Crónica Concachampions: Santos Laguna 1 – 1 Seattle Sounders, semifinales de vuelta; Global 2 - 1

TORREÓN, México - Lo que tuvo un comienzo prometedor para los visitantes, se desvaneció en 21 minutos, y aunque a falta de 17 para el final los Seattle Sounders volvieron a la vida, Santos Laguna logró su paso a la final de la Liga Campeones de CONCACAF.

Un cobro de tiro libre del colombiano Carlos Darwin Quintero que sobrepasó la barrera, se acomodó en el ángulo posterior derecho del arco de Michael Gspurning, y de pica barra abrió el marcador para Santos Laguna. Lamar Neagle, quien ingresó en el segundo tiempo supo arriesgar más de lo necesario y devolverle el alma a Seattle, arrollando la defensa guerrera para empatar el encuentro luego de un rebote dentro del área.

EL PARTIDO

Seattle Sounders comprobó ante 21,057 aficionados en el Estadio Corona aquel dicho según el cual, quien no anota goles, los ve hacer. Previo al gol de Quintero, el equipo estadounidense dominó las acciones del partido, y en los pies de Eddie Johnson, Steve Zakuani y Mario Martínez generó peligro constante en la portería de Oswaldo Sánchez.

La más clara se dio en el minuto 9, cuando Johnson arrastró su marca por la banda izquierda y cruzó el balón hacia el corazón del área, pero Shalrie Joseph lo conectó incómodo. El esférico le quedó a Zakuani, quien no supo maniobrar, y el panameño Felipe Baloy terminó desviándolo al córner.

Luego de una falta de Zach Scott sobre Hérculez Gómez en el minuto 20, el equipo mexicano encontró el gol que dividió en dos el primer tiempo. Quintero cobró el tiro libre con la pierna derecha y la pelota pegó en el travesaño para posteriormente picar dentro del arco y rebotar hacia fuera. Para asegurar la anotación, Gómez empujó el balón de cabeza ante la mirada atónita de Gspurning.

VEA: Zona Mixta, una mirada a las semifinales de Concachampions [VIDEO]

Seattle intentó reaccionar y a lo largo del primer tiempo tuvo el dominio del balón y tras un pelotazo, Zakuani recibió cómodo entrando al área, pero desperdició una oportunidad clara de gol, desviándola por el lado izquierdo del arco. Sin embargo, Santos tuvo dos opciones de peligro antes de los primeros 45 minutos, una en los pies de Oribe Peralta quien intentó picar el balón por encima del arquero y otra, un remate desviado de Gómez, cuando se encontraba solo frente a Gspurning.

La segunda mitad no fue muy diferente a la propuesta del primero, Seattle ganando en la tenencia del balón pero sin contundencia, y Santos aprovechando en los contragolpes.

Al minuto 49, Johnson le puso una pelota de gol a Osvaldo Alonso, y desde un ángulo complicado remató de volea, pero el excelente posicionamiento de Sánchez en el arco evitó el empate para los Sounders.

Y aunque la monotonía se apoderó del partido tras la acción de Alonso, al 73’ Neagle quien había ingresado doce minutos antes, dejó en el camino con una combinación entre fuerza y velocidad a Baloy y envió un centro buscando a Zakuani. El congolés conectó un remate débil que detuvo Sánchez, pero Neagle quien no se dio por vencido encontró el rebote y sin marca empató el partido, devolviéndole la vida a los Sounders.

El equipo dirigido por Sigi Schmid presionó constantemente en el último cuarto de hora del partido y a pesar de estar cerca del área defendida por Santos, no tuvo precisión para anotar el gol que le habría dado el paso a la final.

Con el marcador global 2-1 en favor de Santos Laguna, los “Guerreros” lograron la clasificación a la final de la Liga Campeones de CONCACAF, y espera rival entre Monterrey y LA Galaxy, a jugarse el miércoles (FOX Soccer, 10 pm, hora del Este). 
     

ALINEACIONES
Santos Laguna: Oswaldo Sánchez; Aaron Galindo, Jorge Estrada, Felipe Baloy, Osmar Mares; Carlos Darwin Quintero (Mario Cárdenas - 89'), Rodolfo Salinas, Juan Pablo Rodríguez, Néstor Calderón (Candido Ramírez - 64'); Hérculez Gómez, Oribe Peralta - DT: Pedro Caixinha

Seattle Sounders: Michael Gspurning; DeAndre Yedlin, Zach Scott, Leonardo González, Djimi Traoré; Mario Martínez (Mauro Rosales - 59'), Shalrie Joseph, Alex Caskey, Osvaldo Alonso; Steve Zakuani (Samuel Ochoa - 77'), Eddie Johnson (Lamar Neagle - 61') - DT: Sigi Schmid

GOLES
Carlos Darwin Quintero (21' - CSL), Lamar Neagle (73' - SEA)

AMONESTADOS
Zach Scott (20' - SEA), Mauro Rosales (66' - SEA)