Lesiones pasaron factura al SJ Earthquakes

Steven Lenhart and Ike Opara

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SANTA CLARA, Calif. — Bien dicen que en la puerta de horno se quema el pan.

Con medio boleto a la final de la conferencia del oeste en mano tras vencer 1-0 al Galaxy en el partido de ida, SJ Earthquakes llegaba al partido decisivo en casa con mucha motivación, pero con un enemigo silencioso que tarde o temprano le cobraría el desgaste de una larga temporada: Las lesiones.

Durante toda la temporada, cuando SJ Earthquakes perdió a algún jugador por lesión, sin ningún tipo de inconveniente pudieron remplazarlo y que esto trastocara su ritmo de juego y su carrera al Supporters’ Shield.

Todo la temporada hasta la Liguilla.

Un cúmulo de lesiones golpearon a los Quakes en el peor momento posible el miércoles, y combinado con el aguerrido ataque del LA Galaxy, resultó en la derrota 3-1 en la cancha y 3-2 en el marcador global que le dio al cuadro angelino el derecho de llegar a las finales de la conferencia del oeste.

El delantero Alan Gordon sufrió una torcedura del tobillo derecho; Steven Lenhart lidió con una torcedura de meniscos en su rodilla que requerirá cirugía, y para colmo de males, el defensa hondureño Víctor Bernárdez fue forzado a abandonar el partido al minuto 12 debido a una lesión de rodilla.

“Es tan desilusionante que no hayamos podido llegar a los Playoffs en plenitud de condiciones y jugar nuestro mejor fútbol”, dijo el DT de los Earthquakes Frank Yallop.

“Estábamos jugando muy bien, pero no en lo mejor de nuestro nivel, por el tema de lesiones creo”.

San José llegó a los Playoffs con un invicto de nueve partidos, pero tres de ellos fueron empates en los últimos cuatro duelos de la temporada regular.

LA Galaxy fue peligroso desde el primer minuto de juego, pero esa amenaza fue incrementando progresivamente después que Bernárdez, durante el partido, admitió que no podía seguir jugando. 

Opara, quien había calentado antes del partido pero se quedó en la banca después que Bernárdez dijera que si jugaría, ingresó en su sustitución con apenas 36 minutos de juego a sus espaldas desde el 19 de septiembre.

“No puedo no siquiera explicar lo duro que es esto, el ser lanzado en el minuto 12, cuando están encima de tuyo todo el tiempo”, dijo el delantero de los Quakes Chris Wondolowski.

Nadie en San José señaló a ningún culpable por los goles de LA, pero parece que Opara tenía la mejor chance de parar a Robbie Keane antes de que el internacional irlandés driblara al mediocampo de los Quakes y clavara un golazo al minuto 21.

Opara también quedó parado, al igual que toda la defensa de San José, cuando Keane se escabulló detrás de ellos en el minuto 34, recibió un balón de Landon Donovan y le ganó en el mano a mano al portero Jon Busch.

“Como profesional, tienes que estar preparado para todo”, dijo Opara sobre sustituir a Bernárdez.  “Es ideal? No.  Me tomó un tiempo en entrar en ritmo, y desafortunadamente, me gustaría tener algo de ese tiempo de vuelta”.

“Es difícil derrotar al mismo equipo cinco veces en una misma temporada”, dijo el portero Jon Busch.

“Lo hicimos tres veces, empatamos uno y perdimos uno…. Desafortunadamente, perdimos el que más importaba, y eso duele”.