Marcelo Saragosa: “La clave será la experiencia”

WASHINGTON, DC.— Un nuevo capítulo de una vieja rivalidad, y quizás el más importante de la historia, protagonizarán el D.C. United y el New York Red Bulls el sábado a las 8 pm en el estadio RFK de la capital, en el primero de los dos partidos que sostendrán por la semifinales de la Conferencia Este.

Un encuentro entre dos plantillas con muchos veteranos locales e internacionales, entre ellos el mediocampista brasileño del United, Marcelo Saragosa quien compartió sus impresiones sobre el partido con FutbolMLS.com.

DC recibirá al Red Bulls en el RFK el partido de ida, contrariamente a como estaba previsto, y devolverá la visita a Nueva York el miércoles 7, un cambio de programación debido a los efectos del Huracán Sandy en Nueva York y New Jersey.

Tanto Nueva York como el D.C. United, archirrivales de esta liga desde su fundación en 1996 y protagonistas de la Copa del Atlántico, cuentan con jugadores veteranos que han participado en este tipo de competencias finales en diversas ligas del mundo, un aspecto que Saragosa afirma que será clave.

¿Cómo se encuentra el equipo luego de un descanso obligado de dos días lunes y martes por el paso del Huracán Sandy?
—Estamos con la mentalidad fuerte y conscientes de que hay que estar preparados desde el primer minuto porque va a ser una batalla. Hay mucha motivación y no sólo nos entrenamos físicamente sino que hablamos mucho para prepararnos mentalmente.

¿Cómo crees que el cambio de programación los puede afectar?
—La verdad es que yo me sentí muy triste por la gente de Nueva York y New Jersey y eso me ayudó a entender que era lo más conveniente desde el punto de vista humano. En el plano deportivo también me afectó porque nosotros trabajamos muy fuerte para lograr ese segundo lugar, y tener la oportunidad de jugar la vuelta enfrente de nuestros aficionados porque eso realmente influye. Tomada la decisión tenemos que olvidar esas cosas y salir a ganar en casa donde hemos sacado muy buenos resultados.

¿Piensas que mantendrán la imbatibilidad en el RFK este sábado?
—Tenemos muy buen récord pero eso ya no cuenta. Es un partido distinto.

¿Crees que la experiencia de los jugadores va a ser clave para resolver estos partidos?
—Definitivamente sí. Yo por mi parte he hablado bastante con los jugadores más jóvenes basado en mi experiencia con Sao Paulo en Brasil y a nivel continental con la Copa Libertadores de América. También tengo varios años en la MLS y estuve en los playoffs de 2004. Le he dicho a los muchachos que éste en un partido diferente a los de la temporada regular, que tenemos que entrar a la cancha con una mentalidad diferente porque aquí no tenemos mañana. Son muy pocos aquí los que han jugado en partidos de playoffs y hay mucha ansiedad, algo que hay que controlar.

¿Cuáles son las fortalezas del D.C. United?
—Que tenemos jugadores experimentados que saben resolver este tipo de partidos como Branko Boskovic, Maicon Santos, Emiliano Dudar y Hamdi Salihi y que nos hemos preparado bien para estos partidos.

¿Cómo piensan anular a los jugadores más experimentados de Nueva York como Kenny Cooper, Thierry Henry y Sebastian Le Toux?
—Con Cooper jugué cuando estábamos en Dallas. Es un jugador que nada lo habla pero es muy peligroso cuando tiene la pelota, siempre va directo a la portería e inclusive conecta mucho desde fuera del área. Hay que marcarlo muy bien con o sin la pelota.

¿Qué opinas sobre la rivalidad histórica de DC y Nueva York?
—Es muy lindo. Son dos equipos grandes que van a salir a darle forma a esa rivalidad. Es un Clásico y va a ser diferente por la tradición.