Vistazo al 2013: La Concachampions, el título deseado por la MLS

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MexSport

Esta semana FutbolMLS.com le hace un repaso a las cinco historias que más destacan de cara al inicio de la 18va temporada de la MLS 2013.  En el puesto #4 de la serie “Vistazo al 2013” analizamos las posibilidades de tres equipos de la MLS de quedarsecon la Liga de Campeones de Concacaf.


NUEVA YORK - No cabe duda que la Major League Soccer ha crecido inmensamente en el plano internacional durante los últimos años.  Sin embargo, un paso que la Liga y sus equipos no han podido dar es la obtención del título de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

Y es que la MLS se ha quedado muy cerca de alcanzar el título últimamente. En 2011, Real Salt Lake llegó a la final, pero tuvo que conformarse con el subcampeonato y ser partícipe del dominio que han ejercido los clubes mexicanos, cuando cayeron en casa ante Monterrey.

Los clubes mexicanos han sido campeones en las cuatro ediciones recientes del torneo.

Ganar el máximo certamen de clubes de CONCACAF no sólo le daría a la MLS y, a sus aficionados, la satisfacción de vencer a sus acérrimos rivales en México, sino también un boleto para disputar el Mundial de Clubes de la FIFA, máxima vitrina para los equipos de la zona.

Ese deseo por ser el mejor del área lo expresó el Comisionado de la MLS, Don Garber, el pasado verano en una entrevista con The Sporting News.

"Al final del día tenemos que estar de tú a tú con nuestros vecinos en México y tenemos que intentar ganar ese torneo. Tenemos que tratar de llegar al Mundial de Clubes y esa tiene que ser una prioridad".

El torneo se reanudará la próxima semana y tres equipos de la MLS están instalados en los cuartos de final.

El martes 5 de marzo, Houston Dynamo recibirá al actual campeón mexicano, Santos Laguna, y jugará la vuelta el miércoles 13 en Torreón.

Será una dura prueba para el conjunto de Dominic Kinnear, ya que el cuadro lagunero cuenta con uno de los planteles más talentosos de la liga mexicana, aunque apenas suma tres victorias, tres empates y dos derrotas bajo el mando de su nuevo técnico, el  portugués Pedro Caixinha.

Quizá la tarea más difícil la tienen los Seattle Sounders que enfrentarán a Tigres, actuales líderes del futbol mexicano e invictos en las primeras ocho jornadas de la Liga MX, aunque cerrarán la llave en casa.

El juego de ida será el 6 de marzo en Monterrey y seis días más tarde se jugará la vuelta en el CenturyLink Field, de Seattle.

Por último, el LA Galaxy abrirá de visita contra el Herediano el 7 de marzo y el 13 recibirá en el Home Depot Center, al cuadro tico. Herediano es uno de los equipos más ganadores de su país, aunque actualmente sólo registra nueve puntos de 24 disputados en su liga. El actual campeón de la MLS buscará sanar sus heridas tras la decepción que les causó caer en los cuartos de final de la edición pasada contra el Toronto FC, a pesar de haber llegado como los grandes favoritos.

El último cruce de los cuartos de final en la Liga Campeones será entre el Xelajú guatemalteco y el bicampeón defensor Monterrey.

¿Será acaso en esta edición que un club de la MLS tenga la oportunidad de levantar por fin el trofeo tan anhelado?

Todos están esperando que así sea.