Crónica: DC 1-1 NY . . . Primer acto de locura

D.C. United vs. Red Bulls

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Getty Images

WASHINGTON, DC. --  D.C. United y New York Red Bulls igualaron 1-1 para repartirse los puntos en  el primer partido de la semifinal de la Conferencia Este realizado en el Estadio RFK.

El defensor costarricense Roy Miller  marcó en propia puerta al minuto 61 para dar la ventaja al United, y cuatro minutos más tarde el portero capitalino Bill Hamid también anotó en su propia puerta para igualar el partido 1-1.

EL PARTIDO

Temprano en el partido, el portero Luis Robles de Nueva York paró un tiro penal cobrado por Chris Pontius al minuto 33 en la acción más peligrosa por parte del DC que al final fue determinante en el desenlace del encuentro.

Haciendo su primera aparición en una postemporada desde 2007, D.C. United saltó a la cancha con su formación habitual 4-4-2, con Pontius como capitán y jugando en punta junto al colombiano Lionard Pajoy.

El ataque de los capitalinos comenzó bien temprano en el partido con cuatro llegadas y dos tiros de esquina en los primeros cinco minutos.

El remate más peligroso fue del defensor Chris Korb, quien llegó desde su área para sacar un pelotazo cruzado que obligó a Robles a lanzarse a su mano izquierda para sacar a última hora el balón que se dirigía al fondo de su red.

El técnico visitante Hans Backe dispuso también un planteamiento de 4-4-2, con su dupla de delanteros franceses Sebastien Le Toux y Thierry Henry comandando la ofensiva de los taurinos, que prácticamente no generaron ninguna jugada que pusiera seriamente en peligro la valla de Hamid en los primeros 20 minutos de acción.

No obstante, Red Bulls sí manejaba un poco más el balón con pases precisos en la mitad de la cancha, haciendo más complicado que los jugadores de D.C. mantuvieran el mismo ímpetu ofensivo con el que arrancaron el partido.

Fue Nick DeLeon quien al minuto 25 se deslizó dentro del área para conectar un balón centrado desde la izquierda, pero el remate le salió desviado y el balón se le fue por la raya final.

Al 33’ el montenegrino Branko Boskovic recibió un balón dentro del área grande por la zona izquierda del terreno y al intentar quitarse la marca y aprovechar la llegada de sus compañeros tocó un balón que fue tocado con la mano por el defensor Connor Lade, y el árbitro principal Jair Marrufo decretó la pena máxima.

Pontius fue el encargado de ejecutar el tiro penal y metió un tiro fuerte pero no muy cruzado a la mano izquierda de Robles, quien se vistió de héroe en ese momento para los Red Bulls.

Al 42’ un centro desde la derecha del hondureño Andy Najar fue conectado dos veces de cabeza por Pontius y Boskovic, pero el remate final de “palomita” del montenegrino se fue desviado por la última línea cerca del poste izquierdo de la portería de Robles.

Para la segunda fracción, el United permaneció con la misma plantilla que abrió el encuentro. No así Nueva York, que sustituyó al defensor mexicano Rafa Márquez por Miller.

Cumplida la hora de juego, Korb centró un balón desde el sector izquierdo hacia Nick DeLeon al borde del área chica, pero fue Miller quien tratando de despejar lo envió directo al fondo de su propia red para el 1-0 a favor del United.
 
La ventaja le duró poco al cuadro local. Al 65’ Henry cobró un tiro de esquina y luego de una lucha aérea entre un atacante del Red Bulls y un defensor de DC, el cancerbero Hamid pudo alcanzar el balón pero cayó con él dentro de la portería, y aunque reclamó falta el gol fue válido para igualar la pizarra 1-1.

Aún faltaba lo peor para el United: al 71’ Najar cometió una infracción que le generó una tarjeta amarilla, y el volante hondureño reaccionó en mala forma tirándole el balón al árbitro, quien no vaciló para expulsarlo del partido.

Faltando diez minutos para el final de la etapa de regulación, Le Toux dio paso a Kenny Cooper en un intento del técnico Backe de mejorar su capacidad ofensiva.

Pero fue el colombiano Pajoy quien casi rompió el empate con un soberbio tiro al 86’ que pasó por encima del travesaño superior de la meta defendida por Hamid.

De ahí en más, el United se limitó a defenderse por su desventaja numérica, mientras que los Red Bulls se conformaron con un empate muy favorable para sus aspiraciones de pasar a la siguiente fase, no sin antes jugar el partido de vuelta el miércoles 7 en el Red Bull Arena.


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