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Crónica Hexagonal: Estados Unidos vence por la mínima a Honduras y saca récord perfecto en las eliminatorias

Roger Espinoza and Jermaine Jones (hero)

Photo Credit: 
USA Today Sports

Fue un partido bastante sufrido que tuvo a los más de 20 mil aficionados en el Estadio Rio Tinto en medio de un gran nerviosismo, pero al final, Estados Unidos demostró la efectividad que le ha caracterizado en esta última ronda de las eliminatorias al vencer 1-0 a Honduras.

Nuevamente la responsabilidad cayó en los pies del goleador Jozy Altidore, quien al minuto 73, logró romper en cero en el marcador y demostró que es el símbolo más prominente en ataque que tiene el cuadro dirigido por Jurgen Klinsmann, además de haber marcado su cuarto tanto en los tres duelos disputados.

Con la victoria, Estados Unidos mantiene el liderato del Hexagonal Final con 13 puntos y están a un paso de la clasificación al mundial de Brasil 2014.

EL PARTIDO

Los estadounidenses salieron al terreno de juego con la premisa de cobrarse la dolorosa derrota sufrida en la primera ronda el hexagonal ante los catrachos en San Pedro Sula, no obstante, se toparon con una Honduras que a pesar de las múltiples ausencias ya sea por lesión o suspensión, Bernárdez y Bengtson no fueron de la partida mientras Boniek estuvo en la banca, supo contrarrestar el juego ofensivo de los americanos.

Estados Unidos mantuvo la posesión del balón durante la mayoría del primer tiempo, y tuvo un par de chances en los primeros 20 minutos del encuentro sobre todo con las llegadas insistentes de Fabian Johnson sobre el área catracha en combinación con Eddie Johnson, pero les fue muy complicado encontrar las redes gracias al buen desempeño del portero Noel Valladares.

Los estadounidenses dejaban espacios que eran fácilmente encontrados por Honduras, y al minuto 16 Roger Espinoza estuvo en un mano a mano con el defensa Omar Gonzalez que pudo ser parado gracias a Jermaine Jones, mientras Andy Najar le robó un balón a Matt Besler que forzó a Tim Howard a atajar de milagro el remate al minuto 44.

En la etapa complementaria, la tónica del partido no cambió, con Estados Unidos teniendo la posesión del balón  pero una Honduras que no renunciaba al ataque.

Una jugada controversial, y que queda para el análisis, fue el tiro penal no pitado para Estados Unidos al minute 63.  Un balón perdido en el área fue cabeceado por Clint Dempsey, y el remate de cabeza rozó en la mano de Wilson Palacios, pero el árbitro Enrico Wijngaard obvió la jugada.

Estados Unidos continuó insistiendo, y el portero hondureño Valladares fue forzado a una serie de atajadas antes de que llegara el gol al minuto 73.

Clint Dempsey tuvo un par de chances que no logró concretar; primero al minuto 67 cuando sacó un cañonazo que fue por encima del travesaño y después, al minuto 70, un cabezazo que logro ser despejado por Valladares pero el rebote que cayó a los pies de Michael Bradley no fue aprovechado por el volante del AS Roma.

No obstante, los esfuerzos de los estadounidenses rindieron sus frutos.  Dempsey jugó un balón con Graham Zusi, quien filtró un pequeño toque para Fabián Johnson quien logro servirla para Altidore, y este le pego de primer toque al segundo palo del portero Valladares.