Real Salt Lake ajusta detalles para recibir a Seattle Sounders por segunda vez en el año

Javier Morales high-fives the bench during RSLvSJ

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USA TODAY Sports

SALT LAKE CITY, Utah - Real Salt Lake vuelve a la actividad liguera después de un descansar el fin de semana pasado, y continuar con su exitosa marcha por la 100ª edición de la Copa Abierta de los Estados Unidos, en la que clasificó a cuartos de final tras vencer en tiempo extra por un dramático 5-2 al correoso equipo de Charleston Battery (USL Pro - tercera división).

RSL recibe a Seattle Sounders este sábado, a las 9.30 pm, hora del Este, por segunda vez este año en el estadio Río Tinto, tras la victoria local por 2-1 el pasado 30 de marzo. Se presume otra gran batalla de la Conferencia del Oeste entre dos de los equipos que han mostrado mejores números y más consistencia desde que los esmeraldas se unieran a la MLS en el 2009.

En los últimos cuatro años, la rivalidad RSL-Seattle se ha convertido en una de los más fuertes en la MLS, especialmente en épicos cruces en los Playoffs y los tres empates sin goles en la temporada regular del pasado año. A falta de connotaciones geográficas, hay pura pasión por la calidad futbolística de ambos planteles basada en dos modelos opuestos.

El fútbol de toque y posesión, basado en el equipo como estrella, de Jason Kreis, ideal para el pequeño mercado de Utah, frente a una apuesta de conjuntar jugadores de calidad, que marquen diferencias, de Sigi Schmitd en Seattle, teniendo que contentar al mayor número de abonados y aficionados de la MLS.

Para este choque, el plantel monarca volverá a recuperar a sus jugadores internacionales, salvo el joven mediocampista Luis Gil, que disputa el Mundial Sub-20 con los Estados Unidos. La única duda será las condiciones en las que pueda llegar el goleador tico, Álvaro Saborío, tras jugar todo el partido de la eliminatoria mundialista en casa con su selección, ya recuperado de su lesión muscular, pero en duras condiciones climatológicas, en la victoria por 2-0 ante Panamá la pasada noche del martes. 

Es muy posible que Kreis no lo quiera forzar, y lo mantenga en el banquillo hasta la segunda mitad. Pero la preocupación en los técnicos del conjunto monarca se centra en su línea de centrales. Este pasado fin de semana, en el partido del equipo Reserva que jugó en Phoenix, el central Watson-Siriboe se lesionó gravemente con una rotura de ligamentos y menisco en la rodilla derecha, que lo dejará fuera del equipo lo que resta de temporada. Fue operado satisfactoriamente este jueves.

A esta importante baja, hay que sumarle la ya larga de Chris Schuler, uno de los dos centrales titulares, que jugó las doce primeras jornadas y que lleva por una lesión en el pie más de un mes, y el equipo médico del equipo de Utah le pronostica al menos tres o cuatro semanas más, con la esperanza de prevenir la aparición de una fractura por estrés, lesión que lo mantuvo fuera durante cuatro meses el año pasado. 

"Si dos de ellos tienen que estar fuera durante un período prolongado, tendríamos que mirar posiblemente algunos refuerzos. Obviamente tenemos un montón de confianza en Carlos Salcedo y Aaron Maund para que los puedan suplir, pero tendríamos que ver lo que es nuestro plan para el resto de la temporada", dijo el Gerente General, Garth Lagerwey, a la cadena radial ESPN 700 AM.

Como bien apunta el GM del Real, el joven mexicano Carlos Salcedo, una de las revelaciones de esta temporada, que ya ha jugado de titular en tres ocasiones en su año de debut en la MLS, será la primera elección del DT Jason Kreis  para acompañar al veterano Nat Borchers en el eje central de la defensa. El nacido en Guadalajara, Jalisco, tiene 19 años de edad proviene de la Academia del RSL en Arizona, tras pasar por las fuerzas básicas de Tigres de la UANL y Chivas Guadalajara.