Pretemporada: Seattle vence a New England, mientras que los Red Bulls remontan para empatar ante Salt Lake

Desert Diamond Cup: RSL celebrates Plata goal

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TUCSON, Arizona - A medida que se acerca el inicio de la campaña 2013, los partidos de pretemporada se van llenando de emociones.

Rosales lideró a Seattle, en medio de un partido caliente

En una tarde fría el arranque de la Desert Diamond Cup le puso calor a Tucson, Arizona. A primera hora, los Seattle Sounders vencieron al New England Revolution, por 2-0, con goles de Brad Evans y Eddie Johnson. El partido comenzó con dominio en el mediocampo por parte de los Sounders, encabezado por el capitán Mauro Rosales. El argentino se movió de lado a lado por la línea central y envió balones constantes al ataque donde, por momentos, Seattle parecía atacar con seis jugadores.

El primer gol vino tras un cobro de tiro libre de Morales quien estrelló la pelota en la barrera, pero un defensor de New England la bloqueó con la mano. El árbitro Juan Guzmán señaló la pena máxima que convertiría Evans de pierna derecha, engañando al arquero.

La segunda y definitiva anotación de los Sounders llegó por intermedio del delantero de la selección estadounidense, Eddie Jonhson, quien eludió a un contrario dentro del área para cruzarla al palo opuesto del portero del Revolution, luego de un pase largo de Rosales.

“No fue la mejor versión que pudimos mostrar. Pero fue el primer partido que hemos hecho todos juntos, porque algunos estaban con su selección y lo importante fue que se ganó y cuando se gana es mucho mas fácil poder corregir”, señaló Rosales tras el encuentro.

Sin embargo, el partido tuvo dos momentos críticos en cada una de las mitades. En el primer tiempo, antes del gol de Jonhson, Osvaldo Alonso derribó a Chris Tierney por detrás, y el lateral de New England tuvo que ser sustituido. Clyde Simms arremetió contra Alonso, lo cual produjo la intervención del árbitro y la inmediata sustitución de ambos jugadores por sus técnicos, para evitar una expulsión.

“Fue un incidente desafortunado. Tierney se lesionó de gravedad y por eso fue que reaccionamos de esa manera. No quiero [dar un dictamen], pero fue un golpe peligroso por debajo de la rodilla”, declaró Jay Heaps, directo técnico del Revolution, minutos después del partido.

En el segundo tiempo, otro incidente colmó la atención del encuentro, cuando Marc Bruch y Sainey Nyassi disputaron una pelota que terminó en la expulsión directa para ambos jugadores, dejando a los dos equipos con diez hombres en el campo, para los doce minutos finales. New England buscó el gol del descuento, pero al final los Sounders supieron mantener la ventaja.

Plata hace la diferencia en el inicio, pero los Red Bulls juegan mejor

A segunda hora, New York Red Bulls empató ante Real Salt Lake, en un partido cuyo principal atractivo era la presentación de Jámison Olave y Fabián Espíndola, enfrentando a su exquipo.

Los abrazos de los jugadores de RSL hacia el colombiano y el argentino fueron extensos durante el saludo de ambos equipos. En cuando al partido, las emociones en la cancha se vivieron sobre todo durante la primera mitad.

Ambos cuadros salieron con la que posiblemente sea su nómina titular en este momento, de cara al inicio de la temporada. El ecuatoriano Joao Plata apretó el acelerador en el primer minuto y a punta de velocidad puso la ventaja en favor de Real Salt Lake.

El 1-0 no pareció ser suficiente para los monarcas ni para Plata, quien al minuto 3 recibió un balón en profundidad que remató para encontrar las manos del juvenil colombiano Santiago Castaño. El rebote le quedó a Cole Grossman para poner el segundo gol del Salt Lake, temprano en el marcador. Plata demostró las razones de su contratación por Salt Lake y cada vez que tenía la posibilidad les ganaba en velocidad a los defensores taurinos.

A partir de entonces, Thierry Henry tomó la batuta de los Red Bulls y empujó a su equipo desde la banda izquierda, siempre buscando a Tim Cahill y a Fabián Espíndola dentro del área rival. Sin embargo, no fue sino hasta el minuto 30, cuando Juninho Pernambucano cobró un tiro de esquina desde la derecha que terminó empujando el defensor colombiano Olave, para el descuento.

Lejos del estilo que se le conoce y con la ausencia de Javier Morales, Real Salt Lake no encontró la pelota en el resto del partido y fue New York quien tuvo todas las oportunidades de gol restantes.

Como es común en estos partidos de preparación, ambos equipos realizaron varios cambios y fueron dos de ellos los que encontraron el empate para los Red Bulls al minuto 61. El seleccionado costarricense Roy Miller se descolgó por la banda izquierda y entrando al área cruzó un balón hacia el centro que remató con potencia el debutante Michael Bustamante. Bustamante, nacido en Medellín, Colombia, fue seleccionado por los Red Bulls en el SuperDraft en enero, y condujo al equipo en varios parajes del partido.

La próxima jornada de la Desert Diamond Cup se disputará el sábado 16 de febrero, cuando Seattle Sounders enfrente a Real Salt Lake, y New York Red Bulls reviva el clásico del noreste ante New England Revolution.