Jay Heaps, DT del NE Revolution, habló sobre los reemplazos para Agudelo cuando se marche

Jay Heaps

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USA Today Sports

El delantero de New England Revolution Juan Agudelo, se perdió dos meses de la temporada de la MLS por una lesión en la rodilla.

Y en su primer partido después de salir de la lista de inhabilitados se mandó un golazo de primer nivel en la victoria 2-0 ante el Chicago Fire con el que, según su técnico en el Revolution, Jay Heaps, “mostró buena parte de su clase”.

Realmente fue una excelente manera de regresar para Agudelo, quien no jugaba desde el 15 de junio y que días antes del partido ante Chicago había firmado un precontrato con el Stoke City de Inglaterra, club al que se unirá en enero de 2014.

Heaps, asegura que Agudelo sigue concentrado en su trabajo con New England y que ese precontrato más bien le sirve de inspiración porque tiene los ojos de mucha gente encima de él.

“Por lo que yo entiendo él está concentrado lo más posible con nuestro club. Cuando él juega buen fútbol, todo el equipo juega buen fútbol”, dijo Heaps a FutbolMLS.com. “Es cierto que Juan va a jugar para otro club en enero pero por ahora está demostrando jugando con nosotros que tendrá que ser tomado en cuenta en la alineación titular del Stoke”.

“Mentalmente está consciente de que cada vez que sale a la cancha está siendo observado por ellos [Stoke] y siempre va a tratar de hacer su mejor fútbol, con nosotros, con la selección nacional y luego con el Stoke City”.

Sobre el vacío que dejará Agudelo en su plantilla, el estratega afirmó:

“Lo vamos a extrañar mucho por la forma que él se adapta a nuestro sistema de juego. Pero así es el fútbol, es una excelente oportunidad para él”.

Agudelo le marcó un gol de excelente factura al Chicago Fire en el último partido de los Revs. Fue el primer encuentro en el que participó después de perderse ocho juegos por lesión desde el 15 de junio por un esguince en una rodilla.

“La verdad es que fue muy bueno. Hizo una larga carrera desde atrás y luego elevó el balón por encima del portero con su pie de medio lado. En esa acción mostró buena parte de su clase”, recordó Heaps.

Sobre los posibles reemplazos del colombiano en su formación, Heaps afirmó que “han ensamblado un equipo con profundidad” y tienen jugadores que pueden sustituir a Agudelo.

Mencionó a Dimitry Imbongo, al hondureño y jugador franquicia Jerry Bengtson y a Charlie Davies, quien acaba de llegar, “pero igual nosotros siempre estamos en conversaciones para tratar de conseguir a los mejores jugadores en la posición que nos hagan falta”, expresó.

Sobre la situación del equipo que disputará una recta final de temporada muy cerrada por estar luchando por uno de los cinco boletos disponibles a la liguilla por la Conferencia Este, el dirigente recalcó:

“Todos nuestros juegos contra los equipos de la Conferencia del Este van a ser muy importantes, especialmente con aquellos equipos por delante de nosotros en la tabla. Tenemos que hacer nuestro mejor juego. Se va a sentir como un ambiente de playoffs en esos últimos partidos porque todos los juegos serán cruciales. Tanto fuera de casa como en nuestra sede vamos a tener que jugar extremadamente bien para ganar los tres puntos”.

Heaps cumple su tercer año al frente de los Revs y sus equipos han ido mejorando con respecto a los años anteriores.

Los Revs de 2012 fueron mejores que los de su primer año en 2011 y éstos de 2013 van camino a superar el récord en la campaña del año pasado.

“Creo que es un proceso, y hay que estar haciendo cambios constantemente. Jugadores vienen y van y este año creo que adquirimos a los jugadores específicos para cubrir nuestras carencias del año anterior”, afirma.

Dice que “es algo que no se cambia de la noche a la mañana” y que tiene que ser construido. “Ahora mismo nosotros controlamos nuestro destino y cómo vamos a terminar la temporada. Esa posición nos gusta, nos gusta saber que tenemos que pelear”, aseguró Heaps quien a pesar de nombrar a Bengtson entre los candidatos a tomar el puesto de Agudelo cuando se marche a la Premier, ahora mismo casi no lo pone a jugar.

“Es difícil”, reconoció. “Tenemos una fuerte competencia y creo que estamos presionando a nuestros jugadores para que aprovechen sus oportunidades en los minutos de juego que reciban. Ahora mismo los jugadores que están jugando por delante de Jerry lo están haciendo muy bien”, dijo sobre el hondureño.

“Jerry continúa luchando, él está trabajando extremadamente fuerte para tratar de ganarse un puesto en los once regulares. Ha estado un poco inefectivo en la definición pero sigue buscando su mejor forma para acoplarse lo mejor posible a nuestro sistema. Hay que tener paciencia, pero necesita marcar goles para que pueda ser determinante con nosotros”, concluyó Heaps.