Juninho: “La final va a ser muy pareja”

CARSON, Calif - El LA Galaxy jugará su segunda final consecutiva de la Copa MLS este sábado en casa, en el Home Depot Center. Curiosamente el cuadro angelino tendrá enfrente al mismo rival de hace un año, Houston Dynamo, al cual venció en 2011 con gol de Landon Donovan en el segundo tiempo.

Uno de los jugadores claves para poder llegar a esta gran final ha sido el brasileño Juninho, un mediocampista versátil, rápido y que en esta temporada anotó siete de los goles del equipo. El jugador que llegó a préstamo en 2009 proveniente del Sao Paulo, habló exclusiva con FutbolMLS.com, acerca de cómo se está viviendo la previa del partido, en el cual ya tiene experiencia.

FutbolMLS.com: ¿Qué significa jugar de nuevo la final con el Galaxy?
Juninho: Es un momento único. Creo que en esta liga es muy difícil llegar a dos finales de forma consecutiva y más que tengamos la posibilidad de jugarlas en casa y con nuestra gente. Es una bendición y un logro importante para este club.

FutbolMLS.com: El comienzo de la temporada regular no fue el que esperaban, y ahora que llegaron a la final, ¿qué balance hacen de la campaña 2012?
Junhinho: Nunca bajamos el ánimo, y aunque tuvimos momentos difíciles con derrotas dolorosas, tanto el equipo como Bruce [Arena] siempre supimos manejar la situación, fuimos encontrando nuestro mejor fútbol a través de la unión de todos. El trabajo y el apoyo de la gente es lo que nos tiene en esta final, demostramos en la segunda parte de la temporada que este equipo estaba para llegar a la final y lo comprobamos en la cancha.

FutbolMLS.com: ¿Cómo va evolucionando de la lesión que lo ha mantenido al margen en algunos partidos; jugará la final?
Juninho: No empecé en el último partido ante Seattle, solo jugué 30 minutos pero me siento preparado. Tengo que seguir las indicaciones del técnico y del staff médico. El descanso de estas dos semanas me ha venido bien y si todo sale como esperamos, creo que voy a jugar.

FutbolMLS.com: Teniendo en cuenta que ya han enfrentado a su rival en un partido como estos, ¿de qué debe cuidarse el Galaxy ante el Dynamo para repetir el campeonato?
Juninho: Sé que han cambiado varios jugadores con respecto a la final pasada y estoy seguro que ellos aprendieron mucho tras perderla, pero nosotros también sabemos lo que tenemos que hacer para ganarla de nuevo. Tenemos madurez y experiencia pero, así como el año pasado, siento que va a ser muy difícil vencerlos porque vienen jugando bien y se encuentran en un gran momento. Va a ser una final muy pareja.

FutbolMLS.com: ¿Cómo se está manejando internamente el tema del retiro de David Beckham del equipo tras la final, y personalmente cómo lo está viviendo?
Juninho: Me siento un poco triste. Sin duda, es una lástima para este club y para la MLS, pero él tiene metas personales, y si deja el equipo debe ser por algo muy especial. David [Beckham] me enseñó mucho, tanto dentro de la cancha como fuera de ella, durante estos tres años que he estado jugando con él. Para mí fue un placer tenerlo como compañero y amigo, y le deseo lo mejor porque es un profesional que se ha ganado el respeto y admiración de todos.

La Copa MLS 2012, entre LA Galaxy y Houston Dynamo, se llevará a cabo el próximo sábado, a partir de las 4:30 p.m., hora del Este, desde The Home Depot Center (ESPN/Telefutura).