Las Doce del 2012: Exitosos fichajes latinos en 2012

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Desde el pasado lunes 10 de diciembre, FutbolMLS.com está presentando el especial "Las Doce del 2012", donde hace un repaso de los doce acontecimientos más importantes de la temporada 2012 de la MLS. Cada una de estas historias marcaron significativamente el curso de una campaña en la cual se abrieron nuevos estadios, se alcanzaron récords, y que terminó con el bicampeonato del LA Galaxy.

En esta sexta edición de “Las Doce del 2012”, FutbolMLS.com ofrece una mirada a fondo a los cuatro futbolistas latinoamericanos que más sobresalieron en este 2012. Dos hondureños, un panameño y un argentino componen este grupo de jugadores, quienes lideraron a sus clubes hasta el final de la temporada.
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Desde los tiempos de Carlos “El Pibe” Valderrama y Marco “El Diablo” Etcheverry, los jugadores latinoamericanos han sido la base de muchos equipos de la MLS a lo largo de su historia. En este 2012, no podemos dejar de lado la destacada participación de los nuestros; jugadores que vienen a los Estados Unidos a deleitarnos con buen juego, control de balón y una que otra genialidad dentro y fuera de la cancha.

Durante la temporada 2012, cuatro jugadores que debutaron en la Major League Soccer, enfatizaron esa idea. Todos con experiencia previa en varias ligas del mundo, demostraron que llegaron a los EE.UU. para quedarse y dejar huella.

Oscar Boniek García, Mediocampista (Houston Dynamo)

Nacido en Tegucigalpa, Boniek se convirtió en uno de los fichajes de verano más relevantes en la MLS. Proveniente del Olimpia, le cambió la cara al Dynamo, llevándolo a su segunda final en dos temporadas consecutivas. Antes de su llegada, Houston había ganado tan solo cinco partidos y se encontraba lejos de las posiciones de los Playoffs; tras su fichaje a mitad de año, Houston ganó once encuentros mejorando en un 15 por ciento la efectividad del equipo.

El mediocampista naranja, anotó cuatro goles en 17 partidos y fue nombrado por los aficionados como el Latino del Año de FutbolMLS.com 2012, gracias a su dedicación y liderazgo dentro del campo. Aunque asegura que todavía le cuesta un poco el inglés, Boniek, afirma que para jugar al fútbol no existe la barrera del idioma. Su propio entrenador, Dominic Kinnear, lo ha catalogado como uno de los mejores de su plantilla y una persona que siempre tiene una sonrisa para sus compañeros.

Víctor Bernárdez, Defensa (San Jose Earthquakes)

(Gol de Bernárdez en tiempo de reposición en la Semifinal de Conferencia)

Proveniente también de Honduras, Bernárdez es uno de los defensores más sólidos que tuvo la MLS a lo largo de la temporada 2012. En 24 partidos jugados lideró la última línea del SJ Earthquakes, y que gracias entre otros a Bernárdez gano la temporada regular llevándose el Supporters’ Shield, fue el club que menos partidos perdió a lo largo de la campaña, seis.

Fue segundo en las votaciones para Mejor Contratación del Año y Defensa del Año 2012, así como semifinalista del Latino del Año de FutbolMLS.com, y seguramente acompañará a Boniek en la Copa Centroamericana, ya que el nacido en La Ceiba, es un indiscutido en la Bicolor. Llegó a los Earthquakes, proveniente del Anderlecht belga y fue titular en la Copa Mundial de Sudáfrica 2010 y la Copa Oro 2011.

Federico Higuaín, Delantero (Columbus Crew)

El menor de este grupo de contrataciones destacadas, Higuaín, es un hombre de fútbol desde que nació. Creció en una familia futbolera, y seguidora del River Plate argentino, donde además de él, han jugado su padre y su hermano menor, la estrella del Real Madrid y la Selección Argentina Gonzalo Higuain. Su llegada al Columbus Crew se da luego de estar en equipos como River, Besiktas, América de México e Independiente de Avellaneda.

Con tan solo trece partidos jugados, Higuaín anotó cinco goles y fue el motor que impulsó al Crew a estar cerca de los Playoffs, a tan solo un punto del subcampeón Houston Dynamo en la tabla general. Cada vez que Higuaín anotó, Columbus salió ganando el partido. Además de llevar de la mano al club, recibió el premio a la Mejor Contratación del Año de la MLS 2012, superando a Bernárdez y a Boniek en las votaciones.

Blas Pérez, Delantero (FC Dallas)

(Blas Pérez empata el partido ante Seattle Sounders FC en el Century Link Field)

Otro de los delanteros con más experiencia en la Major League Soccer, Pérez nació en Ciudad de Panamá hace 31 años, y fue la cuota goleadora del FC Dallas, anotando en promedio un gol cada dos partidos. La facilidad de Pérez para acoplarse al equipo se dio gracias a la amplia nómina de jugadores latinoamericanos que tiene el equipo dirigido por Schellas Hyndman, el cual con la ayuda de Pérez estuvo cuatro puntos de alcanzar los Playoffs.

Apodado “Superratón”, el delantero panameño ha sido goleador en el fútbol colombiano y mexicano, además de ser el segundo líder de goleo en la historia de la selección de su país, con 26 anotaciones en 65 partidos – 2,5 goles por encuentro.

Cada uno de estos jugadores tuvo actuaciones destacadas en cada uno de sus clubes, y permitieron rescatar a sus equipos de un comienzo regular en la temporada, para dejarlos en posiciones privilegiadas. Aunque dos de ellos no vieron acción en la postemporada, estuvieron muy cerca de conseguirlo. Por su parte, uno de ellos fue importante en la consecución del subcampeonato, y el otro en la obtención del Supporters’ Shield, premio otorgado al mejor equipo en la temporada regular.