Faltan 5 días: En 2008, Guillermo Barros Schelotto le dio a Columbus su primer título

De cara al inicio de la temporada regular en cinco días (2 de marzo), FutbolMLS.com y la Oficina de Comunicación de la MLS hacemos un repaso a las 17 temporadas de la MLS en su historia. Desde el pasado jueves 7 de febrero, y mediante un conteo regresivo, hemos estado recordando a 17 de los jugadores latinoamericanos que han marcado cada una de las 17 temporadas de la Liga, y cuyo legado ha forjado a más de una generación entera de aficionados al deporte más hermoso del mundo en los Estados Unidos y Canadá.
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Hoy celebramos la temporada 2008 de la MLS, y no podríamos hacerlo con ningún otro personaje sino con Guillermo Barros Schelotto. El atacante argentino llegó al Columbus Crew en abril de 2007 proveniente de Boca Juniors y desde entonces, se notó que el “Mellizo” iba a generar un impacto extraordinario en el club.

La temporada 2008 fue incomparable para Schelotto. Fue reconocido como el Jugador Mas Valioso de la temporada, liderando al equipo con un record de 19 asistencias en la temporada regular. El registro del equipo fue impresionante, ganando 17 partidos, empatando seis, y cayendo tan solo en siete encuentros. De la mano de Guillermo, el Crew fue el mejor equipo en la temporada regular, ganando así el Supporters’ Shield y el primer lugar en la Conferencia del Este.

En los Playoffs vencieron sin problema a los Kansas City Wizards (Hoy, Sporting KC) y al Chicago Fire, antes de enfrentarse a los New York Red Bulls en la Copa MLS 2008. Fue una final inédita, ya que ninguno de los dos clubes había llegado antes al último partido de la temporada, lo cual generó gran expectativa.

Columbus se coronaría campeón tras vencer a New York, por 3-1, y aunque Schelotto no anotó ninguno de los tres goles, fue el hombre clave en el partido y el cerebro detrás de cada una de las anotaciones del Crew. Estableciendo un nuevo record para una final, el “Mellizo” registró las tres asistencias correspondientes en el partido, y se convirtió en el Jugador Mas Valioso de la Copa MLS 2008.

El legado de Schelotto en la MLS ha trascendido fronteras, y el hoy entrenador de Lanús ha sido un embajador del fútbol norteamericano, gracias a sus cuatro temporadas en el Crew. El cuerpo técnico y los jugadores de Columbus están confiados en poder repetir en esta temporada, lo que se hizo gracias a Schelotto en el 2008.

En Argentina se pueden ver camisetas del Crew con el nombre de Schelotto en la espalda, y su influencia ha permitido que importantes jugadores argentinos lleguen a la MLS. Federico Higuaín y Matías Sánchez han seguido su paso y son fichas claves en el Crew actualmente; Diego Valeri, dirigido por Guillermo en Lanús, es uno de los jugadores a observar esta temporada con los Portland Timbers; igualmente, Claudio Bieler es la promesa goleadora del Sporting Kansas City para 2013. Los casos de éxito de Javier Morales (Real Salt Lake), Mauro Rosales (Seattle Sounders), Fabián Espíndola (RSL y RBNY), y Martín Rivero (Colorado Rapids), merecen mención dentro del grupo de albicelestes que destacan actualmente en la MLS.