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Diego Valeri es el toque de elegancia que necesitaba Portland Timbers

Diego Valeri

Photo Credit: 
USA Today Sports

Muy pocas veces se ven jugadores que sepan trabajar el mediocampo desde las dos franjas; derecha e izquierda.  Que puedan hacer las veces defensivas y a su vez que tengan olfato de gol.  Por si fuera poco, que le sepan pegar a la pelota quieta.  La MLS tiene el privilegio de contar con ese jugador y ya se afianzó radicándose en Portland. 

Son raros en existencia. 

No sorprendería si hubiera necesidad de que algún día, por cualquier motivo, este jugador tuviera que ponerse los guantes y tomar la oportunidad de cubrir los tres palos.  FutbolMLS.com tuvo la oportunidad de hablar con esta rareza que muy pocas veces da el fútbol, el argentino Diego Valeri o conocido también como la ‘Pelusa’, el ‘Bibliotecario’ o el ‘Conde’.

Valeri provino a préstamo a principios de año del Lanús de Argentina y a sus 27 años de edad, en pleno apogeo de su carrera, le dijo ‘¡Sí!’ recientemente a Portland y a la liga por los siguientes cuatro años.  Portland Timbers adquirió los derechos de Valeri hace unas semanas y extendió su estadía por cuatro años más.   

“La verdad en principio estoy muy contento en estar aquí en Portland.  Desde que llegue realmente que el club me sorprendió y me trato con mucho cariño.  Me sorprendió la gente que trabaja en el club, los fans, como está armado el club”, aseguró la ‘Pelusa’.  “Realmente la extensión del contrato para mi es una felicidad.  Sé que estar aquí en Portland para mí, en mi carrera, es un paso muy lindo, un paso que estoy disfrutando mucho y estar aquí en los Estados Unidos.  El saber que voy a estar aquí un tiempo porque hemos renovado por cuatro años y uno quiere hacer historia aquí en Portland, para mí es muy, muy importante”.

El jugador está contento y no reparó en elogios hacia su técnico Caleb Porter.  Para Valeri,  “Caleb fue muy importante en el hecho de que Portland me haya elegido y yo también elegí al club.  Desde un principio él se comunicó conmigo ya estando en Argentina.  Me comunicó su agrado por mí, por mi juego, lo que yo podría aportarle a Portland.  Desde que llegué no paró en demostrarme confianza, mostrarme su atención tanto como familiar como deportivamente.

“Es una gran persona, es un gran técnico, entonces es fundamental en el hecho de que yo esté aquí y este renovado.  Tenemos una relación muy fluida, charlamos mucho y realmente le he agradecido mucho y lo que hizo por mi y lo que está haciendo por Portland.  Los dos tenemos un mismo objetivo que es darle a Portland lo que es trofeos, darle victorias y estamos en ese proceso.  Dios quiera que las cosas sigan mejorando”.

Cada que alguien en el mundo voltea a ver a la MLS, le es inevitable hacer comparaciones con otras ligas del mundo.  En este caso, la liga de la cual proviene, la ‘Primera’ de Argentina, el mediocampista lo resume sencillamente: “En la MLS se arriesga mucho, se ataca mucho, se ponen más jugadores en líneas ofensivas porque es la idiosincrasia que se tiene.  Sin embargo en Argentina, es más táctico, un poco más lento, tal vez por las características de los jugadores”.

Desde su llegada a Portland, el ‘Conde’ llegó con su toque de elegancia en el terreno de juego y ha tenido la gran responsabilidad de ser parte del proceso de renovación de los Timbers.  Porter ha depositado toda su confianza en el jugador y Valeri decidió tomar el reto.  “Uno trata de hacer lo mejor para el equipo, por sobre todo Caleb me pide es el control de la pelota.  El le gusta que tenga posesión, que controle el partido y creo que lo hemos logrado en la mayoría de juegos.  Me recalca más que todo eso, que trate de manejar los tiempos, saber en qué momento el equipo necesita más penetración, diversidad, cuando hacernos del balón, hacerse más ancho, sobretodo en el control de la pelota.  Me pide también que llegue al gol, que realmente el equipo necesita gol y bueno creo que eso también trato de hacer”.

El próximo rival de Timbers es el FC Dallas, un rival urgido de triunfos y de goles.  A pesar de la falta de algunos jugadores claves, Valeri considera que el equipo llega “muy bien, muy bien.  Lamentablemente tenemos unos chicos que no se han podido recuperar.  La semana pasada tuvimos unos días para recuperarlos, para recargar baterías y bueno algunos siguen lesionados.  Pero el equipo sigue bien, sabiendo que quedan doce partidos muy importantes y rápidamente sumar, tenemos muchos partidos de local, en casa y tenemos que sumar rápidamente puntos para tener una posición que nos permita lo antes posible entrar a los playoffs.  Ese es el objetivo”.

Valeri se considera un hombre de familia y está agradecido por la oportunidad de jugar en la MLS y en Portland.  Lo demuestra cada vez que puede.  No sorprende verlo lanzar múltiples besos al aire y luego culminar con un beso en su muñeca derecha después de marcar un gol.  “En principio uno agradece a Dios, porque bueno, te da el privilegio de jugar y te regala la posibilidad de ser jugador de futbol.  En la muñeca llevo el tatuaje con la letra del nombre de mi mujer, con la ‘F’ de Florencia”.

Portland Timbers recibe a FC Dallas este sábado 17 de agosto, a las 11:00 p.m. hora del Este.