La Previa: Copa MLS 2012

NUEVA YORK – La Copa MLS 2012, que se juega esta tarde en The Home Depot Center a partir de las 4:30 p.m., hora del Este (ESPN/Telefutura), está enmarcada por varios matices que hacen que el partido tenga una trascendencia mayor que la final de la temporada pasada. A continuación, FutbolMLS.com desglosa cada uno de los aspectos decisivos para conocer al campeón de la Major League Soccer en 2012.

Landon Donovan

Aunque David Beckham ya confirmó la salida del club hace dos semanas, la especulación sobre lo que puede representar este partido para Landon Donovan sigue generando dudas sobre su posible retiro del fútbol. Como lo destacó el Comisionado de la MLS, Don Garber, el lunes pasado en una teleconferencia, Donovan ha cargado con el peso de acercar el fútbol estadounidense al resto del mundo.

En varias ocasiones, el hoy capitán del Galaxy, ha declarado que su inminente retiro profesional puede estar más cerca de lo que muchos creen. Después de más de una década en la liga, cuatro Copas MLS (dos con SJ Earthquakes y dos con el Galaxy), la incertidumbre que rodea al club tan solo se aclarará después del encuentro de hoy.

¿Revancha naranja?

En 17 partidos disputados hasta la fecha, el Galaxy ha salido más laureado que su rival texano, aunque la paridad histórica entre ambos es sorprendente. Han sido siete victorias en total para Los Ángeles contra seis de Houston, 20 goles a favor del Galaxy y 19 del Dynamo. El partido de hoy será, además, el noveno que jueguen en The Home Depot Center.

Precisamente, Houston solamente le ha ganado al Galaxy en dos ocasiones en esa cancha; en 2006, lo derrotó por 1-2, y en 2007 lo hizo por 1-3. Curiosamente, han sido los únicos dos años, hasta hoy, en que el Dynamo se coronó campeón de la Copa MLS. Sin embargo, ambos encuentros hacían parte de la temporada regular, y en postemporada el Galaxy tiene la ventaja histórica: dos enfrentamientos, dos victorias (entre ellas la Copa MLS 2011).

De ganar, entonces, Houston Dynamo derrotaría por primera vez al LA Galaxy en un partido decisivo y se coronaría campeón de nuevo tras vencerlo en The Home Depot Center. Por el otro lado, es la oportunidad de los angelinos para continuar con la paternidad sobre los naranjas en postemporada.

Desglose táctico y claves del partido

A nivel general, ambos equipos tienen buena posesión de balón, y tradicionalmente atacan desde el mediocampo hacia el centro del área contraria. Sin embargo, el Galaxy ha dejado más espacios a nivel defensivo, por lo cual fue el segundo equipo con mayor cantidad de partidos perdidos (12), de los que entraron a los Playoffs.

En la postemporada actual, el cuadro de Bruce Arena, ha presentado una marca zonal en el fondo, lo que ha permitido a delanteros rivales tirados en punta como Eddie Johnson (Seattle) y Darren Mattocks (Vancouver), perforar el área galáctica. Houston, a pesar de no ser un equipo goleador, tiene jugadores del mediocampo hacia arriba que pueden aprovechar los descuidos de su rival.

Con Brad Davis - posiblemente por la izquierda - empujando desde atrás a Will Bruin y Boniek García, el Galaxy tiene mucho de qué preocuparse; y si a eso se le suma Kofi Sarkodie por la lateral derecha y un posible atacante más en Calen Carr o Macoumba Kandji, los hombres que pare Arena en el fondo, deben ser una muralla si no quiere sufrir un descalabro.

Por su parte, el Galaxy debe seguir aprovechando al máximo su banda derecha, por la cual han generado más fútbol durante estos Playoffs. Por ese sector del campo es donde Donovan y Beckham se sienten más cómodos para buscar a Robbie Keane dentro del área, enviar un centro a Mike Magee al segundo palo, o incluso arrastrar las marcas defensivas y dejarle el balón retrasado a Juninho, para que saque un remate de larga distancia.

Es por ello que el trabajo de los dos hombres que manejarán los hilos conductores del partido, Bruce Arena y Dominic Kinnear, será fundamental. Arena dirigirá su sexta final (tercera con el Galaxy), de las cuales ha alzado el trofeo en tres ocasiones; mientras que Kinnear estará en su cuarta Copa MLS como director técnico (todas con el Dynamo), y hasta el momento solo ha perdido una, la de 2011. Son técnicos que conocen muy bien a sus equipos, y que tienen claras cuales son sus preferencias tácticas, lo cual los puede hacer un poco predecibles por momentos.

De esta manera, es que el factor sorpresa puede llegar a ser determinante. Por el lado de Arena, se espera que plante su nómina estelar en la cancha con Donovan y Keane como delanteros; sin embargo puede utilizar a Donovan como un enganche entre los volantes y los hombres en punta, adelantando así a Magee para que acompañe a Keane. Kinnear es más básico, y se espera que salga con un 4-4-2 para tener posesión del balón; la otra alternativa, y que le puede dar un mejor resultado, es que utilize un 4-3-3, aprovechando a Boniek García y a Kandji cerrando el paso de los laterales galácticos, produciendo opciones de gol más claras cuando recuperen el balón.

Si Houston anota primero se puede esperar que retrase sus líneas, mantenga la posesión del balón, y busque desesperar al contrario con un contragolpe; tal y como lo hizo en los partidos de vuelta ante Sporting KC y DC United. Es, en ese entonces, cuando el Galaxy debe renunciar a la marca zonal, y recurrir al hombre a hombre para aislar a los atacantes naranjas. De lo contrario, si Los Ángeles toma la delantera, debe insistir en buscar más goles y producir opciones cuando los laterales visitantes salgan a apoyar en ataque.

Para alquilar balcón

La despedida de Beckham, el posible retiro de Donovan, Houston con sed de revancha, y la obligación galáctica de refrendar la nómina que tiene para conseguir su cuarto título, y así empatar históricamente al DC United, son algunos de los ingredientes de la Copa MLS 2012. Son razones de sobra para que sea el partido más atractivo de la temporada, y es posible que el título se decida dramáticamente.

La Copa MLS 2012, LA Galaxy vs Houston Dynamo, contará con televidentes en más de 150 países y será transmitida en los Estados Unidos, a partir de las 4:30 p.m. (hora del Este), por ESPN y Telefutura.