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Palabra de Balado: Previa de las Semifinales

Palabra de Balado: Pronostico de los Playoffs

Photo Credit: 
Getty Images

Luego de los triunfos del Houston Dynamo y Los Angeles Galaxy han quedado definidos los enfrentamientos por las semifinales de ambas Conferencias. Las series serán a partidos de ida y vuelta. Aquí les dejo en pequeño análisis previo:

Conferencia Este

Sporting Kansas City-Houston Dynamo: Los que entrena Peter Vermes fueron líderes del Este casi desde principio (ganó sus primeros 7 encuentros del 2012) al fin de la fase regular. Sporting Kansas City cuenta con el mejor arquero de la MLS, un defensa muy sólida, un gran armador de juego (Graham Zusi) y un ataque confiable.

La temporada pasada Houston se dió el gran gusto de ganarle al Sporting, en Kansas City, el título de Conferencia (jugado a partido único) con la victoria 2-0 con tantos marcados por Hainault y Costly. El de Kinnear es un equipo práctico, sacrificado y con la contundencia que mostró en Miércoles pasado en Chicago.

Enfrentamientos del 2012: Houston ganó 1 y empataron 2.

7/4 Sporting Kansas City 0-Houston Dynamo 0, 18/7 Houston Dynamo 2 (Carr 2)-Sporting Kansas City 1 (Kamara) y 14/9 Sporting Kansas City 1 (Sapong)-Houston Dynamo 1 (Davis).

DC United-New York Red Bulls: El conjunto capitalino se clasificó por primera vez a los playoffs desde el 2007. Demostró mucho carácter luego de la lesión de DeRosario y le agregó el fútbol de DeLeon, Pontius y Pajoy. El DT Ben Olsen los tiene mentalizados que pueden llegar muy lejos y el equipo esta con la confianza a pleno.

La temporada 2012 fue una de altibajos para los Red Bulls. Se caracterizó por las lesiones frecuentes del mexicano Rafa Márquez y los cambios constantes (llegaron Sebastien Le Toux y Tim Cahill) en un gran plantel que no termina de colmar las expectativas que generan sus nombres. Kenny Cooper tuvo una gran temporada y puede ser determinante en una serie que invirtió el orden de la localía por la tormenta Sandy.

Enfrentamientos del 2012:  Un triunfo por equipo y un empate.

22/4 DC United 4 (Pontius 3, DeLeon)-NY Red Bulls 1 (Henry), 24/6 NY Red Bulls 3 (Barklage 2, Solli)-DC United 2 (Pontius 2) y 29/8 DC United 2 (DeLeon, DeRosario)-NY Red Bulls 2 (Lindpere, Conde).

Conferencia Oeste

San Jose Eathquakes-Los Angeles Galaxy: Los "Terremotos" alcanzaron los playoffs con la mayor cantidad de puntos durante la fase regular. San José es el equipo que mejor juega y tiene en sus filas al goleador record (próximo MVP) Chris Wondoloski. El conjunto de Yallop tiene como principal arma su poderío ofensivo: en los 34 partidos disputados convirtió 72 goles (a un promedio de 2.12 goles por compromiso).

Los Angeles Galaxy superó con susto a Vancouver Whitecaps para ganarse el derecho de disputar el clásico californiano. El actual campeón de la MLS comenzó muy mal el año pero se fue recuperando con el correr de los partidos. Su gran problema han sido las lesiones: Buddle, Donovan, Beckham, González estuvieron en el dique seco y todavía no se sabe si podrán tener minutos en esta serie AJ DeLaGarza, Wilhelmsson y Franklin.

Enfrentamientos del 2012: San José Earthquakes ganó 2 y empataron el restante.

23/5 LA Galaxy 2 (Jiménez, Magee)-SJ Earthquakes 3 (Lenhart, Stephenson, Gordon), 30/6 SJ Earthquakes 4 (Lenhart, Bernárdez, Cronin, Wondolowski)-LA Galaxy 3 (Beckham, Hernández(ec), Donovan) y 21/10 SJ Earthquakes 2 (Chávez, Wondolowski)-LA Galaxy 2 (Keane, Buddle).

Real Salt Lake-Seattle Sounders FC: La misma historia con RSL de las últimas temporadas. Es un equipo que se matiene fiel a su estilo de juego con la circulación de la pelota por abajo y el toque en corto como prioridad. En este 2012 volvió a sobresalir su arquero Rimando, el mediocentro Beckerman, el regreso luego de la fractura de tobillo del argentino Javier Morales y el goleador Tico Alvaro Saborío.

Seattle Sounders llegaba al 2012 con un par de interrogantes: Cómo sería la transición en la portería luego del retiro de Keller y en qué nivel se mostraría Eddie Johnson en su vuelta a la MLS. El austríaco Gspurning cumplió en el arco y Johnson (posiblemente sea baja para los dos partidos de esta serie por lesión) formó una gran dupla de ataque con el colombiano Freddy Montero.

En el 2011 también se midieron en las semifinales de Conferencia y Real Salt Lake pasó a la final con un marcador global de 3-2.

Enfrentamientos del 2012: Real Salt Lake ganó 1 y empataron 2.

12/5 Seattle Sounders 0-Real Salt Lake 1 (Espíndola), 4/7 Real Salt Lake 0-Seattle Sounders 0 y 17/10 Seattle Sounders 0-Real Salt Lake 0.