Higuaín: “Con Columbus fue amor a primera vista”

Federico Higuaín smiles after scoring a goal

Photo Credit: 
Getty Images

Para leer la primera parte de la entrevista, haga clic aquí

BUENOS AIRES, Argentina—Se manifiesta agradecido y a gusto por esta etapa de su vida. A sus 28 años, Federico Higuaín parece haber encontrado el punto justo de su carrera en Columbus Crew, con el ambiente más propicio para desarrollar su juego y desde la MLS ya lo retribuyeron con la distinción de Contratación del Año en la última temporada.

“Me puso muy contento el premio. Es un halago y todo suma. Dejame agradecerle a todos por acá”, solicita El Pipita a FutbolMLS.com para extender su gratitud a quienes posibilitaron el reconocimiento y a su vez se siente preparado para responder a las enormes expectativas depositadas en él. En esta segunda parte de la entrevista, el nuevo ídolo del Crew se refiere al vínculo de Columbus con los argentinos; la influencia de Guillermo Barros Schelotto; y justifica su preferencia por la MLS por sobre el fútbol de su país.

Por cómo te adaptaste y te adoptaron tus compañeros, que todas las pelotas pasaran por ti, imaginamos que te sentiste importante…

-Sí, claro. Llegué en un momento muy duro con la muerte de [Kirk] Urso y los chicos me aceptaron desde el inicio prácticamente. Soy un tipo que va a laburar y se toma muy en serio las cosas, y luego se dieron un conjunto de situaciones que hicieron que la adaptación se hiciera más fácil. Yo sólo tengo palabras de cariño para todos porque me ayudaron en el comienzo de mi estadía.

¿Cómo notaste la repercusión de tu desempeño en Argentina?

-Después de Guillermo [Barros Schelotto], el público argentino creo que al club lo tiene. Cuando te juntás con alguien, te dicen: “Ah… Estás en Estados Unidos; ah… En el Columbus Crew; ¡ah… El club de Guillermo!”. O sea lo relacionan con él y creo que le tomaron un cariño.

Ese rebote mediático en torno a ti, ¿crees que ayuda a mejorar la visión sobre la MLS?

-La no buena visión de lo que pueda pensar la gente creo que va en cada uno. Yo te puedo decir lo que siento yo, que me siento súper feliz. Después si otros toman a la MLS como una liga de menor o mayor calidad va en cada uno.

Barros Schelotto nos dijo que depende de ti para ser el líder del equipo…

-Obviamente me encantaría tener esa posibilidad, pero hay que aprender el idioma. Y después lo que te digo, el líder predica su manera de pensar con los hechos, con su manera de comportarse dentro de una cancha, en los entrenamientos, al escuchar al técnico, al tener siempre buena cara y predisposición sobre todo. Si puedo seguir logrando eso y si hay chicos que se sienten bien de esa manera, claro que sí me encantaría.

-¿Cuántas veces escuchaste el nombre del “Mellizo” en Columbus?

-¡Un montón! Lo recuerdan con mucho cariño y no sólo como jugador, sino como persona. Seguimos en contacto y trataré de verlo antes de regresar a Columbus. Aunque no soy hincha de Boca, para mí Guillermo siempre fue un ídolo, un personaje y un notable jugador que marcó una época en el fútbol argentino. Él tiene un cariño enorme por la ciudad y el Crew.

-¿Te sentiste más libre en la cancha en comparación con ese contexto exitista que hay en Argentina, en el que si no ganas no sirves?

-La MLS es una liga en la que te dedicás sólo a pensar en jugar. No hay otros condimentos que te alteren al entrar a jugar como en nuestro país. Es una liga para alguien que no quiere cambiar nada y a mí me encanta la MLS, cómo se juega, el respeto que hay, ganes o pierdas. Hoy prefiero eso a otras cuestiones que lamentablemente suceden en Argentina como en San Miguel-Excursionistas [N. de R: varios heridos por desmanes en las tribunas por un cotejo de 4ta Div.] e incluso en una final de Copa Sudamericana [N. de R: jugadores de Tigre no salieron a jugar el segundo tiempo ante Sao Paulo por supuestas agresiones de la Policía paulista], cosas que sabés que en MLS no ocurrirán y sos más libre en ese sentido. Por algo van jugadores como Henry, Beckham, Robbie Keane, y ahora Nesta y Di Vaio. Te ofrece muchas cosas que, si uno piensa un poco, es indudable que uno tratará de alargar su permanencia allá.

-¿Fue como un “amor a primera vista”?

-[Sonríe] Sí, sí, sí… Guillermo me había contado un poco de todo eso y estamos hablando de una persona súper exitosa acá en Argentina. ¡Él se quedó enamorado de Columbus y a mí me sucedió lo mismo!

-Hay varios antecedentes de argentinos exitosos, sobre todo enganches. ¿La MLS es ideal para ustedes?

-Es que hay buenos jugadores en la liga. En general, todos los equipos tratan de proponer buen fútbol y tener la pelota con criterio. En ese sentido, el enganche va a ser un jugador que tenga más contacto con la pelota y puede ser que se destaque más.

-¿Tienes amigos del fútbol interesados en ir a la MLS a partir de tu experiencia?

-A muchísimos jugadores les gustaría ir, aunque tendrá que llegarles la posibilidad. Por eso creo que es importante lo que podamos hacer los pocos jugadores argentinos que estamos en los EE.UU. para dejar un buen recuerdo y poder abrir las puertas a otros.

-Volviendo al Crew. ¿Te preocupan los cambios de cara a la nueva temporada?

-Me preocuparía si el jugador no quisiera quedarse en el club. De algún modo hay que respetar si alguien no se siente cómodo y así quien quiera se puede ir. Si se puede traer a otro jugador de la misma categoría, calculo que no habrá problemas; pero eso queda más para la parte administrativa del club. Sería preocupante si los que llegan no tienen la misma categoría que los que se van.

-¿Tu deseo para el año que viene?

-¡Poder estar en los Playoffs! Porque después en la competencia cambia todo y no se sabe cómo va a terminar.

Para leer la primera parte de la entrevista, haga clic aquí