Remozado “RSL 2.0” inicia en SJ Earthquakes

SALT LAKE CITY - Real Salt Lake iniciará este domingo en San José su novena temporada en la Liga MLS, cerrando la primera jornada a las 10 pm ET en el estadio Buck Shaw ante los Earthquakes, ganadores de la liga regular en 2012. En ese mismo escenario, el Real abrió con sendas victorias en la temporada 2010 y 2011.

Será el primero de los cinco encuentros que jugará fuera de su casa el equipo monarca en las siete primeras fechas de su calendario liguero. Y será también el arranque de un nuevo proyecto que el Director General del club de Salt Lake, Garth Lagerwey, ha denominado “RSL 2.0”.

“Nuestro momento álgido fue de septiembre de 2009 a abril de 2011. Comenzó cuando ganamos la Copa MLS 09’ gracias a que llegamos en un nivel competitivo muy alto, que mantuvimos hasta la pérdida de la final de la Liga de Campeones (CONCACAF) y la grave lesión de Morales en el siguiente partido. Desde entonces ha sido una lucha por recuperar nuestro mejor nivel. Es lo más lejos que hemos podido llegar con el plantel y era hora de empezar de nuevo”, dijo Lagerwey en un almuerzo con periodistas este pasado jueves.

Ese nuevo proyecto no parte de cero, sino que se monta sobre la sólida base de un proyecto exitoso de cinco temporadas, ya que ha sido la única franquicia de la MLS que ha podido estar presente en todas esas postemporadas de forma consecutiva. Para ello, se ha logrado mantener a la espina dorsal del plantel, a pesar de tener que desprenderse de piezas importantes.

“Aunque el equipo acabó con el mejor registro de goles de su historia (47) en temporada regular, sin embargo no anotó en los partidos importantes para alcanzar nuestros objetivos. Es por ello que hemos querido buscar nuevas soluciones en la delantera”, dijo el GM monarca en referencia a que la línea ofensiva es la que más cambios ha sufrido, dejando sólo a Álvaro Saborío. 

“Que hayamos traspasado a Fabián (Espíndola), no significa que ellos tengan la culpa de nada. Fue simplemente una necesidad y una cuestión táctica en la que buscamos otro perfil de jugadores", comentó Lagerwey en referencia a la vuelta de Robbie Findley, y los fichajes del ecuatoriano Joao Plata y el joven talento colombiano Olmes García, que junto al drafteado de origen latino, Devon Sandoval, son las apuestas ofensivas del Real para este año.

SABORÍO HARÁ DUPLA CON PLATA

“Mi objetivo este año es doble. Quiero salir campeón con el RSL y clasificar con Costa Rica para el Mundial de Brasil”, dijo Saborío tras el último entrenamiento en Salt Lake antes de viajar a la Bahía californiana para el primer compromiso liguero. “Me encuentro muy bien físicamente y confío en anotar más goles este temporada”, dijo el delantero tico que el pasado año acabó con el mejor registro en sus tres años en la MLS con 17 tantos.

Quien se mantiene en la incógnita de si podrá ser titular o no es Joao Plata, una de los más sonados refuerzos para este año de los monarcas tras alcanzar un acuerdo de traspaso con Toronto FC a mitad de la pretemporada.

“Estoy con mucha ilusión. El cuerpo técnico ha trabajado mucho conmigo, los compañeros nuevos me han ayudado mucho y esperemos sacar un buen resultado. Hasta última hora mantengo la esperanza de salir de titular, aunque sé que tengo una buena competencia con Robbie (Findley), pero eso también motiva mucho para entrenar más fuerte. Lo que ocurra ya es decisión de los técnicos y yo trabajo para ponerlo difícil”, dijo Plata.

En cuanto a la alineación del primer Once que presente Jason Kreis hay muchas interrogantes abiertas, Como el mismo técnico reconoció. “Todavía no tengo una decisión tomada, y no sé si habrá sorpresas. Eso  depende de lo que cada uno entienda como sorpresa”, dijo el DRT monarca.

Lo cierto y seguro es que no podrá contar con tres de sus titulares habituales en las últimas temporadas, como el central Nat Borchers, el defensa lateral Chris Wingert y el organizador del juego ofensivo y gran estrella, Javier Morales, que siguen con procesos de recuperación por al menos dos a tres semanas más.

Quizás sea el argentino el primero que pueda volver a la cancha tras someterse a una ligera cirugía de menisco en pretemporada. Por tanto, eso garantiza que sólo Nick Rimando en la portería, Tony Beltrán en defensa por la derecha, el capitán Kyle Beckerman y Ned Grabavoy en media cancha, más Saborío en ataque, serán los que se mantengan de la alineación titular de la última temporada.  

El resto es difícil de pronosticar porque Kreis tiene en sus manos probablemente la plantilla con mayor profundidad y equilibrio en todas sus líneas que jamás haya tenido el Real Salt Lake, como pronosticó Brian Dunseth, ex jugador monarca y ahora uno de los grandes analistas de la MLS.