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Jornada de Clásicos: Real Salt Lake mantiene su hegemonía sobre Colorado Rapids en el Clásico de las Montañas Rocosas

Clasico de las Montanas Rocosas

Photo Credit: 
Getty Images

SALT LAKE CITY – Este sábado 16 de marzo Real Salt Lake recibirá la visita de Colorado Rapids a las 6 pm ET inaugurando la temporada como local en el estadio Río Tinto. Y será también el primero de los tres enfrentamientos previstos con sus rivales regionales en la Copa de las Montañas Rocosas, ahora denominada Subaru Rocky Mountain Cup.

ANTECENDETES

El Clásico de las Rocallosas se inició en 2005 tras un acuerdo entre grupos de seguidores de ambos clubes, justo en la temporada de debut del Real en la MLS, en la que se reconocía quién sería el mejor equipo de la región en cada temporada.

El ganador se determinaba por el equipo que ganaba más puntos en la serie de enfrentamientos sólo en la fase regular. Si se empataba a puntos, el ganador se decidía por los goles anotados; y, si se mantiene la igualdad, entonces la copa la retendría el ganador del año anterior.   

LOS NÚMEROS

Los Rapids ganaron las dos primeras ediciones del torneo, en 2005 y 2006, justo en los peores registros de la franquicia de Utah, que pagó una dura novatada de estreno en el fútbol profesional. Pero desde que el RSL ganara su primer título en 2007 ha mantenido la Copa durante seis ediciones consecutivas.

De todas formas los enfrentamientos entre ambos equipos siempre han sido muy igualados y de gran tensión e intensidad entre ambos equipos. Nueve victorias para el Real, ocho para los Rapids y siete empates son las cifras en temporada regular, que definen claramente estos choques de rivalidad.

MOMENTOS MEMORABLES

Han pasado a la historia del Clásico de las Rocosas el intercambio de algo más que palabras entre el fundador de la franquicia de Utah, Dave Checketts, con el eterno capitán de Colorado, Pablo Mastroeni, que es duda para viajar a Salt Lake este sábado, y que es uno de los jugadores más odiados por los fanáticos de la Realeza desde entonces.

Ese momento se produjo al final del partido en el Rice-Eccles Stadium, el 2 de septiembre de 2006.  Los dos se enfrentaron en una acalorada discusión en el campo después de la victoria de los Rapids por 0-1, después que Mastroeni se quitara la camisa y se la metiera en sus pantalones haciendo un mal gesto hacia la fanaticada local.

Mastroeni es el jugador que más veces ha disputado el Clásico de las Rocosas, nada menos que 14 veces desde el 2005, y nunca el argentino ha querido volver a hablar sobre el incidente,  pero no se puede negar que el altercado fue un momento decisivo para una rivalidad que desde entonces ha sido más deportiva, pero que dejó encendida la pasión por ambos lados.

Curiosamente, esa rivalidad ha tenido otro momento clave cuando Kyle Beckerman y Chris Wingert fueron traspasados al otro lado de las montañas desde Denver en 2007. A partir de ese momento, la copa regional se quedó en Salt Lake y fue especialmente duro para los Rapids que en 2008’ y 2009’ perdieran el pase a postemporada a manos de su rival. Además, Beckerman nunca ha perdido una Copa de las Rocosas. Han sido trece los jugadores que han estado vistiendo los colores de ambos equipos y que han jugado partidos del Clásico.

ASÍ LO VIVEN LOS PROTAGONISTAS

“Son partidos que se viven de forma diferente. Se ha establecido una rivalidad muy bonita entre ambas aficiones y esa pasión se traslada a veces al campo también. Me da pena perderme este partido, pero todavía no estoy a punto”, dijo Nat Borchers, central del RSL que ya entrena con normalidad pero todavía no estará disponible para Jason Kreis, y que es natural de Pueblo, Colorado.

"Para nosotros, es la mayor rivalidad. Entras en ese estadio, ya sabes lo que vas a encontrar: algunos fans que van a estar presionando y calentando el ambiente durante el partido y después del partido de lo peor forma como les sea posible", dijo Mastroeni que ha visto como el RSL los ha superado en los dos últimos años de manera, con un marcador combinado de 10-4 en los últimos cuatro enfrentamientos.

A eso hay que añadir dos resultados dramáticos, jugados de forma casi consecutiva en un mes, para cerrar la temporada 2010. Primero el gol de cabeza peinando hacia atrás, en tiempo extra, de Borchers, para rescatar el 1-1; y los dos goles que les dieron el empate al final (2-2) en Commerce City.

"Hay algunos otros ambientes de la MLS - Seattle, Portland - que son fantásticos, pero por alguna razón cuando vamos a Salt Lake, ese lugar es tan duro como cualquier lugar en el que jugar. Es un saludable respeto, nos gusta ir allí a jugar, estoy seguro de que les gusta venir aquí a jugar. Es una gran rivalidad", dijo el defensa Drew Moor de los Rapids.