Hablando de la MLS con Rodney Wallace

Rodney Wallace celebrates his winner

Photo Credit: 
Ethan Erickson/Portland Timbers

Sobre la selección de Costa Rica

¿Qué opinión le merece lo sucedido en Denver el viernes pasado, por el tema de la nieve en el partido de eliminatoria mundialista entre Costa Rica y Estados Unidos?

“No se puede jugar al fútbol en esas condiciones y yo creo que ambos equipos lo saben. Todos los que vieron el partido saben que eso no se puede hacer, no se puede jugar en la nieve así”.

Tuvo el privilegio de haber sido convocado anteriormente, ganar la Copa Centroamericana 2013 con gol suyo en semifinales contra El Salvador. ¿Qué siente al representar a la selección de Costa Rica?

“Jugar con la selección es una alegría grande para un jugador. Yo tengo un gran orgullo cuando visto la camiseta de la selección. Cada vez que me convocan es otra meta lograda y siempre que llego allá voy al 100% con muchas ganas. El gol contra El Salvador fue un gol importante, ojalá pueda meter más y ayudar al equipo en esta eliminatoria”.

¿Cree usted que esta Selección de Costa Rica clasificará a la Copa Mundial de la FIFA Brasil 2014?

“Claro, tenemos confianza en el grupo, en el país. Y solamente porque perdimos ese partido en la nieve no nos vamos a poner por debajo. El grupo está conectado”.

¿Rodney Wallace irá a Brasil 2014?

“Sí, sí. Eso es lo que quiero lograr con mi selección. Las eliminatorias están en el inicio…y ojalá que lleguemos al mundial”.

Sobre la MLS

¿Cómo analiza el inicio de temporada tras empatar en casa vs New York, perder en casa frente al superlíder Montreal y empatar frente a Seattle en el Clásico?

“Creo que el equipo está mejorando, cada vez estamos jugando mejor y el resultado va a llegar. Creo que el partido en casa frente a Nueva York fue un buen partido porque venimos de atrás, tuvimos el poder para llegar y meter los goles del empate. Sacar un punto así es bueno y también un punto fuera de casa, en Seattle, es algo bueno para el club. Obviamente queremos ganar pero cada día estamos mejorando”.

En el Clásico de Cascadia frente a Seattle se empató 1-1 al minuto 90 con una anotación suya, que fue elegida como el gol de la semana, ¿cómo lo vivió?

“Fue un buen gol para el club, un buen gol para mí. Creo que fue una buena jugada del defensa central Baptiste, él puso una buena bola adentro, yo me coloqué en una buena posición para anotar. Ese gol llegó gracias a la defensa que jugó muy bien, para poder llegar al 1-1. Si ellos no hubieran jugado ese [gran] partido, Seattle hubiera tenido más oportunidades, pero llegamos con un 0-1 al minuto 90 y gracias a Dios pude hacer el gol”.  

¿Qué cambios y diferencias encuentra entre John Spencer y el nuevo director técnico Caleb Porter?

“[Porter] es un técnico totalmente diferente, tiene otras visiones. Tenemos un equipo casi nuevo. Desde que llegó me enseñó el sistema que quiere jugar y es un poco diferente al sistema que teníamos el año pasado, pero así es, así son las cosas y hay que acostumbrarse a otros tipos de juego. El juego de John Spencer era diferente pero también nos ayudó mucho, él es una buena persona, fue un buen técnico para el club.  Ahora con Caleb Porter, las cosas son más de tener el balón, más posesión con un propósito”.

Vienen de una semana de descanso y preparándose para visitar a Colorado, ¿cómo van a encarar el partido en el cual encontrarán situaciones difíciles como la altura, el frío y potencialmente nieve?

“El grupo con esta semana [de descanso] ha crecido mucho y nos ha ayudado mucho a juntarnos mas, y mejorar las cosas que tenemos que mejorar como grupo para estar listos para el partido contra Colorado. Creo que va hacer un partido muy difícil. Cada año es diferente, tenemos un equipo nuevo, un técnico nuevo y las metas son diferentes. Vamos a entrar a este partido con todo”. 

Está entrando de cambio, ¿quiere volver a la titularidad como lo hacía en temporadas pasadas, ha hablado con Porter sobre esto?

“Sí, claro. Cada jugador quiere ser titular, especialmente yo quiero estar en el once titular. Ahorita las cosas no son así, y estoy trabajando para lograr eso. En este momento el equipo está con ritmo, he hablado con él [Caleb Porter], yo sé lo que tengo que hacer para llegar a los once. Pero cada vez que entro, yo entro al 100% a ayudar al equipo y a intentar cambiar el partido”.

¿Qué opinión le merece la afición de los Timbers y su barra, la Timbers Army?

“Tenemos los mejores aficionados de los Estados Unidos aquí en Portland. No hay nada como Timbers Army. La gente está cerca de la cancha y es toda una experiencia diferente aquí”.

¿Qué opinión le merece la contratación estelar del club, Diego Valeri, y con quién tiene mejor relación en el plantel?

“Diego Valeri es un gran jugador. Es un jugador que cada partido lo he visto mejor, cada partido está agarrando más ritmo. Es el tipo de jugador que cambia el partido, él puede marcar la diferencia cada vez que está en la cancha. Yo me llevo con todo el equipo, tenemos un buen grupo, un buen camerino, todos somos amigos y todos estamos juntos”.

Rodney Wallace a fondo…

Fue campeón nacional con la Universidad de Maryland, ¿Cómo fue su experiencia en fútbol universitario, pensó en que podía llegar a jugar profesional en aquel momento?

“Fue una buena experiencia. Yo fui a la Universidad de Maryland, en mi opinión es la mejor universidad si uno quiere estudiar y jugar al mejor fútbol. Es uno de los mejores lugares, sino es que el mejor. Un buen técnico como es Sasho Cirovski. Ese grupo que ganó el campeonato fue un grupo fuerte, con jugadores que querían ganar y querían lograr las cosas. Yo estaba concentrado en los estudios y también en el fútbol porque ambos eran muy importantes para mí”.

En el 2009 fue seleccionado en la primera ronda del SuperDraft y luego debutó y jugó en el D.C. United, ¿Cómo vivió aquel momento?

“Fue un buen momento para mí, para toda mi familia, para todos los que estuvimos involucrados en eso. Fue un sueño que todos queríamos. Ser parte de un buen club, como el D.C., que me escogieron de sexto y fue una buena experiencia allá”.

Se fue de Costa Rica muy chico, ¿visita seguido su país natal, se mantiene en contacto con familiares y amigos?

“Yo me vine desde joven, cuando tenía nueve o diez años. Todavía estoy muy conectado con el país, tengo mucha familia allá; yo voy de vacaciones, con la selección, y cuando tengo tiempo los veo a ellos también. No he perdido esa parte de mi vida”. 

Preguntas Rápidas

¿Cuál es su equipo favorito en el mundo?

“AC Milán”.

¿El mejor jugador del mundo de todos los tiempos?

“Kaká”.

¿Música preferida?

“Hip Hop”.

Película y actor/actriz preferido

“Leonardo DiCaprio, película Gangs of New York”.

Un sueño por realizar

“Llegar al mundial”.