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Faltan 4 días: El ciclo de la vida contada por un Ángel

March to Soccer FutbolMLS Angel

Photo Credit: 
Getty Images

De cara al inicio de la temporada regular en cuatro días (2 de marzo), FutbolMLS.com y la Oficina de Comunicación de la MLS hacemos un repaso a las 17 temporadas de la MLS en su historia. Desde el pasado jueves 7 de febrero, y mediante un conteo regresivo, hemos estado recordando a 17 de los jugadores latinoamericanos que han marcado cada una de las 17 temporadas de la Liga, y cuyo legado ha forjado a más de una generación entera de aficionados al deporte más hermoso del mundo en los Estados Unidos y Canadá.
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Uno de los delanteros más letales en la historia de la MLS es Juan Pablo Ángel.

Su carrera como futbolista ha sido una colmada por éxitos profesionales y personales. Su vida ha sido un ciclo girando alrededor de un balón, con el cual ha hecho magia en cada uno de los equipos que ha estado en sus 37 años de edad.

El ciclo comenzó en 1994, cuando le dio a Atlético Nacional el título del fútbol profesional colombiano y a partir de entonces conquistaría otros tres con River Plate en Argentina, y se convertiría en su momento en la transferencia más alta del Aston Villa inglés, por nueve millones y medio de libras esterlinas.

Su ciclo por la MLS comenzó en abril de 2007 cuando firmó por los New York Red Bulls, y es hoy por hoy, uno de los jugadores más queridos por los fanáticos taurinos. En 2007 anotó el primer gol en el Partido de las Estrellas ante el Celtic escocés y fue nombrado el MVP del encuentro. En el 2008, también fue parte del equipo de las Estrellas de la MLS ante West Ham United, en el cual sirvió una asistencia. Gran parte de su carrera en los Red Bulls fue dirigido por el técnico Juan Carlos Osorio, quien había entrenado al Chicago Fire, previamente.

Como si fuese una metáfora, Ángel pasó de Nueva York a Los Ángeles, y allí tuvo su ciclo en los dos equipos de la ciudad, LA Galaxy y Chivas USA. Aunque sus números con los clubes de L.A. no fueron los mismos que en N.Y., es recordado como uno de los delanteros más profesionales en la historia de la Major League Soccer. Anotó 72 goles en temporada regular, jugando un total de 152 partidos, y es el goleador histórico de los Red Bulls, con 58 anotaciones.

Para cerrar un ciclo más en su vida, Ángel, siendo aun el ídolo en la ciudad que lo acogió en los Estados Unidos en un principio, anotó un golazo de tijera en el Red Bull Arena con el rebaño angelino, pero su reacción fue digna del respeto que le profesaban los aficionados locales.

Actualmente, el ciclo de la vida profesional de  Ángel parece cerrarse, y con broche de oro. Regresó al club en el que nació, el Atlético Nacional y como parte de ese ciclo que ha sido su vida, de nuevo bajo la dirección de Osorio. En los tres primeros partidos de la Liga Postobón anotó dos goles, ubicándose como uno de los goleadores del torneo.