde fueron recibidos por una delegación del Sporting KC. Y no habían podido llegar en un mejor momento.

El club de la MLS había sido sujeto de una renovación total desde su nombre, marca y hasta presencia en la región. Apenas hacía un año desde la llegada de los catalanes que Sporting KC había dejado el nombre de Kansas City Wizards, y había inaugurado su propio estadio de fútbol, Sporting Park (antes LIVESTRONG Sporting Park), que ha sido bautizado por la afición del club como el "Infierno Azul".

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KC Cauldron, la barra brava de Sporting Kansas City, han bautizado al Sporting Park, como el "Infierno Azul".

 - USA Today Sports Images

La prueba de diez días a la que fueron sometidos Rosell y Neeskens arrojó dos conclusiones opuestas para ambos jugadores. Neeskens, quien curiosamente nació en Oklahoma, no se encontraba en óptimas condiciones físicamente, por lo cual fue descartado por SKC. Uri, en cambio, tenía todavía un año más de contrato con el Barcelona, pero a medida que la prueba transcurrió, Vermes y su cuerpo técnico se impresionaban con los atributos del joven catalán – habilidad para retener el balón en espacios cortos, familiaridad con el sistema y el hambre por ser parte del grupo.

“Ellos sabían que podía encajar bien aquí y como siempre hay un periodo de adaptación, yo lo hice en agosto al venir aquí. Cuando comenzó la temporada ya estaba preparado para jugar con el equipo”, recuerda Uri. “Supongo que podía ir o muy bien o muy mal, si estando joven aun no estás capacitado para hacerlo… Ese era el momento de hacerlo, y no me arrepiento de nada”.

No solamente Sporting Kansas City era una opción para Uri. Tras su paso con el Barça, surgió interés de otros clubes y las ofertas no se hicieron esperar. 

“Sí, estaban. Pero [venir a SKC] creía que era una muy buena forma de aprender otros valores y habilidades que en el Barcelona no me podía conseguir. El tema físico, de la rapidez y de consolidarme con una buena experiencia en una Liga difícil y distinta como era aquí", asegura Uri. "Aquí no hay tanta pausa, estoy corriendo mucho y agarrando mucha experiencia al golpe a golpe. En el Barcelona tenía todo el rato el balón, y no pasaba nada".

Por eso, SKC decidió negociar con el Barça, y los blaugranas dieron vía libre para que Rosell pudiera unirse a Kansas City, por lo que el 2 de agosto de 2012 vistió en una conferencia de prensa, por primera vez la camiseta azul.

“Hay gente que cuestiona mi vida, y preguntan por qué me fui del Barça, el mejor equipo del mundo, por venir a Kansas", reflexiona Uri acerca de las dudas que pudo generar su llegada a SKC. “Pero, mira, es que el Barça no lo es todo. Era lo mejor para mi carrera, sin duda.”

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SPORTING KANSAS CITY Y UN NUEVO ESTILO DE VIDA

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Rosell se ha convertido en uno de los jugadores más importantes en el mediocampo de Sporting Kansas City, y uno de los jugadores a seguir a futuro.

 - USA Today Sports Images

Al igual que su fútbol, su diario vivir le ha cambiado significativamente. Kansas City es un lugar más tranquilo que Barcelona, rico en cultura también, y sobretodo hambriento por la gastronomía a la barbacoa. Atrás quedó la comida de mar y platos preparados con crustáceos, ya que en Kansas la carne es un pan de cada día.

“Aquí tenemos el menú de futbolista (ver video arriba). Que sepáis que esto no es cada día. Una vez a la semana como mucho", bromea Uri, mientras nos disponemos a saborear el  Z-man y las costillas BBQ.

"Para la vida misma he aprendido muchas cosas", recalca Uri. "Ahora cuando termine de aprender bien el inglés quiero entrar a la universidad". Una razón de peso por la cual Rosell decidió embarcarse hace un poco más de un año en la aventura de la MLS. 

La educación ha estado ligada a la vida de Uri desde que nació. Sus padres son maestros en Barcelona, y su novia de tres años Alna Santasusana, con quien vive en Kansas City, enseña gimnasia en un instituto local. La meta de Uri es compartir el tiempo entre su amor por el fútbol, así como su deseo de ser un administrador de empresas.

Sin embargo, y aunque su vida ha dado un giro de 180 grados, no descuida y sigue de cerca los pasos de sus excompañeros en España; algunos de los cuales hacen parte de la selección Sub-20 de su país. “Estamos de vez en cuando hablando. Al final mis compañeros han sido como mi familia, porque estoy más tiempo con ellos".

Y esa 'familia' tampoco olvida a Uri. Cuando era candidato al Partido de las Estrellas de la MLS, jugadores como Sergi Roberto, Marc Muniesa e Isaac Cuenca votaron a través de Twitter por el volante de Sporting KC. "Siempre es bueno mantener el contacto y agradecerles que en un momento que me podía ir muy bien, me dieron su apoyo y esto es de agradecer".

Mientras terminamos de digerir - mentalmente y emocionalmente - todo lo que acabamos de comer con Uri, él reflexiona sobre lo que ha sido un año en las filas del Sporting Kansas City.

“Al principio ha sido difícil por el inglés que no lo tenía bien dominado; también las costumbres y la familia. Siempre había estado en Barcelona; nunca había salido. El cambio de echar en falta la familia, los amigos, la rutina, los sitios donde ibas, es lo que se echa de menos. Pero poco a poco vas haciendo nuevos amigos, estás jugando, estás visitando otras ciudades. Al final, todo lo compensa. Lo difícil en la vida te hace que aprendas mucho y lo valores”.

Y dejando de lado el ámbito emocional, Uri tiene mucho que decir acerca de las aspiraciones de SKC este año.

Yo creo que es una oportunidad para la afición también de decir ‘bueno, podemos ganar este año la Liga'", recuenta al ser cuestionado sobre las diferencias entre la MLS y España. "Tenemos el equipo, podemos hacerlo y honestamente te puedo decir que de los cinco primeros puede ganar cualquiera. Aunque sé que vamos a ganar nosotros", bromea con un toque de seriedad.

Para este reportaje, se realizó una entrevista con Oriol Rosell en Kansas City, así como conversaciones con Peter Vermes y el cuerpo técnico de Sporting Kansas City. Se utilizó además información de un artículo publicado por Andrew Wiebe en MLSsoccer.com.
Los testimonios aquí plasmados han sido autorizados para su publicación por los propios involucrados.

 


Lo invitamos a leer las ediciones anteriores de Primer Plano.