Crónica: SEA 0-0 RSL… Seattle cede terreno

SEATTLE – Un punto y cero goles.

Ese fue el saldo para Seattle Sounders tras el empate 0-0 ante Real Salt Lake en el partido de ida de las Semifinales de la Conferencia del Oeste en un duro encuentro que tuvo oportunidades para ambos equipos pero en el que sus arqueros fueron sus máximas figuras.

Con este resultado, la serie queda totalmente abierta para ambas escuadras y a Seattle le tocará buscar la hazaña en casa de RSL, el estadio Río Tinto el próximo jueves, 8 de noviembre.

EL PARTIDO

Fue un partido típico de Playoffs, muy luchado en el medio campo pero con ambos equipos buscando la victoria a como dé lugar.

Los primeros minutos fueron para el Real Salt Lake que se mostró más organizado, peligroso y preciso.
Por su parte los locales carecían de precisión y perdían constantemente lo balones en el mediocampo.

Los Sounders salieron al campo del CenturyLink Field sin su goleador Eddie Johnson quien, a última hora no jugó por un desgarro.  En su lugar jugó el mexicoamericano Sammy Ochoa, quien creó la primera opción clara para los locales cuando le cruzó un balón rastrero al centro del área a Mauro Rosales pero el defensa Nat Borchers le quitó la pelota de los pies al argentino cuando estaba listo para rematar.

A partir del minuto 20, los locales retomaron el control del partido, moviendo a Mauro Rosales un poco más al centro del medio campo. Con Osvaldo Alonso y Christian Tiffert más en control del balón y conteniendo mejor a los mediocampistas del bien organizado y laborioso RSL.

Al minuto 33 el arquero visitante Nick Rimando tapó dos cabezazos impresionantes, el primero a Sammy Ochoa y el segundo a Jhon Kennedy Hurtado. Ambos remates que se dieron en dos tiros de esquina consecutivos.

La respuesta de los Monarcas fue inmediata, a los pocos minutos Fabián Espíndola probó a Michael Gspurning con un derechazo potente que el golero austriaco logró desviar. A partir de ese momento el partido subió más temperatura, pero pronto sonó el pitazo del juez Grajeda indicó el final de la primera mitad.

Para el segundo tiempo el técnico Jason Kreis tuvo que sustituir al delantero argentino Fabián Espíndola quien salió del campo con un desgarro y en su lugar ingresó el Brasilero Paulo Junior.

En los primeros minutos de la segunda parte, Sammy Ochoa volvió a tener dos opciones claras, la primera después de un centro de Brad Evans y Ochoa remató por encima del arco.

La segunda, después de un potente cabezazo que Nick Rimando contuvo de manera prolija.

Estas fueron los últimos balones que tocó Sammy Ochoa ya que el DT Sigi Schmid lo cambio por su compatriota David Estrada. A estas alturas del partido el balón era de los Sounders y se jugaba en terreno del Real.

Al minuto 80, Sigi Schmid le quiso dar más vértigo al ataque esmeralda con el ingreso del hondureño Mario Martínez por el alemán Tiffert. Martínez se movió por todo el medio campo pero no pudo generar mayor peligro.

Al minuto 83, cuando el partido ya entraba en la recta final Álvaro Saborío elaboró una jugada desde el mediocampo y que el mismo terminó peinando un cabezazo que Gspurning con bastante esfuerzo pudo contener.

Al minuto 85, llegó quizá la mejor y última opción para los Sounders cuando a David Estrada le llegó un balón cruzado mientras el arquero Rimando ya estaba vencido, Estrada trató de patear al arco pero le falló el cálculo y le pego al aire.

Así como pasó por enfrente el balón y así mismo pasó la oportunidad para que los Sounders se fueran con ventaja al partido de vuelta en el Rio Tinto.