Joao Plata se pone a tono para enfrentar a D.C. United

SALT LAKE CITY - El Real Salt Lake inició de manera brillante su novena temporada en la MLS, y espera mantener la racha positiva en su visita este sábado a la capital federal para enfrentar al D.C. United.

Mientras los capitalinos llegan a esta segunda jornada afectados por la derrota sufrida en el primer encuentro en Houston por 2-0, RSL ha tenido un exitoso arranque al vencer a domicilio al ganador de la temporada regular en 2012, San José Earthquakes, por el mismo marcador, con doblete de Álvaro Saborío.

Joao Plata tuvo un especial protagonismo, otorgando dos asistencias para definir el choque en favor del equipo monarca. El ecuatoriano cambió en 25 minutos la dinámica del encuentro, encendiendo el ataque de la Realeza y asistiendo a Saborío magistralmente para que anotara el primer gol. Incluso estuvo a punto de redondear la noche con la posibilidad de hacer el tercero, instantes antes del pitido final del árbitro. 

“Estoy contento de cómo me han salido las cosas en este primer partido, y de haber aprovechado la oportunidad que el técnico me dio”, le dijo Plata a FutbolMLS.com. "Siento que no estoy al ciento por ciento todavía, pero trabajo para ponérselo difícil al técnico a la hora de elegir [entre Robbie Findley y él]. Es por eso que estoy entrenando muy duro y poniendo trabajo extra para que pueda llegar muy pronto al ciento por ciento".

Esta destacada actuación del ecuatoriano, sin embargo, no hará que Jason Kreis todavía tenga dudas para optar por el delantero sudamericano. "Estoy preocupado por su condición física en este momento, algo en lo cual sabemos tenemos que trabajar", señaló Kreis sobre Plata el miércoles a los medios. Sin embargo, no dudó en señalar que estaba muy contento con la actuación del ecuatoriano en el partido ante San Jose.

"Se unió a nosotros tarde en la pretemporada. Todo es un proceso y tenemos que estar muy concentrados en conseguir la forma para que él pueda jugar más minutos lo antes posible", indicó el técnico de RSL.

Por lo tanto, no parece que vaya a haber algún cambio con respecto al equipo titular que presentó Kreis ante los Earthquakes, teniendo en la delantera a Saborío y Findley.

El argentino Javier Morales ha vuelto a los entrenamientos con el resto de sus compañeros, pero todavía le queda al menos una semana más para poder disputar minutos, por lo que el centro del campo mantendrá los mismos protagonistas. El capitán Kyle Beckerman de pivote, tras sumar su partido 300 en la MLS, con Khari Stephenson en banda y los jóvenes talentosos latinos, Luis Gil y Sebastián Velásquez, que tuvieron una gran presentación en San José.

El domingo pasado, el arquero Nick Rimando se convirtió en el segundo guardameta en la historia de la MLS en llegar a las 100 blanqueadas, y queda ahora a 13 de romper el registro histórico de Kevin Hartman con 112. Además, ha sido nominado para Atleta masculino del Año en Utah.

Real Salt Lake visita este sábado, a las 7 pm, hora del Este, en el estadio RFK, al D.C. United, con transmisión a través de MLS LIVE.