Bonjour: “Me siento muy querido y respetado en Vancouver”

New Vancouver defender Martin Bonjour

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Courtesy of Vancouver Whitecaps

CARHUE, Argentina—De un año para el otro, Vancouver Whitecaps dejó de estar entre los peores equipos para meterse en los Playoffs, dando aquel primer paso siempre negado a los cuadros canadienses desde su inclusión en la MLS en 2007. Con ese logro, bastante tuvo que ver Martín Bonjour, quien percibe el crecimiento de un club que está forjando una identidad y buscará llegar más lejos este 2013.

“Estoy feliz por el presente y lo que consiguió el grupo. Es un honor empezar a escribir la historia del fútbol de Canadá en la MLS y de compartir esto con la gente de Vancouver que me trató muy bien”, expresa el defensor argentino ante FutbolMLS.com.

Mientras pasa sus últimos días en su natal Carhué, a poco más de 500 kilómetros al sudoeste de la Ciudad de Buenos Aires, Bonjour habla de su satisfacción por una primera temporada en la MLS que considera excelente al jugar 29 de los 36 partidos disputados por su equipo.

“Me adapté muy rápido a una cultura y un torneo totalmente distinto a lo que había vivido antes. Cuando enfrentás a futbolistas de jerarquía como los que hay en la liga te sentís mejor jugador y tenés que sacar lo mejor de vos para ponerte a la par de ellos”, manifiesta.

Sólo 28 puntos habían recogido los Caps cuando ingresaron a la MLS en 2011. Si bien terminó siendo una decepción total para los hinchas, el defensor de 27 años subraya la importancia de esa primera experiencia: “Creo que el 2011 sirvió como trampolín al club para conocer a fondo la liga, para que la gente se acercara al equipo, y para ahora ser más competitivos”. Y acota: “Si lo mirás del lado en que el club estuvo antes entre los últimos y ahora llegamos a los Playoffs puede ser que hayamos sido la revelación del último año”.

Además de definir a Vancouver como “un lugar increíble”, donde “la combinación de las montañas y el mar es impresionante”, Bonjour cree que el estadio BC Place es uno de los mejores de la liga. “Le da un colorido muy lindo a la ciudad”, comenta. Y al paso recuerda con gracia una anécdota bastante común del fútbol de Uruguay: “Siempre remarco que allí hay muy buenos jugadores y es uno de los grandes semilleros del mundo; pero las canchas no son tan buenas, y cuando jugaba en Rampla, una parte detrás del estadio daba al mar y si pateábamos alto la pelota muchas veces se nos iba al agua”.

Según el argentino, los Whitecaps de a poco fueron ganándose el apoyo del público hasta lograr incluso que éste se sienta identificado. “El club está tratando de que la ciudad sienta como propio al equipo, por eso se hacen movimientos y eventos sociales. Además, los jugadores se involucran en los proyectos de la institución, lo cual es bien recibido por la gente”, explica.

De cara a la próxima temporada, el carhuense espera algo más que ingresar a los Playoffs. “Ahora se mejoró bastante y se dio un paso adelante muy importante. Obviamente vamos a querer superar lo hecho y sería más lindo conseguir un campeonato o meternos en la Concachampions”, proyecta.

“Me siento muy querido y respetado en Vancouver”, dice Bonjour, quien pretende seguir empujando desde el fondo a los Whitecaps con el afán de tener otra temporada con suceso en Canadá.