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Final

Pases del Sur: Castillo, Corona y Garza, cumplieron su Mexican Dream

CIUDAD DE MÉXICO - Édgar Castillo lo volvió a hacer. Joe Corona llegó, jugó y triunfó. Ambos, miembros de la Selección de los Estados Unidos que busca su pase a la Copa Mundial de Brasil 2014, iniciarán el nuevo año con la etiqueta de campeones en el fútbol mexicano. Aunque un título nunca es poca cosa, en su caso adquiere mayor relevancia.

El renacer de Castillo

Veamos. A pesar de haber sido campeón con Santos en el Apertura 2008, Castillo sufrió una baja de juego que lo llevó de equipo en equipo (cinco en total) antes de llegar a Tijuana. Desde el título hace cuatro años, su carrera se había convertido en un sube y baja inexplicable, aunque tuvo la voluntad de nunca claudicar. Su peor época fue en el América sobre todo en el Apertura 2011, su segundo periodo en el equipo amarillo, cuando solamente pudo jugar siete partidos, cinco de ellos como titular. Parecía el acabose futbolístico del nacido en Las Cruces, Nuevo México.

Entonces los Xolos lo rescataron. El D.T. Antonio Mohamed confió en él y lo llevó al equipo para el torneo Clausura 2012, hizo que recuperara la confianza, lo mantuvo como titular y Castillo no solo regresó como en sus mejores años, sino que explotó su potencial al máximo; fue seguro en la defensa, peligroso en los ataques por la banda, habilidoso e incisivo. Su ímpetu algunas veces le costó caro, pero siempre fueron más relevantes las buenas que las malas.

Castillo renació. Ahora es campeón de nuevo, cuatro años después, y este logro lo catapultará, sin duda, a la convocatoria de Jurgen Klinsmann, para enfrentar la etapa decisiva en el camino a Brasil 2014. Su picardía es algo que pocos jugadores estadounidenses pueden aportar al equipo.

"Esfuerzo y humildad" fueron las palabras que el defensa mencionó al final del partido como claves en el triunfo. Sí, eso caracterizó a Tijuana, un equipo fundado recién en 2007 y que en cinco años logró ascender a Primera División, para obtener el campeonato 18 meses después. Un caso único en el fútbol mexicano para un club nuevo.

La consolidación de Corona

Por el otro lado Joe Corona, estadounidense con sangre salvadoreña y mexicana, ha vivido todo este proceso de formación y consolidación del equipo.

Fichado como promesa del otro lado de la frontera, Corona, fue pieza importante en el título de la división de Ascenso. Luego, pese a su juventud, se ganó primero la confianza de Joaquín del Olmo, y luego de Mohamed, aunque sin dejar de considerar su dosis de fortuna. Para afianzar al equipo, la directiva contrató al portero Leandro Augusto, pero sus constantes lesiones le abrieron el camino a Corona; sobre todo en este torneo, en el cual fue titular en los dos partidos finales.

Así, en 18 meses, Corona consiguió el título de ascenso, el reconocimiento al Novato del Año, su llamado tanto a la selección mexicana como a la de los Estados Unidos, por la cual se decidió, consiguiendo el pase al Hexagonal Final de la Concacaf y, ahora, el título de la Liga MX.

La tripleta de "gringos" en Tijuana la completa el texano Greg Garza, que también fue reclutado por los Xolos y comenzó a sobresalir en este torneo. Anotó el gol que les dio el triunfo como visitantes ante Monterrey en los Cuartos de Final, la cual fue vital para que los tijuanenses siguieran avanzando.

Un caso especial es el portero del equipo, Cirilo Saucedo, que ha cerrado con gran broche uno de los mejores años de su carrera. Ante la falta de atención por parte de los dirigentes de la selección mexicana, ha declarado que podría recurrir a su nacionalización estadounidense en busca de una oportunidad internacional. El guiño está hecho. Habrá que esperar.

Tijuana cierra así un año espectacular. Haber vencido con un global de 4-1 al Toluca, el segundo equipo más ganador en la historia de México, un gran mérito, que ahora los ha distinguido entre los grandes del fútbol local.

Una historia que apenas comienza.

Así fue la final del Apertura 2012 de la Liga MX
Ida

Xolos 2-1 Toluca
Estadio Caliente
Goles:
TIJ: Fidel Martínez (23'), Pablo César Aguilar (39')
TOL: Christian Benítez (39')

Vuelta
Toluca 0-2 Xolos
Estadio Nemesio Diez
Goles:
TIJ: Richard Ruiz (69') y Duvier Riascos (70')

El detalle: California está de fiesta

En la MLS, el LA Galaxy; en la Liga MX, Club Tijuana Xoloitzcuintles de Caliente. Dos clubes de dos ciudades hermanas de la zona geográfica conocida como California, y en donde actualmente se juega el mejor fútbol de ambos países. Ciudades que son emblemáticas en cuanto a la gran diversidad de razas, pero sobre todo, a esa mezcla entre lo mexicano y lo estadounidense. Castillo, Corona, Garza (del lado sur de la frontera) y  AJ De la Garza y Omar González (del lado norte) son el mejor ejemplo.