Andy Najar da otro paso gigante en su carrera

WASHINGTON, DC.— Desde que salió de su natal Santa Cruz de Choluteca en Honduras hace unos ocho años atrás, Andy Najar, soñaba con una vida mejor para su familia, emular a su padre como futbolista profesional y jugar algún día en un club europeo, meta que desde el miércoles se le hizo una realidad.

“Siempre me gusta trabajar duro para mostrar lo mejor de mí y algún día poder ir a cumplir mi sueño de jugar en Europa”, acostumbraba a decir Najar a FutbolMLS.com desde que firmó con el D.C. United en la temporada de 2010, luego de formarse en la Academia de ese club.

Najar, de 19 años, fue transferido al R.S.C. Anderlecht de Bélgica, club con el que se encontraba entrenando  desde diciembre y en el que luego se quedó a préstamo durante el mes de enero. 

Como parte de su actuación en Bélgica, el hondureño jugó los 90 minutos el 11 de enero en un amistoso contra el club holandés SC Heracles Almelo, y anotó gol en un partido de reservas la semana pasada.

“Quiero agradecer a toda la gente relacionada con el D.C. United por todo lo que han hecho para ayudarme a mí y a mi familia desde que llegué a la Academia años atrás”, dijo Najar en una carta de despedida.

Mediocampista natural, con mucha agilidad, velocidad y capacidad para desplazarse por los costados, Najar paso de la Academia del D.C. al  equipo de mayores a los 17 años, y fue reconocido como Novato del Año de la MLS en 2010.

Najar es un verdadero ejemplo de pasión y entrega en la cancha, cualidades que en corto tiempo lo han llevado a cumplir diferentes metas en el fútbol internacional; entre ellas participar en los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y ayudar a la selección nacional de su país a finalizar entre las mejores ocho del torneo.

“Debo agradecer a Dave Kasper (gerente general) y a Will Chang, Jason Levien y Erick Thohir (dueños) por entender mi sueño de niño de jugar en Europa”, agregó el versátil mediocampista y defensor, graduado en la secundaria Edison de Alexandria, VA.

Sus habilidades como futbolista han sido reconocidas por los dos técnicos que han trabajado de cerca con él recientemente. Por una parte el colombiano Luis Fernando Suárez, técnico de las selecciones Sub-23 y de mayores de Honduras, quien lo llevó a Londres y quien el lunes 28 lo incluyó en su convocatoria para el primer partido del hexagonal final de la Concacaf rumbo al Mundial, que la Bicolor jugará en febrero ante los Estados Unidos.

El otro entrenador es Ben Olsen, estratega del D.C. United, quien lo ha sabido llevar durante estos tres años y utilizado prácticamente en todos los sectores del terreno.

“Un especial agradecimiento a mi técnico Ben Olsen y todos sus asistentes. Yo llegué al D.C. United y seleccioné el #14 porque quería seguir sus pasos”, dijo Najar en relación al número que utilizaron ambos como jugadores.

“Él ha sido un gran técnico y más importante, un excelente modelo a seguir para mí. Mis compañeros han cuidado de mí como a un hermano menor durante estos años y no podía haber sido bendecido con esta oportunidad sin el trabajo de todos ellos”, agregó Najar.

“Y lo que es más importante aún, quiero agradecer a los aficionados del club. Desde el primer día en que firmé como un joven jugador; ellos me han apoyado en los momentos difíciles y disfrutado los buenos momentos conmigo”, continuó Najar.

En 2012, en su tercera temporada con D.C., Najar jugó en 25 juegos de temporada regular, 22 de ellos como abridor, logrando cuatro asistencias.

Najar firmó un contrato profesional con D.C. United a la edad de los 17 años directamente de la Academia Juvenil del club en el 2010 y en abril de 2011 anunció públicamente su deseo de representar a Honduras a nivel internacional.

En su breve pero ilustre carrera en la MLS, Najar anotó 10 goles y agregó 10 asistencias en los 82 partidos que jugó, 72 de ellos como abridor.

Su posición natural es como mediocampista por el costado derecho, donde fue utilizado por Olsen en 2010 y 2011 por su trabajo con el balón, velocidad y habilidad para desmarcarse y movilizarse de cara al gol. También llegó a alinear como delantero.

En esos años, aportó un refrescante y dinámico estilo de juego a un club que estaba sumergido en una de las peores rachas de su historia, con varios años sin avanzar a los Playoffs.

No conforme con eso, en 2012 correspondió a la confianza —y necesidad— de Olsen de utilizarlo como defensor derecho, un movimiento que dotó al club capitalino de poder ofensivo viniendo desde atrás.

En los amistosos con el Anderlecht en enero, Najar jugó por la derecha en el mediocampo. Con sede en Bruselas, Anderlecht es el club más laureado de Bélgica, con 31 títulos de Liga desde 1947 y clasificaciones constantes para la Liga de Campeones de Europa, la Champions League, seguramente la próxima vitrina donde brillará Najar, poniendo en alto el nombre de su familia, el de Honduras y el de Estados Unidos, país donde se formó como jugador.