Crónica Concachampions: Monterrey 1 – 0 LA Galaxy, semifinal de vuelta; Global: 3-1

MONTERREY – La paciencia fue el peor enemigo del LA Galaxy en la semifinal de vuelta de la Liga Campeones de CONCACAF ante Monterrey, en el Estadio Tecnológico.

Haber llegado con un 2-1 en contra, obligaba al equipo californiano a no permitir ningún gol del cuadro mexicano. Si bien los defensas centrales galácticos Omar González y Leonardo estuvieron sólidos durante todo el partido, el Galaxy no propuso y la creatividad que se les conoce a jugadores como Landon Donovan y Juninho estuvo ausente.

Monterrey, por su parte, consciente de la ventaja en el marcador global, tampoco arriesgó y esperó a que el rival tomara la iniciativa. Sin embargo, el club local fue quien presionó más y cuando se dio cuenta que LA no apretaba, empezó a producir oportunidades de gol. Al minuto 81, esas chances le dieron la recompensa a Monterrey, cuando César “Chelito” Delgado cruzó una pelota desde la banda derecha que De Nigris apenas tocó y se le escapó entre las piernas a Carlo Cudicini.

EL PARTIDO

En el primer tiempo la paciencia reinó a lo largo de los 45 minutos y el adicional agregado, en ambos equipos. Galaxy comenzó controlando más el balón y obligando a Monterrey a regalar espacios en el medio campo.

Con ambos equipos cuidándose de no recibir goles, la oportunidad más clara de gol llegó al minuto 27, cuando un pelotazo desde la media cancha encontró a Aldo De Nigris, quien en velocidad le ganó a Omar González. Su disparo salió desviado del arco de Carlo Cudicini, tras la presión del defensa galáctico.

González tendría su oportunidad en uno de cinco tiros de esquina que tuvo en la primera parte, al minuto 31. Donovan cobraría desde la derecha y el cabezazo de González se trabaría entre él y los dos jugadores rayados que lo marcaban, y luego de que ninguno supiera hacia dónde había ido la pelota, el central del Galaxy la punteó con el pie derecho, pero el arquero Ibarra rechazó con su pierna izquierda.

Cuatro minutos más tarde Neri Cardozo se descolgó por la banda izquierda y dejando en el camino a A.J. DeLaGarza, envío un centro rastrero al corazón del área que apenas mordisqueó Humberto Suazo con el pie izquierdo.

En la segunda mitad, Monterrey se dio cuenta que su rival no generaba peligro y empezó a acercarse al área galáctica. La gran cobertura en el fondo de González, quizás la figura del partido, evitó que los rayados tomaran la ventaja más temprano en el marcador.

A los 81 minutos de juego, cuando el DT del Galaxy, Bruce Arena, tenía a cinco jugadores de ataque en busca de los goles que necesitaba, De Nigris liquidó las acciones y de paso la serie. Delgado desbordó por la banda derecha y con un centro corto el delantero mexicano acabó con las ilusiones del equipo de la MLS, al anotar el único gol en el marcador, y poniendo así el 3-1 a favor de “la pandilla”.

Monterrey jugará así su tercera final consecutiva en la Liga Campeones de CONCACAF y se enfrentará de nuevo a Santos Laguna, al igual que sucedió el año pasado. Rayados ha ganado las dos versiones anteriores de la Concachampions.

LA Galaxy tendrá una nueva oportunidad en la próxima edición del torneo más importante a nivel de clubes en la región, y junto a San Jose Earthquakes, Sporting Kansas City y Houston Dynamo, representarán a la MLS en la Concachampions 2013-2014.

   
ALINEACIONES
Monterrey: Juan de Dios Ibarra; Darwin Chávez, Severo Meza (Leobardo López - 89'), José Basant, Hiram Mier; Walter Ayoví, Jesús Zavala, Neri Cardozo (Edgar Solis - 89'), Humberto Suazo; César Delgado (Jesús Manuel Corona - 89'), Aldo De Nigris - DT: Víctor Manuel Vucetich

LA Galaxy: Carlo Cudicini; A.J. DeLaGarza, Leonardo (Jack McBean - 80'), Omar González, Todd Dunivant (Mike Magee - 59'); Michael Stephens (José Villareal - 69'), Juninho, Marcelo Sarvas, Sean Franklin; Landon Donovan, Robbie Keane - DT: Bruce Arena

GOLES
Aldo De Nigris (81')

AMONESTADOS
Jack McBean (86')