La Previa: LA Galaxy recibe a Real Salt Lake en un duelo de titanes

Duelo de titanes el que se espera este sábado, a las 10.30 pm, hora del Este, en el StubHub Center, en lo que será el tercer y último choque de temporada regular entre Real Salt Lake y LA Galaxy.

Ambos se repartieron victorias previas en el Río Tinto, con los galácticos anotando dos goles tempraneros para superar por 0-2 al RSL 2-0 el 27 de abril, y los monarcas remontando con dos goles en la segunda mitad, para el 3-1, el 8 de junio. El Real es superlíder (41 puntos) y está siete puntos por delante del Galaxy, que se encuentra en el quinto lugar en el Oeste, y tiene un partido menos.

El partido del sábado enfrentará a los dos delanteros con más forma de la Liga en estos momentos, Álvaro Saborío y Landon Donovan. Los dos, Jugadores Franquicias de ambos equipos, por diversas razones, han tenido un arranque tardío en la competición liguera pero con un gran impacto en las últimas jornadas.

Saborío cosechando seis goles y una asistencia en sus últimos cinco partidos de la MLS, y Donovan registrando cuatro goles y tres asistencia en el mismo tiempo. Ambos jugadores se anotaron un 'hat trick' en sus impactantes reapariciones; el Capitán América, en la jornada pasada, con el empate 3-3 en Dallas.

El Real Salt Lake dio un gran paso para consolidar su plaza de postemporada en la última fecha, al vencer a Houston Dynamo (1-0) en el estadio Rio Tinto, que le mantiene una semana más en el liderato de la liga MLS, y el único equipo que ha superado los 40 puntos.

La ajustada victoria, con gol de penalti de Álvaro Saborío (37’), tras una clara e inocente falta de Adam Moffat sobre Olmes García, supone con números de la pasada campaña, que el Real pudiera estar, en teoría, a una victoria de clasificar por puntos a los playoffs por sexto año consecutivo, único equipo que lo ha hecho en la historia de la MLS.

Además, la jornada pasada deja al conjunto de Utah de nuevo como superlíder en solitario, con dos de ventaja sobre el líder de la Conferencia Este, Sporting Kansas City, y cinco sobre los segundo de su sector, Vancouver Whitecaps y Colorado Rapids, en la carrera por el título de la regularidad, el llamado Escudo de la Afición o Supporters’ Shield.

Si al Dynamo de Houston se le puede denominar la “bestia negra” en liga regular del equipo de Jason Kreis, ya que desde mayo de 2010, y tras 13 partidos de liga regular, el Real no ganaba a los anaranjados, el Galaxy y la instalación de Carson, recientemente rebautizada como StubHub Center, en los suburbios de Los Ángeles, ha sido donde más veces ha podido sumar puntos fuera de su estadio el conjunto de Utah.

Nada menos que once de las 30 victorias fuera de Utah en su historia, el Real las ha logrado como visitantes en la temporada regular en el complejo deportivo de Carson, y 15 de esas 30 victorias fuera de casa han llegado en el estado de California. Además, ganó sus últimos cinco encuentros en liga regular, incluyendo la goleada a 1-4 a Chivas USA el 19 de mayo, y los enfrentamientos del 2012 con Galaxy, por 1-3 el 10 de marzo y 1-2 el 6 de octubre.

El equipo monarca gana y no encaja goles con el cambio de sistema táctico

Pero lo más llamativo del partido ante el equipo de Dominic Kinnear fue el cambio del sistema táctico por parte de Jason Kreis, que dio a los monarcas un gran dominio y control sobre los anaranjados durante la mayor parte del partido. Es el tercer encuentro, y primero en casa, en el que utilizó el 4-2-3-1, y la tercera vez que gana y sin encajar un gol. Venció con anterioridad en Toronto (0-1) y Dallas (0-3), y con el triunfo sobre Houston confirma que a la actual plantilla se le saca tanto o más rendimiento que con el rombo en medio campo, tradicional de Kreis.

Esa será, sin duda, la gran incógnita de cara a este encuentro, y la baza para sorprender, si cabe, porque se conocen muy bien, a Bruce Arena. El nuevo dibujo táctico le da un mejor balance defensa-ataque al Real, y equilibrar el centro del campo con equipos como el Dynamo que juega con cinco hombres en media cancha; veremos si también lo valora así contra el Galaxy.

También mejora el rendimiento de jugadores como el joven central mexicano Carlos Salcedo, que se siente más arropado, y le permite salir con balón controlado desde atrás, haciendo su mejor presentación como novato. O de Kyle Beckerman y Ned Grabavoy, que hacen muy buena pareja de pivotes, alternándose para sumarse al ataque, y dejarle más capacidad y movimiento ofensivo a Javier Morales. “No sabes lo que me ayuda y agradezco este sistema”, comentó El Maestro, a la finalización del encuentro del pasado sábado.

Destacable también la participación de Joao Plata y Olmes García en ese esquema. Aunque con intermitencias, porque se nota la falta de partidos y de continuidad, los dos jóvenes sudamericanos son muy desequilibrantes, y mantienen a los contrarios en vilo. Hicieron muchas jugadas de gol, destacando un tremendo tiro al travesaño del ecuatoriano, tres minutos antes del penalti que propició el colombiano, y que supuso el gol de la victoria por parte de Saborío, que sumó su sexto gol en cuatro partidos, tras su llegada de la Copa Oro.

Esta semana tuvo  el técnico Jason Kreis oportunidad de dar descanso a jugadores con mucha carga de partidos como el propio Sabo, o el capitán Beckerman y el arquero Nick Rimando, que han jugado 10 encuentros en 37 días, entre selección USA y RSL. Rimando está a sólo seis blanqueadas del récord de Kevin Hartman.