Federico Puppo: “Me siento más maduro, porque aprendí a manejarme cuando esté fuera de Uruguay”

Federico Puppo con el Chicago Fire

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COLONIA, Uruguay — El pasado lunes por la noche, Federico Puppo fue anunciado como nuevo jugador de Liga Deportiva Universitaria de Quito, tras lograr un acuerdo con Chicago Fire, dueño del pase del uruguayo. Puppo llegaría cedido a préstamo por una temporada con una opción de compra al conjunto ecuatoriano.

Ilusionado con esta nueva posibilidad en su carrera, Puppo espera responder a las expectativas. “Liga es uno de los mejores clubes de América y hace tiempo se venía hablando de esta opción. ¡Me encantaría crecer ahí!”, manifestó a FutbolMLS.com el delantero de 26 años, quien jugó el último semestre en Defensor Sporting y logró el subcampeonato en el fútbol uruguayo.

En el cuadro violeta, el blondo logró afianzarse y tras superar una lesión terminó como titular, siendo de lo más destacado del equipo anotando cinco tantos y siete asistencias. “Se me dio mucha participación en el juego y mucha confianza, por eso estoy agradecido. Fue uno de los mejores torneos que tuve en mi carrera”, aseguró Puppo, quien hasta hace pocas horas aguardaba con ansias saber en qué club jugaría este año.

Sobre su nuevo equipo, el uruguayo comentó una anécdota que tuvo años atrás enfrentando al conjunto de la capital ecuatoriana. “Tengo el recuerdo de ir con River [de Uruguay] el 2009 y estar con el estadio repleto, y quiero jugar con esa gente a favor”, comentó a medios de Ecuador de cuando cayó junto a River Plate de Montevideo por un lapidario 7-0 en el Estadio Casa Blanca por una de las semifinales de la Copa Sudamericana de aquel año.

Pero la pregunta queda, ¿por qué Puppo no regresó a la MLS? Al culminar la última temporada con Defensor, el atacante charrúa se puso en contacto con la gente de Chicago; pero le comunicaron que no sería tenido en cuenta. “Les dije que estaba a las órdenes de nuevo y que tenía muchas ganas de retornar por una revancha en lo personal y de recuperar mi oportunidad en el club para demostrar que he recuperado mi confianza”, relata.

Hace un año, el “gurí” había firmado un vínculo con el Fire por tres temporadas y llegaba a la ciudad de los vientos como un jugador muy prometedor, sobre todo luego de destacarse en el torneo de su país, primero en River Plate y después en Danubio, lo cual le abrió las puertas de la Selección de Uruguay para disputar los Juegos Panamericanos de Guadalajara en 2011.

No obstante, Puppo tuvo una mínima participación en tres meses en el conjunto dirigido por Frank Klopas: apenas 216 minutos diseminados en once partidos, siendo titular sólo en uno de ellos y convirtiendo una asistencia.

Intentando buscar una explicación a su salida prematura, Puppo reconoce ser “muy autocrítico” y si bien confiesa no haber llegado en óptimas condiciones físicas, aspecto que cree conspiró en su adaptación a la MLS, de todos modos esperaba mayores chances de juego.

“Pensé que iba a tener más tiempo y oportunidades; llegué a sumar 200 minutos en la liga, lo cual me parece muy poco para un jugador nuevo y para una inversión que hizo el club para la que tenés que estar muy convencido”, reflexiona al respecto.

A pesar del mal pasaje futbolístico, Puppo se mostró agradecido por el trato humano que recibió en Chicago, tal es así que afirma tener una buena relación con la gente de la entidad: “Lo único que puedo decir es que no me pusieron y que no jugué; pero no estoy enojado con nadie; el técnico Frank Klopas me despidió de la mejor manera; los dirigentes también, incluso el dueño del equipo me escribió para desearme éxitos”. Y acotó: “Hoy me siento con una madurez totalmente diferente y aprendí a manejarme cuando esté fuera de Uruguay”.

Puppo aún mantiene el deseo de regresar en algún momento al Fire. “¡Me encantó la ciudad, el equipo, la organización, todo! No dejé de seguir al Chicago Fire, vi los partidos por internet, sabía incluso los días de chequeos médicos y presentación a las prácticas. Me gustaría jugar en Chicago no sólo por un desafío personal, sino para que vean mi mejor parte futbolística y siempre estaré dispuesto a volver”, finalizó.

Puppo ya firmó con Liga el pasado jueves, y a la vez espera jugar sus cartas ante Gremio de Porto Alegre para entrar a la fase de grupos de la Copa Libertadores, el próximo miércoles. En el partido de ida en Quito, Liga ganó por 1-0 con gol de Carlos Feraud. De clasificarse, el club quiteño se ubicaría en el grupo 8, junto a Fluminense, Huachipato y Caracas FC.