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Crónica: Seattle Sounders 1-0 Portland Timbers... Mauro Rosales cambia el partido y Eddie Johnson es el héroe

El que no los hace, los ve hacer; y ante 67,385 espectadores no se pueden perdonar las oportunidades ni ceder ante el archirival. Fue lo que le sucedió a Portland Timbers en su visita al segundo clásico del año contra Seattle Sounders.

Igualmente, el debut de Clint Dempsey en casa no fue lo que el público y el propio capitán de la selección de los Estados Unidos esperaban. Por el contrario, los asistentes al CenturyLink Field se deleitaron con la presentación de dos argentinos en la cancha.

El volante Mauro Rosales fue el hombre que cambió el curso del encuentro en favor del cuadro esmeralda, luego de su ingreso mientras se jugaba la segunda parte. Su compatriota Diego Valeri hizo de las suyas en el primer tiempo, pero no fue suficiente para adelantar a Portland en el marcador, situación que sí produjo Eddie Johnson para Seattle, en conjunto con Rosales.

EL PARTIDO - Portland Timbers manejó las acciones del primer tiempo, y todos los balones pasaban por los pies de su armador Diego Valeri.

A los tres minutos de iniciado el partido, el argentino cobró un tiro de esquina que encontró la cabeza de Jack Jewsbury, pero su remate fue detenido en la línea por el defensor de Seattle, DeAndre Yedlin, quien se encontraba en el primer palo. A los 16 minutos, Valeri envió un excelente pase al vacío para su delantero Ryan Johnson, quien con el arco a su disposición, perdió el mano a mano con el arquero Michael Gspurning.

Gspurning tuvo un primer tiempo para el olvido, con tres salidas en falso que le pudieron costar caro a los de casa. En una de ellas, Valeri recogió un rebote en la bomba del área y remató con clase, pero su disparo se estrelló en el travesaño.

En la última jugada de la primera parte, Valeri envió un centro que Ryan Johnson cabeceó y ante la mala salida de Gspurning, Yedlin se encargó de volver a salvar su arco, esta vez un tanto fortuito.

Con el ingreso de Mauro Rosales al minuto 56, reemplazando al granadino Shalrie Joseph, el encuentro tomó un rumbo completamente distinto, y el dominio pasó al lado del cuadro local. Cuatro minutos después, Rosales cobró un tiro libre desde la banda izquierda que cabeceó magistralmente el goleador de los Sounders, Eddie Johnson, para abrir así el marcador. Inmediatamente, José Adolfo "Trencito" Valencia ingresó por Ryan Johnson para buscar mayor profundidad en el ataque de los Timbers.

Diez minutos después del gol de E. Johnson, Rosales volvió a centrar una pelota desde la banda izquierda que el delantero de la selección de los EE.UU. cabeceó incómodo, pero su remate obligó a una salvada milagrosa del arquero Donovan Ricketts.

Nuevamente Rosales fue protagonista de una oportunidad a favor de oos Sounders, cuando solo frente al arco recibió un centro de Lamar Neagle, pero la pelota le picó antes de llegar a su poder y terminó obteniendo un tiro de esquina en un rebote.

Portland se apoderó de la pelota en los últimos cinco minutos del encuentro y se volcó al ataque buscando un gol que les diera el empate. Al minuto 88, Gspurning respondió en la única de peligro con un remate certero de Darlington Nagbe desde fuera del área, que el portero austríaco envió al córner. 

En la última del partido, luego de otra salvada del arquero de los Sounders, Valeri cobró un tiro de esquina, en el quinto minuto de reposición, pero el cabezazo del defensa Jean-Baptiste se quedó en las manos de Gspurning.

Con este resultado Seattle Sounders se ubica en la quinta posición de la Conferencia del Oeste, con 37 puntos, y obteniendo uno de los cupos para los Playoffs. Por su parte, Portland queda en la cuarta posición con dos unidades más y también metido en la pelea por la postemporada.