Copa Abierta de los EE.UU.: Chicago Fire busca quemar al D.C. United, Real Salt Lake y Portland Timbers en un duelo de pronóstico reservado

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Se jugarán las semifinales de la Copa Abierta de los Estados Unidos la noche del miércoles en Chicago y en Salt Lake, cuando los locales reciban a D.C. United y a Portland Timbers respectivamente.

CHICAGO FIRE VS D.C. UNITED

El Chicago Fire llega a esta instancia como el favorito a meterse a la final, ya que su rival, el D.C.United llega en uno de los peores momentos de su historia.

El Fire pasó la fase de octavos de final tras derrotar al Columbus Crew por un apretado 2-1. Sin embargo en los cuartos de final de destaparon con un 5-1 frente al Orlando City SC, que son uno de los equipos sensación de la USL Pro (tercera división) y que cuentan con una de las hinchadas más numerosas en esa liga. En ambos partidos mucho del poderío ofensivo se basó en Mike Magee y Patrick Nyarko quienes además reflejan con goles sus actuaciones.

Chicago es además el club de la MLS que más ha ganado este torneo al haberlo conquistado en 1998, 2000, ’03 y ’06. En esa última ocasión que conquistó, fue también el más reciente éxito de la institución por lo cual el club se encuentra en la actualidad en su sequía de títulos más larga de su corta vida.

Por otro lado, los dirigidos por Ben Olsen pasan por un pésimo momento, ubicados en el fondo de la Conferencia del Este y con la temporada prácticamente perdida. Esto hace pensar que la única forma en que el equipo capitalino pueda rescatar algo del 2013 y regalarle alguna alegría a su afición seria ganando la Copa. D.C. United ya ha ganado el título en un par de ocasiones en las ediciones de 1996 y 2008.

Curiosamente en los duelos de octavos y cuartos de final el D.C. United ha anotado prácticamente la mitad del total de los goles que lleva en 22 partidos en la temporada regular de la MLS; tiene media docena en sus dos últimos partidos de copa a diferencia de sus raquíticos trece en la liga. En los octavos de final derrotaron al Philadelphia Union con un triplete de Dwayne De Rosario, que dicho sea de paso con esos tres goles tiene más que los que lleva en la liga. En los cuartos de final se vieron las caras con el New England Revolution, y los derrotaron con idéntico marcador de 3-1. Los goles estuvieron a cargo del mismo DeRo y se le sumaron los de Chris Pontius y Lionard Pajoy. La verdad es que el equipo de las Águilas Negras parece uno muy distinto al que juega en la liga, increíble.

Sin embargo las cosas no son muy alentadoras para el D.C. siendo que el Fire es su rival. Se enfrentaron recientemente apenas hace menos de un mes y el Chicago les pasó por encima. Aquella tarde el Fire estuvo encendido con un doblete de Chris Rolfe, uno más de Joel Lindpere y cerró la cuenta su contratación estelar, Mike Magee. El United solo pudo conseguir el gol de la honra una vez que estaban abajo por cuatro goles por conducto de Luis Silva.

Los pronósticos indican que el Fire tiene todo para meterse por séptima ocasión a la final de Copa, lo cual está por comprobarse en “la ciudad de los vientos”.

REAL SALT LAKE VS PORTLAND TIMBERS

Real Salt Lake y Portland Timbers buscan por primera ocasión meterse a la final de la Copa y están en la antesala de lograrlo. El duelo se ve muy parejo y por ahí la única ventaja es la que gozan los Monarcas de Utah al tener la posibilidad de disputar el encuentro en su casa y frente a su gente.

RSL tuvo en teoría la ruta a semifinales más tranquila que los otros tres semifinalistas, al haber enfrentado a rivales de ligas menores en las rondas de octavos y cuartos de final. En los octavos golearon 5-2 al Charleston Battery, aunque el marcador es un tanto engañoso ya que en los 90 minutos el partido terminó empatado a dos goles y fue solo en el tiempo extra que los dirigidos por Jason Kreis tomaron la abultada ventaja. De hecho el Battery se puso 2-0 arriba y estuvo a solo once minutos de eliminar al Salt Lake, pero RSL apretaron el acelerador al final y salvaron lo que hubiera sido un fracaso para ellos. En la ronda de cuartos las cosas fueron más fáciles y golearon por 3-0 al Carolina Railhawks.

El problema del Real Salt Lake no es su poderío ofensivo, sino su fragilidad defensiva y su pobre manejo de partido. Y tomando en cuenta que en frente tienen a una ofensiva con muchas variantes como la de los Portland Timbers, podría ser que estemos ante un duelo que nos brinde muchos goles.

El cuadro de Portland quiere empezar a ganar títulos no solo por el hambre natural de ganar, sino también por el orgullo, ya que sus archirrivales de Cascadia, los Seattle Sounders, cuentan ya con un reciente tricampeonato de Copa.

Los dirigidos por Caleb Porter pasaron por la ronda de octavos con un equipo alternativo con el cual mataron las ilusiones del Tampa Bay Rowdies con un 2-0. Para la ronda de cuartos visitaron, en lo que fue el partido más atractivo al FC Dallas, y los Timbers se llevaron el triunfo en un partidazo que terminó 3-2.