Gary Stevenson, Presidente y Director General de MLS Business Ventures; Mark Abbott, Presidente y Comisionado Adjunto de la MLS

NUEVA YORK – El Comisionado de la Major League Soccer Don Garber anunció hoy el nombramiento de Gary Stevenson, uno de los ejecutivos de medios y mercadotecnia más innovadores y exitosos, como director general de la nueva unidad de negocios de la Liga, MLS Business Ventures. Además, el Presidente Mark Abbott, el arquitecto del plan de negocio de la Liga y ejecutivo de la MLS por 20 años, asumirá más responsabilidades en su nuevo rol como presidente y comisionado adjunto de la Major League Soccer. 

Stevenson, quien aporta a la MLS más de 30 años de experiencia en la industria incluyendo posiciones ejecutivas en la Conferencia Pac-12, NBA, el PGA TOUR, y en el Golf Channel, se encargará de supervisar todas las áreas comerciales y de ingresos para la MLS y Soccer United Marketing, incluyendo medios/transmisiones televisivas, mercadotecnia, contenido y digital.

Antes de unirse a la MLS, Stevenson fue presidente de Pac-12 Enterprises, donde dirigió una compañía de medios diversificada e integrada, incluyendo Pac-12 Networks, el Pac-12 Digital Networks y Pac-12 Properties. Durante su paso con Pac-12, fue fundamental en el lanzamiento exitoso de las cadenas nacionales, regionales y digitales de la Pac-12. Antes de unirse a Pac-12, Stevenson fue presidente de la junta directiva y CEO de OnSport, una exitosa empresa de consultoría de deportes y entretenimiento que fundó en 1997 y vendió 10 años después a Wasserman Media Group.

"La gran experiencia de Gary en el mundo del deporte y entretenimiento, junto con su profundo conocimiento del panorama de los medios, desempeñará un papel fundamental en el crecimiento de las áreas clave de nuestro negocio y la formación de nuevas asociaciones", dijo el Comisionado Garber. "Conozco a Gary desde hace más de dos décadas, y estoy encantado de que se una a nosotros en un momento emocionante de crecimiento para nuestra Liga. Él trae una perspectiva fresca y espíritu empresarial que impulsará el valor de la Major League Soccer, Soccer United Marketing y sus socios claves, incluyendo U.S. Soccer, la Federación Mexicana de Fútbol y CONCACAF".

La Presidenta de Soccer United Marketing Kathy Carter, una arquitecta clave en la creación de una de las empresas comerciales del fútbol líderes en el mundo, continuará en su rol y se reportará a Stevenson y MLS Business Ventures. El director encargado de todo el área de mercadotecnia de la MLS Howard Handler también se reportará a Stevenson, y seguirá al frente de los esfuerzos de la Liga en seguir creciendo la marca y la base de aficionados de la MLS.

"Es un momento emocionante para la Major League Soccer, y creo que la Liga y Soccer United Marketing están preparados para un gran crecimiento", dijo Stevenson. "Soy un gran aficionado del fútbol y me siento honrado de trabajar de cerca con tanta gente talentosa que han estado tan comprometidos en construir la MLS como la principal liga profesional de fútbol en Norteamérica. Espero poner de mi parte para ayudar crecer la base de aficionados y el valor mediático de la MLS, así como ampliar el valor comercial del fútbol en la región".

Mark Abbott, quien se ha desempeñado como presidente de la MLS del 2006-2013, ha sido fundamental en muchos de los logros de la Liga desde que se convirtió en el primer empleado de la organización en 1993, tres años antes de la primera temporada de la MLS. Durante casi dos décadas, durante las cuales la Liga registró un crecimiento transformacional, Abbott se ha centrado principalmente en las áreas de negocio, legal y finanzas de la MLS. En su nuevo cargo como presidente y comisionado adjunto, Abbott dirigirá y gestionará todas las áreas de operaciones y competencia de la Liga, incluyendo la estrategia de producto, relaciones con los jugadores, la planificación estratégica y el área de comunicaciones. Abbott también dirigirá un nuevo grupo de desarrollo de negocios para atender a las nuevas áreas de crecimiento para la Liga y Soccer United Marketing.

"Mark ha sido uno de los principales responsables del crecimiento y éxito de la Major League Soccer y se ha ganado el respeto de nuestros propietarios y socios", dijo el Comisionado Garber. "En su nuevo papel, él nos ayudará a atender las prioridades claves de toda la empresa, asegurando que toda nuestra organización sea más eficiente y eficaz, y ayudando al crecimiento de la calidad de nuestra competencia. Su liderazgo continuará ayudando en el avance hacia nuestra meta de convertirnos en una de las mejores ligas de fútbol profesional en el mundo para el año 2022".

Todd Durbin, vicepresidente ejecutivo, relaciones con jugadores y competencia, y Nelson Rodríguez, vicepresidente ejecutivo de la competencia, técnica y operaciones del juego, seguirá trabajando de cerca con el Comisionado Garber y se reportará directamente con Abbott, Presidente y Comisionado Adjunto.

"Los últimos 20 años han visto un crecimiento increíble en el deporte del fútbol y en nuestra Liga", dijo Abbott. "Espero que los próximos años traigan aún más oportunidades a medida que seguimos transformando el deporte en Norteamérica. Espero con interés trabajar con Gary y nuestros otros colegas, muchos de los cuales han estado aquí desde los primeros días de la MLS, ya que nos centramos colectivamente en nuestra siguiente fase de desarrollo".

Abbott asume su nuevo cargo inmediatamente y Stevenson se unirá al equipo ejecutivo de la MLS a mediados de julio.


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