DC United busca enderezar el rumbo

D.C. United celebrates Pajoy goal

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USA Today Images

WASHINGTON, DC—DC United ha entrenado esta semana con la firme intención de lograr un triunfo el viernes en Kansas City ante el Sporting, necesario para enderezar el rumbo en esta naciente temporada, en la que no han podido arrancar con el mismo éxito que terminaron la anterior.

Durante los entrenamientos de martes y miércoles en la cancha auxiliar del RFK, el equipo se enfocó en reforzar aspectos básicos como la posesión del balón, con jugadas de uno y dos toques y en algunas combinaciones, antes de jugar partidillos de cancha completa.

Con récord de 1-2-1 y 4 puntos, el United marcha en la octava casilla de la Conferencia Este, mientras que Kansas City, con un partido más, presenta marca de 2-1-2 y 8 puntos, siguiendo muy de cerca los pasos a Montreal y Houston en la tercera posición de la misma división.

Los capitalinos no vieron acción en la quinta jornada, dando la oportunidad al cuerpo técnico de practicar con sus jugadores estrategias y tácticas básicas, algo en lo que el entrenador Ben Olsen se ha enfocado después de perder el último partido ante el Columbus Crew en el RFK.
“Creo que cambiamos dos cosas durante estas dos semanas”, dijo Olsen. “Y creo que ahora seremos un mejor equipo”, anticipó.

Sporting Kansas City viene de tumbar el invicto del Montreal Impact al que derrotó 2-0. Olsen está consciente de la habilidad de sus oponentes del viernes de aguantar la presión por 90 minutos, por lo que ordenó reforzar los pases para transportar el balón a la cancha del rival y mantener la posesión del balón.

“Los muchachos están preparados para este nuevo reto. Hemos hecho un muy buen trabajo en el pasado para reaccionar después de las derrotas y espero que éste sea el caso ante el Sporting”, comentó Olsen quien podrá contar para el partido con el mediocampista panameño Marcos Sánchez. El volante canalero se reintegró al equipo luego de cumplir dos compromisos con la selección de Panamá en las eliminatorias al Mundial.

También regresó el defensa central Dejan Jakovic que participó con su selección de Canadá en compromisos en Qatar preparatorios para la Copa Oro de este 2013.

“Creo que todo ha estado bien”, dijo Jakovic sobre los puntos clave en los entrenamientos.

“Obviamente estamos de regreso en aspectos fundamentales como lo son jugar llevar el balón hasta la otra mitad de la cancha y mantenerlo hasta llegar a la zona de ataque con el mediocampo presionando y apoyando a los delanteros”, explicó.

“Hemos afinado todo y los muchachos lucen bien. Espero que estemos bien preparados para enfrentar a un equipo de Kansas City que anda muy bien, especialmente en su sede”, pronosticó Jakovic.

Jakovic añade estabilidad defensiva a un grupo que ha tenido que defender mucho en sus dos últimos partidos ante Nueva York y Columbus, en los que el portero Bill Hamid tuvo que hacer maravillas para salvar su valla en al menos una docena de ofensivas rivales de cara al gol.

Otro que se perderá el partido será el volante Nick DeLeon y podría ser reemplazado por Kyle Porter o Sánchez.

Mientras que el capitán Dwayne De Rosario estuvo suspendido los dos primeros partidos de la temporada, el volante defensivo Perry Kitchen jugó más adelantado y se unió a la ofensiva con mayor frecuencia de lo que lo hizo en 2012, algo que pudiera repetirse ante el Sporting dependiendo de la formación que utilice Olsen.

“Eso es algo que se basa en los jugadores que estemos disponibles”, dijo Kitchen. “Hay oportunidades en las que puedo hacer eso pero yo soy un volante defensivo primero que nada”, agregó.

El equipo también cedió esta semana a otro jugador internacional que debe cumplir compromisos con su país. El joven Michael Seaton, de 16 años, se incorporó a la selección Sub-17 de Jamaica en la Ciudad de Panamá de cara a dos encuentros del campeonato de la Concacaf.

Jamaica se medirá a Panamá el sábado 6 de abril y a Barbados el lunes 8. Aunque está a préstamo con el Richmond Kickers de la categoría inferior, Seaton se mantiene elegible para jugar con el equipo grande en la MLS.

Otra ausencia en la plantilla será la del volante inglés Lewis Neal quien ha perdido las últimas prácticas por una lesión en los aductores. Neal debutó en el partido ante Columbus el 23 de marzo en el RFK al ingresar al minuto 70 en sustitución del brasileño Rafael Teixeira.

El United ha perdido sus dos partidos anteriores en el Sporting Park y tiene récord de 0-4-3 en sus últimos siete encuentros en Kansas City. Su última victoria fue 1-0 el 4 de julio de 2007 en el Arrowhead Stadium, con gol del brasileño Luciano Emilio. La serie histórica entre ambas plantillas está 18-18-9.