Pases del Sur: Corona y Castillo jugarán final de la Liga MX

Joe Corona and Edgar Castillo of Tijuana

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CIUDAD DE MÉXICO - Los seleccionados estadounidenses Edgar Castillo y Joe Corona jugarán con su equipo, Xolos de Tijuana, la final por el título Apertura 2012 del fútbol mexicano, luego de vencer al León en la Semifinal con un marcador global de 3-2. Los Xolos remontaron así en el partido de vuelta tras llegar abajo 2-0 en el partido de ida.

Así los tijuanenses, armados con esta dupla de seleccionados y un tercer jugador mexicoamericano más, Greg Garza, hicieron válida su etiqueta de favoritos y se medirán al Toluca por el título azteca. Ha sido un año histórico para este joven equipo que apenas suma su tercer torneo en Primera División.

Histórico también porque además de estar ya en el duelo definitivo, los dirigidos por el argentino Antonio Mohamed ya habían logrado su clasificación a la Copa Libertadores de América, tras finalizar en segundo lugar en la tabla general del torneo regular.

En lo individual, 2012 se consolida como el mejor año para esta dupla de jugadores mexicoamericanos. Gracias a su desempeño en México consiguieron un lugar en el equipo de las “Barras y las Estrellas” que clasificó al Hexagonal Final de Concacaf en busca de un boleto para el Mundial de Brasil 2014.

Xolos, un proyecto in crescendo

El trabajo de los Xolos de Tijuana no para de asombrar a propios y extraños. En apenas año y medio dentro de la Primera División mexicana, se colaron por segunda ocasión consecutiva a la Liguilla y lo que es mejor, ahora lo hacen con enormes posibilidades de coronarse con el título. Enfrente tendrán a uno de los clubes más ganadores de los últimos 20 años en el país, el Toluca, dirigido por Enrique Maza.

El trabajo de Edgar Castillo y Joe Corona ha sido de destacar; el primero porque logró recuperar el gran nivel alcanzado cuando salió campeón con Santos, y el segundo porque refrendó con creces el reconocimiento que recibió como Novato del Año en el torneo de su debut (Apertura 2011).

Esta es una buena noticia también para la selección estadounidense, pues la llegada a la final de estos elementos con sangre mexicana confirma el acierto de Jurgen Klinsmann, quien los ha considerado en el proceso clasificatorio rumbo al Mundial de Brasil 2014. De seguir por ese camino, seguramente serán parte del equipo que encarará el Hexagonal Final que inicia en febrero, donde su selección es de la favoritas para llegar al torneo cuatrienal.

Castillo cerró el torneo regular con los siguientes números: 14 partidos jugados, todos de titular, mientras que Corona jugó la misma cantidad de encuentros, pero sólo nueve de titular, alternando la posición con Garza y Fidel Martínez.

En la Liguilla, Castillo ha jugado como titular en los cuatro partidos hasta el momento, mientras que Corona jugó los dos partidos de la Semifinal tras la lesión del titular en su posición, Leandro Augusto.
Garza actuó en la serie de Cuartos de Final contra Monterrey y un gol suyo sirvió para la victoria del equipo en el partido de ida, jugado en la Sultana del Norte.

Detalles de la Final

- Será la décima ocasión en México en que la Final sea jugada entre los equipos que terminaron primero y segundo en la clasificación general del torneo.
- Xolos y Diablos aseguraron además su sitio en la Copa Libertadores y la Concacaf Liga de Campeones 2013-2014
- Toluca buscará su campeonato número 11 en la historia; Xolos el primero.
- Meza ha jugado ya siete finales en México. Su marca es de cuatro ganados, tres de ellos con Toluca, y una con Pachuca. Las derrotas las sufrió dirigiendo a Neza, Pachuca y Cruz Azul.
- En 1997 Meza era el Dt del actual técnico de Tijuana, Mohamed, quien en ese entonces era un imprescindible de la alineación de los Toros Meza en la Final que perdieron ante Chivas.