Faltan 9 días: En la temporada 2006, “Paco” Palencia lideró al rebaño californiano

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De cara al inicio de la temporada regular el próximo 2 de marzo, FutbolMLS.com y la Oficina de Comunicación de la MLS hacemos un repaso a las 17 temporadas de la MLS en su historia. Desde el pasado jueves 7 de febrero, y mediante un conteo regresivo, hemos estado recordando a 17 de los jugadores latinoamericanos que han marcado cada una de las 17 temporadas de la Liga, y cuyo legado ha forjado a más de una generación entera de aficionados al deporte más hermoso del mundo en los Estados Unidos y Canadá.
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Llegamos a un solo dígito. Faltan tan solo nueve días para el inicio de la temporada, y hoy celebramos la campaña 2006 de la Major League Soccer.

Para recordar la undécima temporada de la MLS, repasamos la carrera de Juan Francisco “Paco” Palencia, quien en poco tiempo en la Liga, puso a Chivas USA en el mapa. Originalmente, se esperaba que Palencia dejara el Club Deportivo Guadalajara para llegar a la nueva franquicia de la MLS a comienzos de 2005, pero su gran momento en las Chivas de México retrasó hasta agosto su llegada.

Sin embargo, fue en la segunda temporada del equipo – la única completa de Palencia – en que “El Gatillero” elevó el nivel del club y lo puso en los ojos de todos en la MLS. De la mano de Paco, Chivas USA logró su tercer mejor ubicación histórica en la temporada regular, ubicándose en la tercera posición de la Conferencia del Oeste.

De esta manera, el equipo llegó por primera vez a los Playoffs. Allí, Palencia anotó el segundo gol de su equipo que le dio la victoria en el partido de ida ante Houston Dynamo, por 2-1. Paco no pudo replicar lo mismo en el segundo encuentro y su equipo cayó en el marcador global por 3-2.

Palencia fue el capitán de Chivas USA durante la temporada 2006, y le otorgó la identidad que buscaba el club desde su temporada inaugural. Además, fue uno de los líderes en la primera victoria del equipo en la historia ante su archi-rival, LA Galaxy, por 2-1. Además, Palencia también lideró al equipo a los octavos de final de la Lamar Hunt U.S. Open Cup, por primera vez en su historia.

Aunque a comienzos de 2007, Palencia dejaría el rebaño angelino, su legado en Chivas USA fue importante y la identidad del equipo se ha ido recuperando poco a poco, gracias a jugadores que, como el, aportaron su fútbol a la franquicia mas joven de California.