Landon Donovan regresó al LA Galaxy

Landon Donovan gazes into the distance

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WASHINGTON, DC.— Landon Donovan regresó a su equipo Los Ángeles Galaxy, entrando por la puerta grande en un homenaje en la capital, muy a la altura de quien es considerado el mejor futbolista estadounidense de todos los tiempos.

Y lo hizo nada menos que en la Casa Blanca y con el presidente Barack Obama como principal testigo.

El prolífico goleador y ex capitán del Galaxy, quien estuvo alejado del equipo con un permiso especial desde que ganó el pasado diciembre su segundo título consecutivo, encabezó al tetracampeón de la liga en un homenaje que les rindió el primer mandatario el martes en la mansión presidencial.

“Quiero agradecer a todos por estar aquí y espero que mi experiencia pueda servirle a la juventud en los deportes y hábitos de alimentación”, dijo Donovan durante una sesión de preguntas y respuestas organizada después de la ceremonia con Obama, como parte de la Campaña Let’s Move.

Luego de liderar al Galaxy a la conquista de su cuarta estrella de la MLS en sus 17 años de historia, Landon Donovan se retiró  tanto del equipo como de la selección nacional bajo un período de excedencia.

Su lejanía de las canchas generó gran incertidumbre entre los aficionados, técnicos, directivos y todos los que de una u otra manera han seguido la extraordinaria carrera de este jugador, especialmente por considerar que todavía a sus 31 años tiene mucho que dar al deporte que él ayudó a establecer y consolidar en el país.

La espera acabó, al menos en lo que se refiere a su club, hace poco más de un mes, cuando LA Galaxy anunció que Donovan regresaría a las canchas y se reintegraría al club en la tercera semana de marzo para volver a jugar el deporte que le ha dado tantas satisfacciones.

“Mis mayores logros en este deporte han sido ganar campeonatos y participar en tres mundiales de fútbol”, dijo Donovan.

“Junto a estos dos jugadores que tengo a mi lado gané mi último título”, dijo en referencia a sus compañeros Todd Dunivant y Mike Magee, que lo flanqueaban.

“Creo que participar en los mundiales ha sido mi logro más grande”, dijo Donovan.

Con 31 años recién cumplidos, doce de ellos brillando en las canchas de la MLS, Europa y con tres mundiales, el goleador decidió uniformarse de nuevo para cumplir el resto de sus compromisos con el Galaxy, específicamente con el resto de su contrato que expira al final de la actual temporada.

Se espera que Landon Donovan se reintegre a las prácticas a inicios de la semana entrante con el LA Galaxy.

“Cuando uno práctica un deporte es para toda la vida pero es una forma sana de vivir, diferente quizás a la época en que ustedes están creciendo en la que hay mucha tecnología”, dijo Donovan a los jóvenes que lo escuchaban en la Casa Blanca.

En agosto, en una entrevista previa al partido amistoso entre Estados Unidos y México en el Estadio Azteca de Ciudad de México, Donovan reveló que probablemente no renovaría su contrato con el Galaxy cuando éste expire al final de 2013, y que quizá se retiraría al final de la actual temporada.

Libre de la presión del juego diario, con viajes y entrenamientos con su club y la selección, Donovan ha hecho cosas que no pudo hacer durante los últimos 15 años.

Además de reconectarse con su familia, fue a las bodas de varios de sus amigos, a la graduación de su compañero Todd Dunivant en la isla de Maui en Hawai, habló con estudiantes de la Universidad del Sur de California y tomó parte de un evento en Newtown, Connecticut, después de la masacre de la escuela Sandy Hook Elementary School.

También paseaba a sus perros en Manhattan Beach, simplemente disfrutando la libertad de no tener otro juego, práctica o sesión táctica al día siguiente.

“Cuando uno juega al fútbol para vivir es duro, pero me gusta pasear a mis perros en la playa porque en Los Ángeles tenemos un clima agradable todo el año y con ellos corro que también es un gran ejercicio”, explicó Donovan.

Y quizás también en ese tiempo meditó mucho sobre la hora de regresar no solamente al Galaxy sino a la selección nacional estadounidense que dirige el alemán Jürgen Klinsmann y que participa actualmente en el hexagonal final de la Concacaf en las eliminatorias al Mundial de 2014.

Sobre su debut con el Galaxy, fue el técnico Bruce Arena quien dijo que “hay que llevar las cosas con calma” porque uno no puede llegar y jugar después de un receso de más de tres meses y lanzarse a jugar.

“Tenemos que ser pacientes con Donovan” , dijo Arena