La MLS y Conmebol desestiman participación de clubes de la MLS en la Copa Libertadores

NUEVA YORK – La Copa Libertadores es, por ahora, un sueño muy lejano de alcanzar para la Major League Soccer.

Tras una semana de especulaciones sobre si la Confederación Sudamericana de Fútbol ya tendría un plan para integrar a clubes de la liga estadounidense al torneo de mayor prestigio en el continente, el rumor se ha esfumado en cuestión de horas toda vez que tanto la liga como la confederación han desestimado dicha posibilidad.

Fue el Comisionado de la MLS Don Garber el primero en negar que hayan existido diálogos recientes con la entidad que rige el fútbol en sur del continente.

“Siempre existen especulaciones sobre [la MLS jugando] Copa Libertadores como si estuviéramos en conversaciones con CONMEBOL, pero no lo estamos”, dijo Garber durante la presentación de la cumbre de negocios en Columbus este jueves.

Un reciente reporte del portal brasileño Lance indicaba que los dirigentes Sudamericanos estaban sumamente interesados en que los clubes de la MLS se integraran a la Copa Libertadores para el 2015, y que durante la Copa Confederaciones en Brasil de este año se pretendían sostener diálogos sobre el tema.

La Confederación Sudamericana de Fútbol lo descartó por completo.

“No existe la posibilidad de que equipos de la MLS participen en torneos de la Conmebol”, le dijo a FutbolMLS.com Néstor Benítez, Jefe de Prensa de la Conmebol.

“Tampoco una Copa Panamericana a nivel oficial.  Esa es la realidad hoy, desconozco a futuro”, aseguró.

Del lado de la CONCACAF al parecer tampoco ha existido acercamiento alguno, ya que fuentes cercanas a la entidad han confirmado que no ha habido diálogos con la Conmebol.

A más de los largos viajes y los posibles desacuerdos financieros, otros de los mayores impedimentos que tendrían los clubes sería la Liga de Campeones de la CONCACAF y el enfoque que la MLS quiere darle al torneo regional.

“Estamos muy enfocados en el torneo de nuestra confederación, la Liga de Campeones de la CONCACAF, y tenemos que llegar a las finales y ganarla ya que no lo hemos podido hacer en los últimos torneos”, expresó Garber.

“Vi Monterrey-Santos y me partió el corazón que no hayamos tenido un equipo allí.  Tenemos que comprometernos en mejorar en nuestro torneo regional.  México está haciendo un buen trabajo en liderarlo, por lo que no hay conversaciones con la Conmebol en estos momentos”.

No es la primera vez que se vincula a la MLS con la posibilidad de disputar este torneo internacional. 

De hecho, en 2008 cuando el Grupo Santander ingresó a ser el sponsor mayoritario del certamen se rumoró que la empresa española habría sugerido a la Conmebol expandir la Libertadores al mercado estadounidense, aunque dicho rumor terminó diluyéndose con el tiempo.

La última vez que un club de la MLS participó en un torneo de la Conmebol fue en el 2007, cuando D.C. United participó en la Copa Sudamericana y quedó eliminado en octavos de final a manos de Chivas Guadalajara.

El tema calendario es otro de los factores que impedirían la posible participación de clubes estadounidenses en el torneo sudamericano.

“Nuestro calendario es demasiado copado para empezar”, dijo Garber.  “Con la Liga de Campeones de la CONCACAF, lo largo de nuestro calendario debido al factor clima, la Copa Abierta de los Estados Unidos, es inconcebible que podamos añadir otro torneo en medio de esto”.