Real Salt Lake recuperaría a Joao Plata para duelo ante Vancouver Whitecaps

Real Salt Lake's Joao Plata

Photo Credit: 
USA Today Sports

SALT LAKE CITY - Real Salt Lake jugará este sábado en tierras canadienses su quinto partido fuera de casa en las siete primeras fechas. Será en Vancouver a las 4 pm ET ante los Whitecaps en el estadio BC Place, y cerrará una serie que el técnico Jason Kreis ha calificado como “el más difícil que recuerdo” para iniciar una temporada en la franquicia de Utah.

“Está siendo muy difícil, no cabe duda de eso. Ya lo habíamos indicado antes de que comenzara la temporada, pero yo no quiero que eso sea una excusa. Creo que hemos dejado algunos puntos en la mesa durante los primeros seis partidos; pero es lo que es. Creo que sólo tenemos que estar enfocado en hacerlo mejor en nuestra próxima cita”, comentó Kreis en referencia a uno de los más lentos comienzos de liga de los últimos años del RSL, con dos victorias, tres derrotas y un empate.    

También en la plantilla tienen el mismo sentimiento que su entrenador. "Siempre es más difícil cuando estás jugando fuera de casa. Pero aún así el hecho es que es parte de nuestro trabajo. Ya sea en casa o fuera, tenemos que obtener resultados. Tenemos que ir a sumar puntos", dijo el defensa lateral Tony Beltran.

"Creo que lo estamos haciendo bien. Estamos perdiendo partidos por un gol. Estamos encajando las escasas posibilidades que damos; así que si sólo hay que poner estas oportunidades lejos, y estaremos amarrando o ganando estos partidos", comento el arquero Nick Rimando.

Para ello, el Real necesita contar con sus mejores jugadores, a pesar de que esta temporada cuente con, probablemente, la plantilla más profunda y equilibrada de sus nueve temporadas que le han permitido hacer y mantener un buen nivel fútbol, aunque no todos los resultados que quizás pudo merecer, como en su derrota en Colorado (1-0) y fallando un penalti por parte de Álvaro Saborío.

PLATA RETORNA A LOS ENTRENAMIENTOS

El conjunto de Utah sigue teniendo algunos jugadores titulares y varios suplentes lesionados, pero recuperará a otros importantes que ya estarán disponibles. Es el caso del delantero ecuatoriano Joao Plata que se perdió la semana pasada el encuentro en Colorado con unas molestias en el musculo anterior del muslo derecho, pero ya ha podido entrenar a fondo desde el pasado martes.

“Me he sentido bien, y espero estar en condiciones de que el técnico pueda contar conmigo el sábado. Afortunadamente, sólo fueron molestias. El músculo no estaba dañado, según me dijeron los médicos del club. No forzar en Colorado me ha venido bien para recuperarme pronto. Espero estar a disposición, y que el técnico cuente conmigo”, dijo Plata.

Kreis se mostró esperanzado que el veloz sudamericano esté disponible para el sábado. "El fin de semana pasado estuvo muy cerca de poder jugar. Optamos por tener un poco más de precaución para mantenerlo fuera de peligros, pero este fin de semana creemos que será capaz de contribuir de alguna manera", dijo el DT monarca que no quiso confirmar la titularidad del sudamericano.

Ante los Rapids, con Plata y Robbie Findley lesionados, el delantero de primer año Devon Sandoval jugó su segundo partido en fila como titular. Sin embargo, los técnicos del RSL prefieren utilizar a Sandoval como sustitución natural de Saborío, por lo que Plata será la opción más clara para el once titular.

LA VUELTA DE JAVI MORALES A LA TITULARIDAD

A pesar del tremendo frio de la mañana del martes, en el campo de entrenamiento del RSL en Sandy, que hizo que Kreis redujera un poco el tiempo habitual de la sesión  de preparación, Javier Morales prolongó al menos otros 15 minutos más haciendo carreras en solitario.

"Estoy tratando (de recuperar la forma), y ya estoy bastante cerca. El único problema con el siguiente partido es que es en su propio terreno, que no es césped natural. Así que no sé si va a ser bueno para mi rodilla o no", dejando en duda su titularidad en Canadá.

Morales, quien sufrió una horrible lesión en el tobillo en mayo de 2011, se rompió el menisco derecho en la primera semana de la pretemporada del RSL. "Fue difícil para mí. Más duro, incluso, que la del tobillo, que ya es decir; porque yo estaba listo y con mucha ilusión para jugar la pretemporada, y para iniciar esta temporada en plena forma física. Y eso sucedió en la primera semana. Se me vino todo abajo en un momento; fue muy difícil moralmente", dijo Javi.

Afortunadamente, Morales está de vuelta, jugando ya minutos de calidad, dando varias asistencias de gol el pasado sábado, pero que tiene que estar al 100 por ciento recuperado de una lesión, simplemente por el que ya llaman en el vestuario monarca "Hack-a-Javi", la táctica contra él de muchos equipos rivales.

Defensas y mediocampistas contrarios han estado buscando la manera de frenar al cerebro del juego ofensivo del RSL, y lo han hecho con entradas duras y faltas.  "Yo sé que esto va a ser así. Va a suceder, pero tengo que ser fuerte y listo para ese tipo de cosas", dijo Morales esta semana tras entrenarse con normalidad. 

"Es duro, pero yo sabía que iba a ser así. En mi primer partido contra Seattle, tan pronto como salí al campo, alguien me tiró. Sé que va a suceder más veces; sólo tengo que ser fuerte y estar listo para esas entradas", comentó resignado el jugador argentino.

Jason Kreis, técnico del Real, está satisfecho con el progreso de Morales, en su regreso a la forma física, pero sigue estando preocupado, y frustrado, por las entradas que le siguen haciendo los rivales en el terreno de juego al media punta del Real.

"Es muy frustrante, porque la liga sigue diciendo que quieren fútbol creativo; sigue diciendo que su filosofía es la de defender el fútbol creativo, pero siguen sin hacer lo suficiente para proteger a estos jugadores", se quejó a Kreis.