Crónica: RSL 0-1 SEA...Seatte baila punta en las Rocosas

 

SANDY, UT. -- Seattle Sounders hizo historia al clasificar por primera vez a la final de la Conferencia del Oeste después de vencer 1-0 a Real Salt Lake como visitante. El héroe de los Sounders fue el hondureño Mario Martínez al marcar el gol del triunfo. 
 
En la ida, Real Salt Lake y Sounders empataron 0-0 en el Century Link Stadium de Seattle. 
 
EL PARTIDO
Como se temía, el conjunto monarca no pudo contar con el delantero Fabián Espíndola, que no se recuperó de una distensión muscular del anterior de su pierna izquierda. En su lugar estuvo el brasileño Paulo Araujo Jr.
 
Para completar la mala fortuna del local, el zaguero Chris Wingert se cayó de la lista oficial así que Kenny Mansally tuvo que jugar de lateral izquierdo. Los Sounders tuvieron la baja sensible de su mejor creador ofensivo, el argentino Mauro Rosales.
 
A los cinco minutos se dio la primera ocasión de gol. Javier Morales hizo dos grandes recortes ante la marca del pegajoso Osvaldo Alonso, y cuando entraba sólo en el área es derribado por Adam Johansson. En el cobro, el argentino cobra a ras, pero la pelota choca en la defensa cuando quería sorprender al arquero Michael Gspurning.
 
La segunda llegada del local llegó por medio de Ned Grabavoy con un remate cruzado que obligó a la estirada Michael Gspurning.
 
La respuesta visitante fue muy tímida, aunque al minuto  17 tuvo su primera aproximación por medio de una combinación de Fredy Montero con Christian Tiffert, en la que el alemán intentó un tiro cruzado que se fue rozando el palo.
 
En el siguiente ataque, la oportunidad fue en la otra área, con un centro por izquierda de Mansally al primer palo que Paulo Jr por poco empuja al fondo de la red. 
 
A la media hora de juego, en un cobro de ufalta de más de treinta metros, Martínez remató con potencia a la escuadra izquierda de Nick Rimando, que tuvo su primera salvada del partido aunque la pelota tamién golpeó en el travesaño.
 
La segunda parte se inició sin cambios, pero con el mismo ritmo como si no se hubiese parado el reloj. Seattle tuvo la primera opción cuando un balón dividido lo aprovecha Brad Evans que lanza un tremendo disparo desde treinta metros que Rimando desvía con una mano de forma providencial.
 
El técnico local Jason Kreis se decidió a arriesgar y jugarse la carta de Espíndola para la última media hora de juego en lugar de Paulo Jr. El argentino no estaba al cien por cien, pero entró en ritmo con el correr de los minutos.
 
 En una falta desde al izquierda, casi desde media cancha, Morales estuvo a punto de sorprender al portero esmeralda pero un defensor  rechazó desde la línea.
 
Los esmeralda volvieron a tener otra ocasión cuando un centro por derecha de Tiffert fue cabeceado por Eddie Johnson hacia el punto de penalti donde Montero remató pero muy flojo.
 
Después de varios remates algo precipitados de Álvaro Saborío, y cuando más dominaba el RSL, vino una contra de Seattle por derecha. Un pase del recién incorporado Andy Rose llegó a Monter que abrió a la izquierda para Martínez . El hondureño llegó justo para meter una volea espectacular que se coló por el palo opuesto de Rimando como un obus para 0-1.
 
Kreis reaccionó con un doble cambio, al sacar a los dos laterales y dar entrada a dos volantes como Luis Gil y Jonny Steele. La presión monarca fue total pero los innumerables remates no fueron suficientes para que el Real se quitara la maldición de no saber cerrar las eliminatorias en casa.