Se dice en Europa: Austin Berry dejó Madrid con un hasta pronto

Jalil Anibaba, Falcao and Austin Berry

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David Ruiz

In this week’s column for FutbolMLS.com “Se dice en Europa”, David Ruiz reports on Chicago Fire’s Austin Berry and Jalil Anibaba’s two week spell training with La Liga side, Atletico de Madrid. Also, he offers an inside look to SJ Earthquakes’ Victor Bernardez and possible interest by Sevilla and Espanyol.

Austin Berry left Spain on a happy note. After two weeks training with La Liga side Atlético de Madrid, the MLS Rookie of the Year enjoyed every minute of his first international experience, working hand in hand with one of the top clubs in Europe.

Berry came to Spain alongside Chicago Fire’s teammate, Jalil Anibaba, and said this has been a “wonderful and enriching experience” with the Manzanares riverside club. “It has been two very intense weeks where I have learned so much. Everyone has been great with us at Atleti, and I’m extremely thankful to the club for making me feel at home. I wish I could come back any time soon, and maybe to stay”, said the Fire defender who goes back to the U.S. in the following days to enjoy the Christmas break.

Berry trained on his first day with the first team following Atletico’s manager, Diego Simeone’s orders, the day after "Los Colchoneros" outscored Sevilla in a La Liga match he witnessed from the stands. Both players wanted to extend their stay in Madrid for at least one more week to be at the Camp Nou for the match-up between the top League contenders, Barcelona and Atletico Madrid.

As for San Jose’s Victor Bernardez, and the reportedly interest by Sevilla and Espanyol to sign the Honduran defender during the following transfer window, both La Liga clubs have denied such possibility. According to Espanyol’s sporting director Ramón Planes, “Bernárdez is a top defender, without a doubt. But he is not within our reach at this moment”.
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Austin Berry se despidió de la capital de España feliz y contento tras su periplo de dos semanas a las órdenes del Atlético de Madrid. El Novato del Año en la MLS defendiendo los colores del Chicago Fire, disfrutó desde el primer minuto hasta el último de su primera experiencia al otro lado del Atlántico.

Berry, que ha estado acompañado durante esta aventura por su compañero del Fire Jalil Anibaba, calificó de "enriquecedora y maravillosa" la experiencia vivida en el club de la ribera del Manzanares. "Han sido dos semanas muy intensas en las que he aprendido muchísimo. Todo el mundo se ha portado estupendamente conmigo en el club, por lo que no puedo más que dar las gracias al Atlético por hacerme sentir como en casa. Ojalá en un futuro pueda regresar, tal vez para quedarme", apuntó el zaguero del Fire antes de hacer las maletas y pegar la vuelta a los Estados Unidos, donde ahora gozará de un merecido descanso aprovechando las fechas navideñas.

El de Cincinnati, que tan brillante campaña ha realizado a las órdenes de Frank Koplas en el que ha sido su primer ejercicio como profesional de la MLS, se ha ejercitado casi todos los días con el equipo filial rojiblanco, dirigido por  Alfredo Santaelena, ex compañero de Diego Simeone en el equipo que conquistó el doblete (Liga y Copa) en la temporada 96-97.

Sea como fuere, tanto Berry como Anibaba han tenido un roce diario con las estrellas del primer equipo colchonero, segundo clasificado en la Liga española por detrás del Barcelona, en la Ciudad Deportiva de Majadahonda, el centro de entrenamiento que comparten los dos primeros equipos de la entidad madrileña.

Incluso, Berry debutó en su primera sesión a las órdenes del propio Simeone el 26 de noviembre, justo al día siguiente de la goleada al Sevilla por 4-0, que el central del Fire presenció en directo en las gradas del estadio Vicente Calderón.

Los dos jóvenes futbolistas estadounidenses completaron ese día la sesión de trabajo planificada para los suplentes del primer equipo, a la que faltaron únicamente los futbolistas que habían disputado los 90 minutos la noche antes frente a los hispalenses.

Eso sí, tanto a Berry como a Anibaba les quedó la amargura de no poder estirar al menos una semana más su estadía en Madrid para así poder haber asistido al partidazo que van a disputar este fin de semana en el Camp Nou el Atlético y el Barça de Messi, Xavi e Iniesta.

Cabe recordar que la presencia de ambos futbolistas en tierras hispanas responde a la alianza estratégica internacional entre el equipo rojiblanco y ocho clubes del mundo: Chicago Fire, Internacional de Porto Alegre, América de México, Raja de Casablanca, Besiktas, Shangai Shenhua, el Al Ain de Emiratos Árabes y los tailandeses del Muangthong United.

El interés por Bernárdez en España

Por otro lado, San Jose Earthquakes pueden dormir tranquilos. Víctor Bernárdez no está en la agenda de Sevilla ni del Espanyol, los dos clubes españoles de los que se había especulado en las últimas horas estarían interesados en la contratación del central hondureño para reforzar sus respectivos planteles en el inminente mercado invernal.

FutbolMLS.com sondeó las secretarías técnicas de ambos clubes y sus máximos responsables negaron que tengan la intención de embarcarse en el fichaje del defensor Catracho, en este enero. "Es un buen jugador, con experiencia en Europa, pero ni lo tenemos en la agenda ni nos hemos planteado en algún momento tratar de ficharle cuando se abra el mercado", señaló Ramón Rodríguez, Monchi, director deportivo del Sevilla.

En San Adriá del Bessos, hogar del RCD Espanyol, encontramos la misma respuesta. Ramón Planes, director deportivo del cuadro perico, también desechó la posibilidad de ir a por Bernárdez una vez se de el pistoletazo de salida al segundo mercado de fichajes de la temporada, que oficialmente se abrirá en menos de dos semanas.

No escondió el responsable de las contrataciones en la escuadra de Barcelona que su secretaría técnica conoce bien a Bernárdez de su etapa en el Anderlecht belga, donde ya exhibió un buen nivel, así como también sabe de sus actuaciones recientes en los San José Earthquakes, pero la delicada situación económica del club hace prácticamente inviable acometer el fichaje de futbolistas por los que haya que abonar una cantidad significativa de dinero. "Es un central de calidad, de eso no hay duda. Pero no reúne los parámetros que se adecúan a nuestras posibilidades en este momento", concluyó.