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Final

Palabra de Balado: Se palpita la Copa MLS 2012

Palabra de Balado: La Copa MLS

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Getty Images

El próximo sábado 1 de diciembre se disputará en The Home Depot Center la 17ma. final de la Copa MLS entre el LA Galaxy y Houston Dynamo. Se repite así el mismo partido definitorio de la temporada pasada: los mismos protagonistas y en el mismo estadio.

Curiosamente el cuadro naranja entrenado por Dominic Kinnear obtuvo los campeonatos consecutivos del 2006 y 2007 al derrotar en las dos finales al mismo rival, New England Revolution. Eran los dos primeros años de la franquicia en Houston luego de dejar atrás su pasado con el nombre de San Jose Earthquakes.

LA Galaxy es el equipo de la liga que más finales ha disputado con siete, pero también el que más ha perdido con cuatro. Sus tres títulos los obtuvo en el 2002 de la mano de Sigi Schmid, en el 2005 con Steve Sampson y en el 2011 con Bruce Arena, como entrenador.

Es imposible dejar a un lado el hecho que el partido del sábado está marcado por ser el último de David Beckham en el Galaxy, y por las palabras de Landon Donovan que abrió la puerta a un retiro temporal o definitivo del deporte, aludiendo agotamiento físico y mental.

Trataré de solo enfocarme en el aspecto futbolístico de una final que me parece será apasionante y en la que yo no veo un claro favorito, como ocurrió en los días previos a la Copa MLS de la campaña anterior de "nuestro fútbol”.

Si bien el Galaxy cuenta con la posibilidad de jugar nuevamente el encuentro en casa, en 2011 no perdió allí ningún partido durante el año, mientras que en 2012 lo ha hecho en siete oportunidades, la más reciente en los Playoffs ante San Jose.

En otro gran cambio del equipo angelino con respecto al de hace doce meses es en su línea defensiva. La seguridad que transmitían sus cuatro defensores principales fue suplantada por una sensación de fragilidad constante en este 2012. Los números lo dicen todo: este año recibió 19 goles más que en el 2011 durante la temporada regular de la liga.

Los Ángeles debe tener mucho cuidado con un adversario por el que nadie hubiese apostado que llegaría nuevamente a la final. Houston llega a la misma con un mejor rendimiento que hace un año y con un plantel sin lesiones significativas.

La gran ausencia de la final pasada fue el mediocampista ofensivo Brad Davis. El jugador había sufrido un desgarro muscular en el cuádriceps frente al Sporting Kansas City, en la final de la Conferencia del Este, perdiéndose así la gran final de la Copa MLS.

Davis se encuentra en plenitud física para el compromiso del sábado, y ha encontrado un gran socio dentro del campo durante 2012 con la llegada del hondureño Oscar Boniek García, quien ha elevado el nivel de juego en el Houston Dynamo.

La clave del partido para el director técnico Kinnear será controlar la mitad del terreno y conseguir que sus medios de creación construyan jugadas que puedan ser definidas por el atacante Will Bruin, quien se encuentra en excelente forma en estos Playoffs, anotando cuatro goles en cinco partidos.

Será una gran final que usted no puede perderse. Los esperamos junto a Jorge Pérez-Navarro e Iván Kasanzew, este sábado 1 de Diciembre a las 4:30pmET/1:30pmPT, por Telefutura.