Previa México vs. Estados Unidos: los gigantes de CONCACAF se miden en el Estadio Azteca

Lo Básico
Estadio: Azteca
Hora: 10:30 pm ET
TV: ESPN (Inglés), Univision (español)

México todavía no ha ganado en el Hexagonal final.  Estados Unidos ya lo hizo, pero sin convencer aún.

México es antepenúltimo de la clasificación, con lo cual ha firmado el peor inicio desde que se implementó este formato para clasificar a un Mundial al sumar solo 2 puntos; Estados Unidos, con tres, es segundo, aunque su triunfo previo estuvo enmarcado por la polémica por haberse realizado bajo una intensa nevada.

México regresa a su casa, el Estadio Azteca, de donde salió abucheado por sus propios aficionados tras el empate a cero ante Jamaica, en el inicio de este minitorneo. 

Estados Unidos regresa por segunda vez en menos de un año a este inmueble, donde en agosto del año pasado consiguió ganar por primera vez en toda la historia con marcador de 1-0, en un duelo amistoso, con gol realizado por un mexicoamericano que juega en México, Michael Orozco.

Así llega México

El Tri tiene demasiada presión encima por haberse dejado empatar a dos por Honduras, cuando iba ganando 2-0, lo cual le generó severos cuestionamientos al técnico por no haber sabido manejar el partido. No tiene otra opción más que ganar, pero también jugar bien para garantizar el apoyo de su propia gente durante todo el partido, para demostrar que su casa sigue siendo su trinchera más segura y para no complicar su camino al Mundial, lo más importante al final de cuentas.

El DT José Manuel “Chepo” de la Torre comprende lo vital del encuentro porque “la afición quiere verse bien identificada en el campo, y eso se logra ganando partidos".

Así llega Estados Unidos

Estados Unidos llega con la ventaja psicológica. Será el tercer partido que Jürgen Klinsmann dirija contra México, y hasta ahora lleva un saldo de un triunfo y un empate. Lo que haya pasado antes [la victoria sobre el Tri en el Mundial de 2002 y las dos Copas de Oro consecutivas que su ahora equipo ha perdido] es cosa del pasado, como también debe serlo para México.

Lo que sí debe contar son los hechos. Klinsmann afirma que “hemos ganado respeto” como selección. El triunfo de 2012 en el Estadio Azteca es uno de sus argumentos para afirmarlo.

Las Figuras

México tiene al “Chicharito”, EU a Dempsey, ambos con nivel de Premier League; El Tri no tiene a nadie jugando en la MLS, mientras que EU ha convocado a Hérculez Gomez, DaMarcus Beasley, Joe Corona y el mismo Orozco —llamado de última hora—, que juegan en la Liga MX, lo que podría significar alguna ventaja: conocen la cancha, a sus rivales, incluso la reacción de la gente.

Es difícil presagiar lo que sucederá la noche de este martes en el Estadio Azteca, que estará lleno. Más allá del antecedente inmediato, nadie podrá dudar de la calidad de ambas selecciones, de sus técnicos, como tampoco se puede negar lo que está en juego.

Hay demasiados ingredientes para vivir una noche de futbol única. Muchas cuentas por saldar y en ese rubro es el Tri el que sale con más compromisos.

Las frases previas

Chepo de la Torre, DT de México:
“El Azteca pesa por su gente, y les voy a pedir que respeten el Himno Nacional del visitante, se siente feo no escuchar tu Himno".
"Nos hemos dado cuenta que han habido jugadas muy claras y el arbitraje nos ha afectado; no es queja ni pretexto, el responsable de los resultados soy yo".

 Jurgen Klinsmann, DT de Estados Unidos:
“Ahora a Estados Unidos ya se le respeta, en el 2011 jugamos contra equipos importantes como Italia y México y les ganamos, y se gana respeto. Respetamos a México, pero venimos a luchar".

Andrés Guardado, mediocampista México:
“Como en Honduras, la gente juega su partido; nosotros queremos que nuestra gente también lo haga y haga sentir la localía".

Clint Dempsey, delantero Estados Unidos:
“Siempre se quiere que un equipo tenga a los mejores jugadores disponibles, eso es obvio, ha estado ausente (Landon Donovan), pero seguimos jugando y tenemos jugadores que lo pueden reemplazar, si quiere volver a jugar veremos qué pasa en el futuro, pero ahora mismo estamos concentrados en los jugadores que tenemos y así jugamos”.

Datos
-De la Torre adelantó que Memo Ochoa será el titular de nueva cuenta, además del capitán, ante la ausencia de Francisco “El Maza” Rodríguez.  El resto de plantel podría ser similar al que enfrentó a Honduras.

-Klinsmann no quiso adelantar a su alineación titular, lo que sí confirmo fue la baja de Jermaine Jones por lesión.