Clint Dempsey, jugador de Seattle Sounders: “He decidido venir en mi mejor momento”

El paso que dieron tanto la MLS como los Seattle Sounders el fin de semana pasado al anunciar la contratación del delantero y capitán de la selección de los Estados Unidos, fue igual al compromiso que reitera Clint Dempsey con su nuevo equipo.

“He decidido venir en mi mejor momento y no cuando ya lo haya pasado”, reconoció Dempsey en su primera conferencia de prensa con los Sounders. “Tenía dos años más en mi contrato [con Tottenham Hotspur] y pensé que ahí iba a seguir, pero quise volver a los Estados Unidos en este momento, porque no puedes ayudar a crecer el deporte si no puedes responder en la cancha”.

El jugador de 30 años de edad, quien hasta el sábado pertenecía a los Spurs de la Premier League inglesa ya había jugado dos partidos de pretemporada, por lo que se espera que esté disponible el sábado cuando Seattle visite a Toronto FC.

“No se cuántos minutos, porque no queremos exponerlo a una lesión y tiene que acostumbrarse a sus compañeros”, afirmó el director técnico esmeralda Sigi Schmid. “Ya ha hecho pretemporada con Tottenham y habrá entrenado un par de veces. Es un jugador experimentado que puede tomar una decisión en un momento clave y estoy ansioso por que haga parte del equipo pronto”.

Dempsey reconoció que tiene cansancio acumulado debido a varios viajes que ha realizado en las más recientes semanas, pero que quiere saltar pronto a la cancha. “Quiero demostrarles a los fans y a los dirigentes que sí fui una buena inversión”, afirmó Dempsey.

De la misma manera certificó que su meta era jugar la UEFA Champions League con el club de Londres, pero que su deseo de volver a los EE.UU. fue mayor después del partido de eliminatorias que se jugó en Seattle ante Panamá.

“La atmósfera fue una de las mejores que he sentido en mi vida representando a mi país. Me sentía como si estuviera en Europa”, dijo Dempsey. “He estado en Europa por seis años y medio, pero ya sentía esas ganas de volver a casa. Quiero que mis hijos crezcan en los EE.UU. y tengan las mismas experiencias que yo tuve cuando era pequeño”.

En cuanto a los rumores que han surgido sobre el disgusto del seleccionador Jürgen Klinsmann por la decisión de su delantero estrella, Dempsey afirmó que no ha hablado aun con él, pero que lo hará en las próximas horas. “Voy a seguir teniendo esa presión encima de tener que ser el mejor jugador y el que empuje al equipo. Hay jugadores de la MLS que son convocados y se desempeñan al mejor nivel [en la selección], por lo que las cosas no tienen porqué cambiar”.

Comprometiéndose a largo plazo con los Sounders, Dempsey se sintió honrado con el recibimiento que le dio la fanaticada de Seattle el sábado pasado, previo al partido contra FC Dallas. “Se sintió como una película. Nunca me sentí tan bienvenido, ni tan en casa. Es genial que la gente esté tan pendiente del fútbol en los EE.UU.”, declaró.

Por su parte, Schmid avaló que la llegada de Dempsey le da al equipo una responsabilidad mayor de conquistar su primera Copa MLS. “Cuando adquieres un jugador tan talentoso, automáticamente te conviertes en un mejor equipo. Mejoran nuestras oportunidades de ganar una Copa MLS, y ya sea este o el próximo año, te aseguro que vamos a buscarla en esta temporada y lucharemos por conseguirla”.

Seattle Sounders junto con Clint Dempsey visitan el sábado a Toronto FC en el BMO Field, a partir de las 7:00 pm, hora del Este (Univision Deportes). Una semana después visitarán a Houston Dynamo, para recibir en el primer partido en casa de Dempsey a sus archirrivales, Portland Timbers (25 de agosto | 10:00 pm, hora el Este | ESPN2).