Guillermo Barros Schelotto: “Muchos argentinos miran a la MLS para crecer” | Especial de FutbolMLS.com


(Reviva el campeonato de Guillermo con el Columbus Crew en 2008)

BUENOS AIRES — Fue, es y será la bandera del fútbol argentino en los Estados Unidos. A pesar de haberse ido hace ya más de dos años, el nombre de Guillermo Barros Schelotto sigue presente en boca de muchos. Y no sólo de los aficionados del Columbus Crew que se rendían a sus pies con una reverencia conmovedora en cada tiro de esquina que lanzaba, sino también de cada compatriota del “Mellizo” que aterriza en la MLS.

A la distancia, al principal gestor de la única Copa MLS en la historia del cuadro de Ohio le brillan los ojos cuando lo invade la nostalgia de recuerdos al montón. Ese es el clima de conversación en esta segunda parte de la entrevista exclusiva con FutbolMLS.com desde Buenos Aires, y allí el hoy técnico de Lanús hace una valoración de los “embajadores” albicelestes en la MLS, cuyo desarrollo celebra. Además, se pronunció sobre el momento que vive Robbie Rogers, uno de los grandes amigos que le dejó su paso por Columbus.


FutbolMLS.com: ¿Qué opinión te merecen los argentinos que están en la MLS?

Schelotto: Bien, me parece que [Diego] Valeri arrancó bien, lo mismo [Federico] Higuaín. [Fabián] Espíndola creo que es una buena compra de New York en cuanto se entienda con [Thierry] Henry y Juninho Pernambucano; después [Claudio] Bieler está haciendo goles en Kansas. Los argentinos son importantes siempre porque tienen trascendencia y ojalá que puedan cumplir una buena temporada.

FutbolMLS.com: En 2008, los referentes argentinos en la MLS eran Marcelo Gallardo, Claudio López y tú. Hoy, cambió el foco de las contrataciones por jóvenes con una trayectoria importante…

Schelotto: Sí, creo que han acertado en los nombres. Valeri le va a aportar a Portland muy buenas cosas, Higuaín ya lo demostró el año pasado y Matías Sánchez tiene la posibilidad ahora en Columbus. [Javier] Morales y Espíndola ya lo venían haciendo en Salt Lake, [Mauro] Rosales tuvo un 2012 bárbaro en Seattle. Ojalá que rindan y que [en MLS] sigan buscando jugadores acá porque me parece que Argentina es una cantera que le puede aportar a la liga gran crecimiento.

FutbolMLS.com: Luego de lo que hiciste en la MLS, no hay un argentino que no te mencione al llegar…

Schelotto: Sí, es verdad. Quizás porque sorprendió en aquel momento cuando decidí jugar en los EE.UU., aparte tuve también la suerte de ser campeón y el haber sido MVP tuvo resonancia. La Liga ha crecido bastante y hoy muchos argentinos miran a la MLS como una posibilidad para crecer, no para ir a terminar su carrera. Fijate que Higuaín, Sánchez y Valeri son jóvenes y decidieron ir para allá. Sé que están buscando el equipo número 20 y la verdad que me pone contento haber formado parte de la MLS. Ojalá que siga creciendo.

FutbolMLS.com: Justamente nos sorprendió que los últimos argentinos como Higuaín o Valeri lleguen con el deseo real de jugar en la MLS…

Schelotto: Sí, imagínate que cuando llegué eran 13 equipos y hoy son 19. Hubo una evolución en ese tramo y sería muy bueno que haya otro equipo. ¡A mí me encanta la Liga! Más allá de que sé que no es la mejor del mundo en cuanto a tener los mejores jugadores y entrenadores; pero a nivel infraestructura está entre las mejores, hay estadios y campos de entrenamiento muy buenos, como también su organización, así que para mí sería muy lindo dirigir allá.

FutbolMLS.com: ¿Te das cuenta de que de alguna manera nunca te fuiste de la MLS?

Schelotto: Sí… [Piensa] Creo que no yo, sino lo que logró el equipo en 2008 fue muy bueno porque fue el primer título de Columbus y jugando muy bien. Fue una vivencia muy linda y quedamos en la memoria de la gente de la MLS. Además, en aquel momento se empezaron a transmitir los partidos de Columbus en Argentina y por eso creo que todos tienen esa referencia mía.

FutbolMLS.com: Hace poco dijiste una frase contundente: “No fui por dinero a EE.UU., si no me quedaba en Boca a ganar más”

Schelotto: Sí. Fue un desafío, primero deportivo, por ir a otro país y tener que desarrollar lo que uno hacía acá y también por ser EE.UU. me daba la tranquilidad de conocer otra cultura e idioma y aprender todo eso. Quizás no era sólo la estructura futbolística por lo que uno decidió irse a jugar a la MLS y la verdad que la pasé muy bien.

FutbolMLS.com: ¿Qué lugar le das a ese título del Crew entre tantos (16) ganados con Boca?

Schelotto: Fue importante haber logrado eso pensando en el futuro, para que uno se afiance a nivel personal y familiar, tanto en la ciudad como en el club. Obviamente, los títulos te dan tranquilidad y lo viví como un título tan importante como los que me tocó ganar en Boca. ¡Para mí fue fantástico!
    

“LA MLS SE PIERDE A UN GRAN FUTBOLISTA" EN ROBBIE ROGERS

Cuando Robbie Rogers publicó en su blog la carta en la que se confesaba homosexual y anunciaba su alejamiento del fútbol, la noticia recorrió el mundo. Como en Argentina, donde noticieros locales acompañaban el relato del suceso extra futbolístico con goles del blondo en el Crew.

Además de las temporadas compartidas en La Pandilla, entre Guillermo y Robbie hay un fuerte lazo de amistad. De hecho, El Mellizo invitó en dos ocasiones al californiano a vacacionar en Buenos Aires. Sabiendo esto, era inevitable no preguntarle sobre sus sensaciones del caso.

“Me sorprendió que dejara de jugar porque sé lo que le gustaba jugar al fútbol. ¡Era su pasión!”, expresó en primer lugar Barros Schelotto, haciendo hincapié en que “más allá de su vida particular y forma de ser; lo que no tiene nada que ver es que deje de jugar al fútbol”.

Con el pasar de los días, Rogers recibió el afecto y reconocimiento del ambiente de la MLS, donde Chicago Fire y Seattle Sounders inclusive le abrieron sus puertas en caso de retomar su carrera futbolística. “Me parece que es una decisión muy personal y la respeto. Su vida privada es un tema de él; pero en cuanto lo que respecta a los que podemos ser fans de la MLS, lamentablemente la Liga se pierde a un gran futbolista”, dijo apenado el argentino. Al final de la charla, Guille deslizó su deseo y seguramente el de muchos más: “Ojalá que Robbie se arrepienta pronto y vuelva a jugar, todavía está a tiempo”.