Santos Laguna, a cuidar la etiqueta de favoritos vs Houston Dynamo

MÉXICO, D.F. - Santos encara el duelo de este martes dentro de la ronda de cuartos de final de la Liga de Campeones ante el Houston Dynamo con una idea en la cabeza: que aunque los equipos mexicanos siempre son favoritos, es necesario demostrar su superioridad en la cancha.

Las estadísticas avalan la frase dicha por el defensa Felipe Baloy y no es necesario ir más lejos en la historia: los campeones de los últimos cuatro torneos con el actual formato, son equipos mexicanos. Sólo en 2011 logró colarse un emelesero, Real Salt Lake, a la final, pero la perdió ante Monterrey.

"Creo que los equipos mexicanos siempre van a ser favoritos, pero hay que demostrarlo dentro del campo, el martes hay que jugar, ganar y regresar con ventaja para manejar la eliminatoria más tranquilos", dijo Baloy después de la práctica del domingo.

El equipo salió la mañana de este lunes a Houston, y por la tarde harán el reconocimiento de cancha en el BBVA Compass, casa de sus anfitriones.

Hérculez Gomez, seleccionado estadounidense que juega su segundo torneo con Santos, reconoció las diferencias que existen entre el torneo mexicano y el de la CONCACAF, sobre todo por el hambre que tienen los equipos de la región de derrotar a los clubes mexicanos.

"Este torneo es otra cosa, se juega de una manera muy diferente, los partidos contra los equipos de la MLS son muy intensos, de orgullo, de correr, luchar, de muchas cosas, entendemos eso, ya con muchas ganas de iniciar la eliminatoria.

"Este equipo tiene mucho profesionalismo, los jugadores sabemos lo que nos jugamos, no es nada nuevo para nosotros, contentos porque ganamos pero no confiados, entendemos que sigue mucho, nos falta mucho y queremos mucho", dijo Gómez al sito web oficial del equipo.

"Houston Dynamo es un equipo bastante fuerte, de los más regulares, un estadio nuevo que no conozco, con muchas ganas de conocerlo y hacerle daño a ese equipo", añadió el delantero.

La motivación que dan los triunfos.

Ambos clubes llegarán a este duelo después de conseguir triunfos en sus duelos de liga. Santos venció de visita a Jaguares y Houston derrotó en casa al D.C. United.

La escuadra mexicana llega en pleno ascenso en su desempeño futbolístico, pues llega con dos triunfos consecutivos y ubicado en sexto lugar de la tabla general de la Liga MX. Suma 4 triunfos, 3 empates y 2 derrotas. En tanto, Dynamo debutó con un triunfo en la recién inaugurada temporada 2013 de la MLS.

Un detalle a destacar por el club mexicano es que su técnico, el portugués Pedro Caixinha, debutará dirigiendo en este torneo. Hasta la ronda anterior, el equipo estuvo al mando de Benjamín Galindo, hoy DT de Chivas de Guadalajara.