Ben Olsen: “Vamos a extrañar mucho a Najar”

Ben Olsen & Andy Najar about to shake hands

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WASHINGTON, DC.- Andy Najar y Ben Olsen siempre tendrán algo en común.

Los dos comenzaron sus más recientes carreras en el 2010; Najar como jugador profesional y Olsen como asistente técnico, ambos por supuesto con los colores rojo y negro del D.C. United.

Hoy el destino los separa por la transferencia de Najar al Anderlecht de Bélgica y Olsen, su técnico y mentor en los tres años que el hondureño pasó en el equipo, asegura que lo extrañará, sobretodo dentro del terreno.

“Lo vamos a extrañar… y mucho”, le dijo Olsen a FutbolMLS.com con voz entrecortada el martes al terminar la práctica del club en el Long Bridge Park de Arlington, VA. D.C. United se encuentra en su segunda etapa de preparación de cara a la temporada que comienza el 2 de marzo.

Najar, un volante ágil y con facilidad para controlar el balón, fue utilizado por Olsen la pasada temporada como defensor derecho. Chris Korb, quien comenzará su tercera temporada, y el veterano Robbie Russell son los dos principales candidatos a jugar en esa posición. Korb comenzó su carrera por la derecha, antes de jugar como defensor izquierdo el año pasado. Russell era la primera opción en la derecha pero una lesión en el pie lo dejó fuera por dos meses.

“Cuando uno pierde a un jugador como Andy es muy difícil de sustituirlo”, admite Olsen. “No se consigue un jugador como él en todos lados, pero nosotros creemos en los demás jugadores del equipo, y también estamos en búsqueda de un defensor en el mercado para tratar de mejorar en ese sector”, continuó.

Andy Najar fue convocado por Luis Fernando Suárez para el partido de la eliminatoria entre Honduras y los Estados Unidos el miércoles, pero fue descartado después de sufrir una lesión en un entrenamiento en Bélgica.

Reviva los mejores momentos de Andy Najar con el D.C. United:

“Ahora tenemos más posibilidades para hacer eso y vamos a tomar nuestro tiempo para adquirir al jugador correcto, si no tendremos que esperar”, explicó Olsen.

D.C. podría no adquirir necesariamente a un defensor, sino a un jugador que se refuerce en el sector ofensivo, después de terminar los contratos con Branko Boskovic y Hamdi Salihi, al igual que dejar en libertad a Maicon Santos, elegido en el draft de reingreso por Chicago Fire.

Sobre la situación actual de la plantilla que cumplió su segundo entrenamiento en Washington, D.C., luego de pasar diez días en Bradenton, FL, Olsen expresó: “Estamos bien hasta ahora, no tenemos el grupo completo porque algunos están con la selección nacional y otros se recuperan de lesiones. Todavía tenemos que reagruparnos y retomar el ritmo y aunque no estamos mal en ese sentido, Orlando va a ser una gran oportunidad para eso. Espero que estemos saludables y tengamos el grupo completo para terminar de ensamblar el plantel”.

D.C. United participará del Disney Pro Soccer Classic, un torneo de preparación que se lleva a cabo en Orlando, Florida. Los equipos de la MLS, Columbus Crew, Toronto FC, Montreal Impact, Sporting KC y Philadelphia Union también participarán del evento.

Una de las incertidumbres de Olsen en esta pretemporada es Chris Pontius, quien se lesionó a finales de la campaña de 2012 y no se ha recuperado aun.

“Da dos pasos hacia delante y uno hacia atrás”, dijo Olsen sobre Pontius. “Pero, de nuevo, Orlando va a ser el lugar para ver mejor a todos”, reiteró Olsen.

Para 2013, debido a lo alcanzado el año pasado, el D.C. United arrancará el campeonato como uno de los equipos favoritos. “Por supuesto que hay más expectativas, pero la mentalidad tiene que ser positiva”, dijo Olsen sobre la importancia que le darán a su club los rivales después de finalizar como subcampeón de la Conferencia Este en 2012.

Pero a Olsen eso parece que no le quita el sueño y sólo piensa en terminar de formar física y mentalmente a sus jugadores.

“Es cuestión de entender que tenemos que mejorar”, admitió al ser consultado sobre los aspectos que tendrán que afinar en el torneo preparatorio en Florida.

“El año pasado jugamos bien pero no fuimos lo suficientemente buenos. Sacamos algunos resultados y estamos orgullosos de ello pero en esta liga las cosas pueden cambiar de dirección muy fácilmente. La manera en que jugamos y la calidad general de nuestro juego tienen que mejorar. Esa es nuestra meta”, finalizó Olsen.