Lo Bueno, Malo y Bomba: Semifinales por Conferencia

BMB_Semifinales de Vuelta

Photo Credit: 
Getty Images

LO BUENO: Ben Olsen y el D.C. United vuelven a una final de Conferencia

Pasaron seis años para el equipo más laureado de la MLS volviera a una final de Conferencia.

El tetracampeón es el equipo milagro del 2012. Sin grandes estrellas, una nómina económica y un técnico sin experiencia, el D.C. United se empeñó en recuperar su lugar en la liga. El técnico Ben Olsen, ídolo del equipo como jugador, logró imprimirle a sus dirigidos el carácter ganador del United.

Después de superar la lesión de su mejor jugador Dwayne De Rosario, los capitalinos se dieron el lujo de eliminar a su archirrival New York Red Bulls en su propia casa. Por culpa de los temporales invernales y el huracán Sandy, el United tuvo que sacrificar su localía en el partido de vuelta y quedarse en Nueva York un día más de lo planeado. Pero eso no importó.

Con garra y determinación, el United se quedó con la serie y sueña con el pentacampeonato. De eliminar al Houston Dynamo en la final de Conferencia, los de Olsen podrán jugar la Copa MLS en su cancha del RFK Stadium.

También fue bueno lo hecho por LA Galaxy y Seattle Sounders. Los angelinos derrotaron categóricamente a San Jose Earthquakes y aspiran a renovar el título de 2011. En tanto, los Sounders ganaron en casa de Real Salt Lake para clasificar por primera vez a una final de Conferencia. ¿Será su primera estrella?

LO MALO: El mal tiempo en Nueva York y Nueva Jersey

No fue ajena la MLS al terrible paso del huracán Sandy y la tormenta invernal Athena. Por supuesto los daños no se comparan con las tragedias que viven miles de personas en este momento. Sandy obligó al cambio de sedes en la serie de ida y vuelta entre New York Red Bulls y D.C. United, mientras que Athena aplazó el partido de vuelta un día por la acumulación de nieve en el Red Bull Arena. Sin restarle crédito a lo hecho por el D.C. United, la tragedia afectó a los Red Bulls que además de los cambios de planes tuvo que enfrentar la serie sin el apoyo masivo de sus aficionados.

Y malo fue el final que tuvieron los equipos con más puntos en la temporada regular San Jose Earthquakes  y Sporting Kansas City. Fueron eliminados por LA Galaxy y Houston Dynamo respectivamente, lo que desveló su falta de jerarquía y planificación. A los técnicos Fran Yallop y Peter Vermes hay que recordarles que los Playoffs son casi que otra liga.

LO BOMBA: La reivindicación de Mario Martínez

Y un día cualquiera cambió el panorama del hondureño en Seattle Sounders. Después de pasar mucho minutos en el banco —lo que llevó a una imprudencia en las redes sociales—, Martínez fue alineado por Sigi Schmid en el partido de vuelta de la semifinales contra Real Salt Lake.

La lesión de Mauro Rosales le abrió un espacio en la titular esmeralda. La presentación de Martínez fue irregular debido a su falta de minutos, pero su talento apareció en el momento oportuno. El catracho remató de primera un brillante pase de Fredy Montero y marcó el único gol de la serie. Martínez se despertó suplente y se acostó como héroe de Sounders. El abrazo con Montero y Osvaldo Alonso en el gol es una imagen del poder hispano en la MLS.