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Previa MLS | D.C. United busca aliviar sus heridas contra New York Red Bulls

Thierry Henry, New York Red Bulls, surrounded by D.C. United players

Photo Credit: 
USA TODAY Sports/FutbolMLS.com

WASHINGTON, DC. — D.C. United ha tenido en 2013 la peor temporada de su historia futbolística. Y aún así podría ganar dos copas: la Copa del Atlántico, cuyo último capítulo protagonizará el sábado con New York Red Bulls, y la Copa Abierta de Estados Unidos Lamar Hunt, que disputará dentro de un mes frente a Real Salt Lake.

Aunque llegan contra la pared al partido ante los Red Bulls, los dirigidos por Ben Olsen tratarán de echarle a perder la fiesta a sus más encarnizados rivales desde la fundación de la liga en 1996, y de paso llevarse la Copa del Atlántico por décima vez. 

D.C. United se medirá por tercera vez este año a los Red Bulls, una serie que hasta ahora favorece a los dirigidos por Mike Petke, después de un empate 0-0 en el Red Bull Arena en marzo y una victoria de New York en el RFK 2-0 en abril.

Y para comenzar a minimizar los estragos de la campaña en la MLS y retener en sus vitrinas la Copa del Atlántico que ganó en 2012, el United deberá ganar por dos goles a los Red Bulls.

Pero New York se juega en el partido mucho más que la Copa del Atlántico. Los de la "Gran Manzana" sí se encuentran en plena carrera por la clasificación; vienen de una dolorosa derrota ante Chivas USA y en caso de un triunfo pueden encaramarse en la azotea de la clasificación que ocupa Montreal Impact.

Pero con una derrota ante el DC United y una combinación de resultados de sus otros rivales directos de Conferencia, los “taurinos” podrían hasta caer fuera de los cinco puestos a la liguilla.

Empero, la lucha del DC por ganar algo que lo sane un poco de sus heridas y el empeño de Nueva York por la clasificación son dos elementos importantes en este nuevo Clásico.

La batalla suma otros elementos que harán este episodio final más interesante aún.

Los técnicos Ben Olsen y Mike Petke se conocen bien y los dos están entre los principales exponentes junto a Jay Heaps de New England de las nuevas generaciones de técnicos de la liga.

Como jugador, el estratega del DC fue parte integral de siete copas del Atlántico que ganó su club mientras él comandaba el mediocampo capitalino, con muchos logros colectivos e individuales, incluido un “hat trick” en 2007 en el RFK.

Por su parte Petke, quien debutó como estratega en esta campaña, repartió buena parte de su carrera como jugador entre Nueva York [MetroStars (1998-2002) y Red Bulls (2006-2010)] y Washington (2003-2005), tal como ahora le sucede a Dwayne De Rosario del United, y le sucedió en el pasado a otras estrellas.

Otros ex jugadores que como Petke hicieron parte de las dos plantillas fueron el defensa Eddie Pope y el delantero Jaime Moreno, quienes fueron compañeros en el United en la conquista de sus tres primeras copas (1996, 1997 y 1999) y que también militaron en las filas de Nueva York.

Pero hay mucho más. En la serie de semifinal de la Conferencia Este de 2012, el antiguo duelo entre los equipos de la MLS, que nació en 1996 cuando D.C. United ganó su primera estrella y Nueva York se llamaba MetroStars, llevó la adrenalina de ambos clubes a su máxima expresión.

En las semifinales de Conferencia el año pasado hubo otra anécdota para recordar.

Aunque Nueva York debía recibir al United en el partido de ida en el Red Bull Arena de Harrison, N.J., ese estadio se quedó sin electricidad por los estragos que el Huracán Sandy causó en el país. El primer encuentro debió jugarse en el RFK, terminando con un empate a un gol.

En la vuelta, un gol de Nick DeLeon dio el triunfo al United esta vez en la sede de los Red Bulls, un día más tarde de los previsto porque también la nieve que cayó el día oficial del encuentro se encargó de alargar el drama por 24 horas.